Publicidad

AP News

HAYWARD, California (AP) – Los robots que pueden cocinar, desde voltear hamburguesas hasta hornear pan, tienen una demanda cada vez mayor a medida que las cocinas cautelosas de virus intentan poner cierta distancia entre los trabajadores y los clientes. A partir de este otoño, la cadena de hamburguesas de White Castle probará un brazo robot que puede cocinar papas fritas y otros alimentos. El robot, denominado Flippy, está hecho por Miso Robotics, con sede en Pasadena, California. White Castle y Miso han estado discutiendo una asociación durante aproximadamente un año. Esas conversaciones se aceleraron cuando golpeó COVID-19, dijo el vicepresidente de White Castle, Jamie Richardson. Richardson dijo que el robot puede liberar a los empleados para otras tareas como desinfectar mesas o manejar el creciente número de pedidos de entrega. Un entorno sin contacto que minimiza el contacto también es cada vez más importante para los clientes, dijo.

«El mundo acaba de reformarse en términos de ideas sobre la seguridad alimentaria», dijo Richardson. Flippy actualmente cuesta $ 30,000, con una tarifa de servicio mensual de $ 1,500. A mediados del próximo año, Miso espera ofrecer el robot de forma gratuita, pero cobrar una tarifa mensual más alta. El servicio de alimentos robóticos era una tendencia incluso antes de la pandemia de coronavirus, ya que los hospitales, las cafeterías del campus y otros trataron de satisfacer la demanda de opciones frescas y personalizadas las 24 horas del día, manteniendo los costos laborales bajo control. Los chefs robot aparecieron en lugares como Creator, un restaurante de hamburguesas en San Francisco y puntos de venta de café Dal.komm en Corea del Sur.

Ahora, dicen algunos, los robots pueden pasar de ser una novedad a una necesidad. Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Dicen que el riesgo de contraer COVID-19 por manipular o consumir alimentos fuera del hogar es bajo. Aún así, ha habido numerosos brotes entre empleados de restaurantes y clientes. «Espero que en los próximos dos años vean una adopción robótica bastante significativa en el espacio de los alimentos debido a COVID», dijo Vipin Jain, cofundador y CEO de Blendid, una startup de Silicon Valley. Blendid vende un quiosco robot que hace una variedad de batidos frescos. Los clientes pueden ordenar desde una aplicación de teléfono inteligente y modificar la receta si quieren más col rizada o menos jengibre, por ejemplo. Una o dos veces al día, un empleado de Blendid rellena los ingredientes. Solo unos pocos están operando alrededor de San Francisco, pero desde que comenzó la pandemia, Blendid ha comenzado conversaciones sobre contratos con hospitales, corporaciones, centros comerciales y supermercados.

«Lo que solía ser progresista, el año pasado, pre-COVID, se ha convertido en un pensamiento actual», dijo Jain. Cuando las barras de ensaladas cerraron, Chowbotics, con sede en Hayward, California, comenzó a recibir más consultas sobre Sally, un robot del tamaño de un refrigerador que hace una variedad de ensaladas y platos. Sally permite a los clientes elegir entre 22 ingredientes preparados almacenados dentro de la máquina. Puede hacer alrededor de 65 tazones al día antes de que los trabajadores de la cocina necesiten rellenar los ingredientes.

Antes de este año, Chowbotics había vendido alrededor de 125 de sus robots de $ 35,000, principalmente a hospitales y universidades. Pero desde el golpe del coronavirus, las ventas han aumentado más del 60%, dijo el CEO Rick Wilmer, con un creciente interés de las tiendas de comestibles, las comunidades de ancianos e incluso el Departamento de Defensa de los EE. UU. Wilkinson Baking Co., cuyo BreadBot mezcla, forma y hornea hogazas de pan, también ha estado recibiendo más consultas. Randall Wilkinson, CEO de la compañía con sede en Walla Walla, Washington, dijo que BreadBot satisface necesidades cambiantes. Los compradores de comestibles ya no quieren opciones de autoservicio como las barras de aceitunas, pero aún quieren comida fresca y local. Ver cómo se hace esa comida también les da más confianza, dijo. Los cocineros robot no siempre han tenido éxito. Spyce, un restaurante de Boston con una cocina operada por robots, cerró en noviembre para modificar su menú. Zume, una startup de Silicon Valley que hizo pizzas con robots, cerró su negocio de pizzas en enero. Ahora está haciendo máscaras faciales y envases biodegradables para llevar.

Max Elder, director de investigación del Food Futures Lab en el Instituto para el Futuro con sede en Palo Alto, California, es escéptico sobre el futuro de los robots de preparación de alimentos una vez que la pandemia haya disminuido. «La comida es muy personal y debe involucrar a los humanos», dijo. A Elder también le preocupa que centrarse en automatizar la preparación de alimentos durante la pandemia desviará la atención de otros problemas en el sistema alimentario, como brotes entre los trabajadores de la industria de la carne o los recolectores de productos. «No podemos automatizar nuestra salida de la pandemia porque la pandemia afecta mucho más de lo que se puede automatizar», dijo Elder. Las compañías automáticas de alimentos insisten en que no están tratando de reemplazar a los trabajadores humanos. En White Castle, Richardson dice que Flippy permitirá a los gerentes reasignar a los trabajadores a los carriles para conducir o les ayudará a cubrir un turno si un empleado se enferma. Wilmer, de Chowbotics, dice que Sally en realidad puede crear empleos, ya que sigue vendiendo alimentos en momentos del día en que no hubiera estado disponible antes.

Pero los robots pueden reducir la demanda de mano de obra. En la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas en Little Rock, los trabajadores solían pasar seis horas al día preparando ensaladas para llevar en el café las 24 horas, dijo Tonya Johnson, directora de servicios de nutrición de la escuela. Pero hace dos años, el campus instaló un Sally, que ahora hace un promedio de 40 ensaladas por día. Sally permitió que la escuela eliminara una vacante en su personal de cocina, dijo Johnson. Johnson dijo que el campus está comprando otra Sally para que los estudiantes la usen cuando regresen este agosto, lo que ahorrará cuatro horas por día de preparación de ensaladas para llevar en la tienda de delicatessen de la universidad. «Creo que la pandemia nos ha hecho darnos cuenta de cuánto necesitamos más equipos como Sally», dijo Johnson. El cofundador y CEO de Miso Robotics, Buck Jordan, dijo que los restaurantes de comida rápida ya están teniendo problemas para encontrar trabajadores, debido en parte a la disminución de la población de trabajadores jóvenes.

«Nuestra opinión es que la automatización no es una opción», dijo Jordan. «Debes automatizar para sobrevivir en el futuro».

106

Publicidad

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.