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AP NEWS

JERUSALÉN (AP) – La policía israelí que lanzó gases lacrimógenos, granadas paralizantes y balas de goma se enfrentaron el lunes con palestinos que arrojaban piedras en un lugar sagrado de Jerusalén, el último de una serie de enfrentamientos que amenazaban con empujar a la ciudad disputada hacia un conflicto más amplio. En un aparente intento de evitar una mayor confrontación, las autoridades israelíes cambiaron la ruta planificada de una marcha de judíos ultranacionalistas a través del Barrio Musulmán de la Ciudad Vieja.

Se ordenó a los manifestantes que evitaran el área y se los envió por una ruta diferente para sortear el Barrio Musulmán en su camino hacia el Muro Occidental, el sitio más sagrado donde los judíos pueden rezar. Pero las tensiones se mantuvieron altas después de la violencia del lunes por la mañana. Más de una docena de botes de gas lacrimógeno y granadas paralizantes cayeron en la mezquita de Al-Aqsa, uno de los lugares más sagrados del Islam, mientras la policía y los manifestantes se enfrentaban dentro del recinto amurallado que lo rodea, dijo un fotógrafo de Associated Press en el lugar.

El humo se elevó frente a la mezquita y el emblemático santuario de cúpula dorada en el sitio, y las rocas cubrieron la plaza cercana. Dentro de un área del complejo, los zapatos y los escombros yacían esparcidos sobre alfombras ornamentadas. Más de 305 palestinos resultaron heridos, incluidos 228 que fueron a hospitales y clínicas para recibir tratamiento, según la Media Luna Roja Palestina. Siete de los heridos se encontraban en estado grave. La policía dijo que 21 agentes resultaron heridos, incluidos tres que fueron hospitalizados. Los paramédicos israelíes dijeron que siete civiles israelíes también resultaron heridos.

El enfrentamiento fue el último después de semanas de crecientes tensiones entre los palestinos y las tropas israelíes en la Ciudad Vieja de Jerusalén, el centro emocional de su conflicto. Ha habido enfrentamientos casi todas las noches durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, que ya es una época de mayor sensibilidad religiosa. Más recientemente, las tensiones se han visto alimentadas por el desalojo planificado de decenas de palestinos del barrio de Sheikh Jarrah en Jerusalén oriental, donde los colonos israelíes han librado una larga batalla legal para apoderarse de las propiedades.

Se esperaba que el lunes fuera particularmente tenso ya que los israelíes lo celebran como el Día de Jerusalén para celebrar su captura de Jerusalén oriental en la guerra del Medio Oriente de 1967. El lunes, dos miembros antiárabes del parlamento de Israel, rodeados por un séquito y la policía, se abrieron paso entre una fila de manifestantes en el barrio de Sheikh Jarrah. Varios miembros árabes del parlamento se encontraban entre los que intentaban detener a Betzalel Smotrich e Itamar Ben Gvir, en medio de gritos y empujones. En un momento durante el scrum, los manifestantes golpearon los costados de un contenedor de basura y un hombre le gritó a Smotrich en árabe: «¡Fuera de aquí, perro!» Smotrich y Ben Gvir finalmente llegaron al otro lado de una barricada policial y entraron en una casa ya habitada por colonos.

En los últimos días, cientos de palestinos y varias decenas de policías resultaron heridos en enfrentamientos en la Ciudad Vieja y sus alrededores, incluido el recinto sagrado, que los judíos conocen como el Monte del Templo y los musulmanes como el Santuario Noble. El complejo que ha sido el detonante de rondas de violencia israelo-palestina en el pasado, es el tercer sitio más sagrado del Islam y considerado el más sagrado del judaísmo. Un fotógrafo de AP en el lugar dijo que el lunes por la mañana temprano, los manifestantes habían cerrado con barricadas las puertas del recinto amurallado con tablas de madera y chatarra. En algún momento después de las 7 am, estallaron enfrentamientos, y los que estaban adentro arrojaron piedras a la policía desplegada afuera.

La policía ingresó al recinto, disparando gases lacrimógenos, perdigones de acero recubiertos de goma y granadas paralizantes. En algún momento de la mañana, unas 400 personas, tanto jóvenes manifestantes como fieles mayores, se encontraban dentro de la mezquita alfombrada de Al-Aqsa. La policía lanzó gases lacrimógenos y granadas paralizantes contra la mezquita. La policía dijo que los manifestantes arrojaron piedras a los oficiales y en una carretera adyacente cerca del Muro Occidental, donde miles de judíos israelíes se habían reunido para orar. Después de varios días de enfrentamientos en Jerusalén, Israel ha sido objeto de crecientes críticas internacionales por sus acciones duras en el sitio, particularmente durante el Ramadán. El Consejo de Seguridad de la ONU programó consultas cerradas sobre la situación el lunes. El domingo por la noche, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, habló con su homólogo israelí, Meir Ben-Shabbat.

Una declaración de la Casa Blanca dijo que Sullivan pidió a Israel que «adopte las medidas adecuadas para garantizar la calma» y expresó las «serias preocupaciones» de Estados Unidos sobre la violencia en curso y los desalojos previstos. El primer ministro Benjamin Netanyahu rechazó las críticas el lunes, diciendo que Israel está decidido a garantizar los derechos de culto para todos y que esto «requiere de vez en cuando ponerse de pie y mantenerse firme como lo están haciendo ahora la policía israelí y nuestras fuerzas de seguridad». Ofir Gendelman, un portavoz de Netanyahu, afirmó en un tuit que “los palestinos extremistas planearon con mucha anticipación llevar a cabo disturbios” en el lugar sagrado, compartiendo fotos de montículos de piedras y barricadas de madera dentro del recinto. Ayman Odeh, un destacado político árabe en Israel, culpó de la violencia a las políticas discriminatorias de Israel hacia los palestinos y dijo que había provocado la violencia. «Dondequiera que encuentre ocupación, encontrará resistencia», dijo en una conferencia de prensa en Sheikh Jarrah.

En otro acto de violencia, los manifestantes palestinos arrojaron piedras a un vehículo israelí que circulaba justo fuera de las murallas de la Ciudad Vieja. Más tarde, el conductor le dijo a la emisora ​​pública Kan que sus ventanas fueron destrozadas por piedras y que se disparó gas pimienta en el automóvil. Las imágenes de CCTV publicadas por la policía mostraron a una multitud rodeando el automóvil y arrojándolo con piedras cuando se desvió de la carretera y chocó contra una barrera de piedra y un transeúnte. La policía dijo que dos pasajeros resultaron heridos. El día comenzó con la policía anunciando que a los judíos se les prohibiría visitar el lugar sagrado el Día de Jerusalén, que está marcado con un desfile de banderas en la Ciudad Vieja que es ampliamente percibido por los palestinos como una exhibición provocativa en la ciudad disputada. Pero justo cuando el desfile estaba a punto de comenzar, la policía dijo que estaban alterando la ruta por instrucción de los líderes políticos.

Participaron varios miles de personas, muchas de ellas de asentamientos judíos en Cisjordania. En la guerra de 1967 en la que Israel capturó Jerusalén oriental, también tomó Cisjordania y la Franja de Gaza. Posteriormente anexó Jerusalén oriental y considera a toda la ciudad su capital. Los palestinos buscan las tres áreas para un estado futuro, con Jerusalén oriental como su capital. La reciente ronda de violencia comenzó cuando Israel bloqueó un lugar popular donde los musulmanes se reúnen tradicionalmente cada noche durante el Ramadán al final de su ayuno de todo el día. Israel luego eliminó las restricciones, pero los enfrentamientos se reanudaron rápidamente en medio de las tensiones por el desalojo planeado de palestinos de Sheikh Jarrah.

La Corte Suprema de Israel pospuso el lunes un fallo clave que podría haber obligado a decenas de palestinos a abandonar sus hogares, citando las «circunstancias». Las tensiones en Jerusalén han amenazado con repercutir en toda la región. Los militantes palestinos en la Franja de Gaza han disparado varias descargas de cohetes contra Israel, y los manifestantes aliados con el grupo militante gobernante Hamas han lanzado docenas de globos incendiarios contra Israel, provocando incendios en la parte sur del país. Hamas emitió un ultimátum, dando a Israel hasta las 6 pm para retirar sus fuerzas del complejo de la mezquita y Sheikh Jarrah y liberar a los palestinos detenidos en los últimos enfrentamientos. No quedó claro de inmediato qué planeaba hacer Hamas si no se cumplían sus demandas. En respuesta, COGAT, el órgano del Ministerio de Defensa israelí responsable de los cruces con la Franja de Gaza, anunció el lunes que cerraría el cruce de Erez a todos los casos excepto los humanitarios y excepcionales hasta nuevo aviso.

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