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AP NEWS

AYAHUALTEMPA, México (AP) – Los niños de este pueblo de montaña suelen pasar sus días cuidando cabras o vacas y jugando con sus perros. Pero en las raras ocasiones en que la prensa llega a Ayahualtempa, a los niños se les pone en fila y se les entregan armas. Se ponen las camisetas de una fuerza policial comunitaria, se cubren la cara con pañuelos, agarran sus armas (de madera falsa para los más jóvenes) y se alinean en formación en la cancha de baloncesto del pueblo para posar y marchar ante las cámaras. Las imágenes han conmocionado a personas en todo México y más allá.

Y ese es el punto. Pocos de esos niños en realidad empuñan armas mientras patrullan, pero tales exhibiciones aquí y en otras comunidades a menudo olvidadas son intentos desesperados de atraer la ayuda del gobierno federal para defenderse de los delincuentes organizados. “Son los niños del cartel de un país en guerra que no habla de guerra”, dijo Juan Martín Pérez, director de la Red por los Derechos del Niño en México. La remota región del estado de Guerrero es una de las más pobres de México y una de las más violentas. Es un corredor clave para la producción y el tránsito de drogas, especialmente heroína de amapola de opio. Comunidades de la etnia nahua como Ayahualtempa están atrapadas entre bandas criminales en guerra y sufren secuestros, extorsiones y asesinatos.

En una tarde reciente, cuatro niños cuidaban cabras y jugaban con cachorros en una pendiente mirando hacia las cimas de las montañas que corren hacia el horizonte. Preguntado sobre el entrenamiento con armas, el mayor de 12 años, Valentín Toribio, dijo que ahora solo marchan “cuando los reporteros van a venir a entrevistarnos”. “Es para que el presidente nos vea y nos ayude”, dijo. Pero también hay al menos algún entrenamiento real. Valentín dijo que le había gustado aprender a disparar y que espera convertirse en policía cuando sea mayor.

Su hermano mayor le enseñó a disparar, aunque normalmente solo sostiene un arma para la actuación. «Cuando sea mayor, llevaré el arma porque (ahora) puede ser peligroso», dijo. Su primo de 11 años, Geovanni Martínez, está menos interesado en la actuación porque está demasiado ocupado. “Yo cuido las cabras, luego voy a mis cerdos y luego a darle agua a Filomena”, dijo su burro. Si hay tiempo libre, juega baloncesto. Anhela volver a la escuela, cerrada el año pasado por la pandemia. Cuando se le preguntó si dispararía a un enemigo, emitió un convincente «¡No!»

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