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AP News

FORT LAUDERDALE, Florida (AP) – Las lluvias torrenciales de la tormenta tropical Eta causaron inundaciones peligrosas en las áreas urbanas más densamente pobladas de Florida el lunes después de que tocó tierra en los Cayos de Florida. Los automóviles quedaron varados y vecindarios enteros inundados a medida que aumentaban las inundaciones repentinas en áreas donde el agua no tenía lugar para drenar. El amplio alcance del sistema y las fuertes lluvias representaron una seria amenaza en el sur de Florida, un área ya empapada por más de 14 pulgadas (350 milímetros) de lluvia el mes pasado.

Eta podría volcar de 6 a 12 pulgadas (150 a 300 milímetros) adicionales, dijeron los meteorólogos. “Fue mucho peor de lo que jamás hubiéramos imaginado, y estábamos preparados”, dijo Arbie Walker, un estudiante de 27 años que tuvo que chapotear en el agua que cubría los pisos de su apartamento en Fort Lauderdale. “Ha estado lloviendo sin parar desde ayer. Hay 5-6 pulgadas (13-15 centímetros) de lluvia en nuestro apartamento en este momento. Nos tomó 20 minutos salir de nuestro vecindario debido a las fuertes inundaciones en nuestra área ”, agregó Walker.

Las aguas de la inundación también sumergieron la mitad del automóvil de su hermana. El centro de Eta tocó tierra el domingo por la noche cuando sobrevolaba Lower Matecumbe, en medio de la cadena de pequeñas islas que forman los Cayos de Florida. Se estaba moviendo hacia el Golfo de México el lunes temprano cerca de donde los Everglades se encuentran con el mar, con vientos máximos sostenidos de 65 mph (100 kph). Estaba centrado al sur de Nápoles, moviéndose de oeste a noroeste a 13 mph (20 kph). Los meteorólogos dijeron que podría volver a intensificarse hasta convertirse en un huracán mínimo a medida que avanza lentamente por la costa suroeste del Golfo, centrado lo suficientemente lejos de la costa para mantener su fuerza mientras vierte grandes cantidades de agua en el tercio inferior de la península de Florida.

El alcalde de Fort Lauderdale, Dean Trantalis, lo llamó un evento de lluvia de 100 años, que empapó las calles ya saturadas. “Una vez que el suelo se satura, realmente no hay lugar al que pueda ir el agua”, dijo Trantalis. “No es como un gran huracán. Es más un evento de lluvia, y simplemente estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que las personas de nuestra comunidad estén protegidas «. Los funcionarios de la ciudad enviaron unos 24 camiones cisterna con aspiradoras gigantes para absorber el agua de las últimas semanas. Algunos vecindarios más antiguos simplemente no tienen drenaje.

La ciudad distribuyó 6.000 sacos de arena a los preocupados residentes durante el fin de semana, pero el agua se filtró a las casas y a los automóviles varados en los estacionamientos y en las carreteras. Randi Barry, de 36 años, también se despertó el lunes con las calles inundadas frente a su casa en Fort Lauderdale, y se unió a sus vecinos para ayudar a las personas cuyos autos estaban atascados en la marea alta. “Hay muchas personas con las puertas abiertas, subiendo muebles a terrenos más altos y tratando de sacar agua de sus casas”, dijo Barry. “Todos se están ayudando mucho unos a otros”, dijo. “Los floridanos son realmente resistentes”. Un tractor-remolque quedó colgando de la autopista elevada Palmetto Expressway en Miami la madrugada del lunes, informó la Patrulla de Carreteras de Florida.

El conductor perdió el control en la carretera cortada por la lluvia y sufrió heridas leves, informó CBS 4 en Miami. “Por favor, tómese esta tormenta en serio”, instó Bill Johnson, director de Manejo de Emergencias del Condado de Palm Beach. «Por favor, no conduzca por carreteras inundadas». El alcalde del condado de Miami-Dade, Carlos Giménez, dijo que estaba en contacto frecuente con los funcionarios de agua del condado sobre la lucha para drenar las aguas inundadas, que ha paralizado vehículos, ha arrasado intersecciones y se ha infiltrado en algunas casas. “En algunas áreas, el agua no sale tan rápido como entra”, advirtió el comisionado de Miami-Dade, José “Pepe” Díaz. Los bomberos sacaron a una persona de un automóvil que había entrado en un canal el domingo por la noche en Lauderhill, Florida, al norte de Miami.

El paciente fue hospitalizado en estado crítico, según un comunicado de Lauderhill Fire. En los Cayos de Florida, el alcalde ordenó evacuaciones obligatorias para parques de casas móviles, campamentos y parques de vehículos recreativos y aquellos en áreas bajas. Los distritos escolares cerraron, diciendo que las carreteras ya estaban demasiado inundadas y que los vientos podrían ser demasiado fuertes para que los autobuses transporten a los estudiantes.

Pero las islas no sufrieron daños importantes y las autoridades esperaban que los refugios cerraran y que las escuelas reabrieran el martes. Eta tampoco había terminado aún con Cuba, a solo 90 millas al sur de Florida, donde la tormenta continuó aumentando los ríos e inundando las zonas costeras el lunes. Unas 25.000 personas fueron evacuadas sin informes de muertes, pero las lluvias continuaron, con acumulaciones totales previstas de hasta 25 pulgadas (635 mm). Eta golpeó inicialmente a Nicaragua como un huracán de categoría 4 y causó estragos desde México hasta Panamá. Las autoridades aún estaban inspeccionando los daños el lunes después de días de lluvias torrenciales. El número oficial de muertos ascendió a al menos 68 personas, pero cientos más estaban desaparecidos y muchos miles estaban en refugios después de que las inundaciones repentinas arrasaron comunidades de hogares improvisados en laderas inestables de montañas.

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