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AP News

SOUTHPORT, NC (AP) – La tormenta tropical Isaias generó tornados y arrojó lluvia a lo largo de la costa este de Estados Unidos el martes después de tocar tierra como huracán en Carolina del Norte, donde estrelló barcos y causó inundaciones e incendios que desplazaron a decenas de personas. Al menos una persona murió cuando uno de sus tornados golpeó un parque de casas móviles. Casi 12 horas después de llegar a tierra, Isaias aún sostenía vientos máximos cercanos a la de los huracanes de 70 mph (110 kph) a última hora del martes por la mañana, y su avance hacia adelante se aceleró a 35 mph (56 kph). «Las inundaciones urbanas potencialmente peligrosas para la vida son posibles en DC, Baltimore y en otros lugares a lo largo y al oeste del corredor I-95 hoy», advirtió el Centro Nacional de Huracanes. Los pronosticadores también emitieron advertencias claras antes, cuando Isaias se acercaba a la tierra, instando a las personas a prestar atención al peligro de «inundaciones por tormentas que amenazan la vida» a lo largo de las costas de Carolina del Norte y del Sur.

Sin embargo, algunos veteranos de tormentas anteriores tenían la impresión de que sus áreas se salvarían. Royce Potter, un proveedor de productos pesqueros de quinta generación y propietario de Potter’s Seafood en Southport, dijo que resistió la tormenta en un barco atracado cerca de su negocio, que fue dañado por el viento y el agua. «Se equivocaron», dijo Potter, visiblemente conmocionado. «He cabalgado tormentas aquí por años».

La marejada ciclónica y el daño del viento en realidad coincidieron con lo que el centro de huracanes predijo, dejando docenas de botes amontonados contra los muelles, y muchas cubiertas mirando hacia el agua fueron destruidas. Una persona fue asesinada y varias otras desaparecieron después de que un tornado destruyó 10 casas móviles en Windsor, Carolina del Norte, según el alguacil del condado de Bertie, John Holley. Una toma aérea de WRAL-TV mostró campos de escombros donde los trabajadores de rescate con camisas de colores brillantes recogieron tablas astilladas y otros restos. Cerca, un vehículo se volcó sobre el techo, con los neumáticos apuntando hacia arriba. “No parece real, parece algo en la televisión. No hay nada «, dijo Holley a los periodistas. “Todos mis oficiales están allá abajo en este momento. Casi todo el parque de casas rodantes se ha ido.

El ojo del huracán se movió sobre tierra cerca de Ocean Isle Beach, Carolina del Norte, justo después de las 11 pm del lunes con vientos máximos sostenidos de 85 mph (136 km / h). Muchas casas se inundaron y al menos cinco se incendiaron en la ciudad, dijo el alcalde Debbie Smith a WECT-TV, y los bomberos del condado de Horry, Carolina del Sur, cruzaron la frontera estatal para ayudar, dijo su portavoz, Tony Casey, a The Associated Press. Los meteorólogos esperaban que la tormenta mantuviera su fuerza y ​​produjera vientos dañinos en un camino hacia Nueva Inglaterra el martes por la noche. «No creemos que vaya a haber un gran debilitamiento, todavía creemos que habrá vientos muy fuertes y racheados que afectarán gran parte del Atlántico medio y el noreste durante el próximo día o dos», dijo el huracán. el especialista Robbie Berg le dijo a The Associated Press.

Los tornados fueron confirmados por el servicio meteorológico nacional en Virginia, Maryland y Delaware y Nueva Jersey. Los cortes de energía también se extendieron a medida que los árboles cayeron, con más de 600,000 clientes perdiendo electricidad, la mayoría de ellos en Carolina del Norte y Virginia, según PowerOutage.US, que rastrea los informes de servicios públicos. Isaias (pronunciado ees-ah-EE-ahs) alternaba entre tormenta tropical y fuerza de huracán a lo largo de su camino hacia la costa estadounidense, matando a dos personas en el Caribe y destrozando las Bahamas antes de pasar por Florida. La mayor parte del daño significativo parecía estar al este y al norte de donde el ojo del huracán golpeó la tierra.

El gobernador Roy Cooper dijo el martes por la mañana que los condados de Brunswick, Pender y Onslow, a lo largo de la costa sureste de Carolina del Norte, estaban entre los más afectados por la marejada ciclónica, incendios estructurales e informes de tornados. Alrededor de dos docenas de refugios estaban abiertos debido a la tormenta, dijo. Eileen y David Hubler salieron el martes temprano a limpiar en North Myrtle Beach, donde la marejada ciclónica llegó a cuatro pies (1.2 metros), inundó automóviles, desató muelles y grabó una línea de agua en el costado de su casa. «Cuando el agua comenzó a llegar, no se detuvo», dijo a la AP. Habían trasladado la mayoría de los artículos de valor a su segundo piso, pero un colchón y una lavadora fueron víctimas inesperadas de tormenta. Eileen Hubler dijo que la ira entrante de Isaías fue minimizada, y que desearía haber seguido su instinto.

“Seguimos pensando que hemos aprendido nuestra lección. Y cada vez que hay un huracán, aprendemos una nueva lección. La nueva lección es que nunca confías en que vas a tener una marejada ciclónica de dos pies (0.6 metros) ”, dijo. En Oak Island, Carolina del Norte, los agentes tuvieron que rescatar a cinco adultos y tres niños después de la tormenta, causando daños a lo largo de la playa y desconectando las instalaciones de electricidad y alcantarillado, dijeron las autoridades. Más arriba en la costa, unas 30 personas fueron desplazadas por un incendio en un complejo de condominios en Surf City, informaron los medios de comunicación. No estaba claro de inmediato si los incendios estaban conectados a la tormenta. No se han reportado lesiones.

Y en Suffolk, Virginia, cerca de la costa, varias casas fueron dañadas por la caída de árboles, y los funcionarios de la ciudad recibieron informes de un posible tornado. Una estación de bomberos en el centro sufrió daños, incluida una ventana rota. Una foto publicada por funcionarios de la ciudad mostró una pila de ladrillos junto a un negocio dañado. Las tiendas y restaurantes costeros habían cerrado temprano en las Carolinas, donde el poder comenzó a parpadear en los hoteles frente al mar e incluso los más aventureros de la playa abandonaron la arena el lunes por la noche. El Centro de Huracanes advirtió a los habitantes de las casas frente al mar que se preparen para tormentas de hasta 5 pies (1,5 metros) y hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de lluvia en algunos lugares.

A medida que la tormenta se acercaba a la costa, un medidor en un muelle en Myrtle Beach registró su tercer nivel de agua más alto desde su creación en 1976. Solo el huracán Hugo en 1989 y el huracán Matthew en 2016 empujaron más agua salada hacia el interior.

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