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LONDRES (AP) – Científicos de la Universidad de Oxford dicen que se demostró que su vacuna experimental contra el coronavirus en un ensayo inicial provocó una respuesta inmune protectora en cientos de personas que recibieron la vacuna. Los investigadores británicos comenzaron a probar la vacuna en abril en aproximadamente 1,000 personas, la mitad de las cuales recibieron la vacuna experimental. Estos primeros ensayos están diseñados para evaluar la seguridad y ver qué tipo de respuesta inmune se provocó, pero no pueden determinar si la vacuna realmente protege. En una investigación publicada el lunes en la revista Lancet, los científicos dijeron que encontraron que su vacuna experimental COVID-19 produjo una respuesta inmune dual en personas de 18 a 55 años que duró al menos dos meses después de que fueron inmunizados. «Estamos viendo una buena respuesta inmune en casi todos», dijo el Dr. Adrian Hill, director del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. «Lo que esta vacuna hace particularmente bien es desencadenar ambos brazos del sistema inmune», dijo. Hill dijo que se producen anticuerpos neutralizantes, moléculas que son clave para bloquear la infección. Además, la vacuna también provoca una reacción en las células T del cuerpo que ayudan a combatir el coronavirus.

La vacuna experimental COVID-19 causó efectos secundarios menores como fiebre, escalofríos y dolor muscular con más frecuencia que en quienes recibieron una vacuna de control contra la meningitis. Hill dijo que los ensayos más grandes que evalúan la efectividad de la vacuna, que involucran a aproximadamente 10,000 personas en el Reino Unido, así como a participantes en Sudáfrica y Brasil aún están en curso. Está previsto que otra gran prueba comience en los Estados Unidos pronto, con el objetivo de inscribir a unas 30,000 personas. La rapidez con que los científicos puedan determinar la efectividad de la vacuna dependerá en gran medida de la cantidad de transmisión que haya, pero Hill estimó que podrían tener suficientes datos para fin de año para decidir si la vacuna debería adoptarse para campañas de vacunación masiva. Dijo que la vacuna parecía producir un nivel comparable de anticuerpos a los producidos por personas que se recuperaron de una infección por COVID-19 y esperaba que la respuesta de las células T proporcionaría protección adicional.

«Cada vez hay más pruebas de que tener una respuesta de células T y anticuerpos podría ser muy importante para controlar COVID-19», dijo Hill. Sugirió que la respuesta inmune podría aumentar después de una segunda dosis; su ensayo probó dos dosis administradas con aproximadamente cuatro semanas de diferencia. Hill dijo que la vacuna de Oxford está diseñada para reducir la enfermedad y la transmisión. Utiliza un virus inofensivo, un virus del resfriado de chimpancé, diseñado para que no pueda propagarse, para transportar la proteína de la punta del coronavirus al cuerpo, lo que debería desencadenar una respuesta del sistema inmunitario. Hill dijo que Oxford se ha asociado con el fabricante de medicamentos AstraZeneca para producir su vacuna en todo el mundo, y que la compañía ya se ha comprometido a producir 2 mil millones de dosis.

«Incluso 2 mil millones de dosis pueden no ser suficientes», dijo, subrayando la importancia de tener múltiples inyecciones para combatir el coronavirus. «Había la esperanza de que si tuviéramos una vacuna lo suficientemente rápido, podríamos apagar la pandemia», dijo Hill, señalando el aumento continuo de infecciones a nivel mundial. «Creo que va a ser muy difícil controlar esta pandemia sin una vacuna». Numerosos países, incluidos Alemania, Francia, los Países Bajos, Italia, los Estados Unidos y el Reino Unido, han firmado acuerdos para recibir cientos de millones de dosis de la vacuna, que aún no ha sido autorizada, con las primeras entregas programadas para el otoño. Los políticos británicos han prometido que si el disparo resulta efectivo, los británicos serán los primeros en obtenerlo. Los investigadores chinos también publicaron un estudio sobre su vacuna experimental COVID-19 en Lancet el lunes, utilizando una técnica similar a la de los científicos de Oxford. Informaron que en su estudio de aproximadamente 500 personas, se detectó una respuesta inmune en aquellos que fueron inmunizados. Pero notaron que debido a que los participantes no estuvieron expuestos al coronavirus después, no fue posible saber si estaban protegidos de la enfermedad.

La vacuna de CanSino Biologics se fabrica de manera similar a la de Oxford, excepto que la vacuna china se hace con un virus del resfriado humano, y el estudio mostró que las personas cuyos cuerpos reconocieron que no obtuvieron la mayor parte del supuesto beneficio COVID-19. Aún así, el gobierno de China ya dio una aprobación especial para que los militares usen la vacuna de CanSino mientras explora los estudios de la etapa final. En un editorial acompañante, Naor Bar-Zeev y William Moss, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, calificaron los resultados de Oxford y de China como «alentadores», pero dijeron que el juicio adicional debería esperar hasta que la vacuna se pruebe en poblaciones mucho más grandes. Bar-Zeev y Moss también pidieron que cualquier vacuna eficaz COVID-19 se distribuya equitativamente en todo el mundo. «La planificación global está en marcha, pero debe estar respaldada e informada por realidades locales específicas», escribieron. «Solo de esta manera pueden estos primeros resultados alentadores de ensayos aleatorizados de fase temprana dar el remedio global que todos anhelamos».

La semana pasada, investigadores estadounidenses anunciaron que la primera vacuna COVID-19 probada allí impulsó el sistema inmunológico de las personas tal como los científicos esperaban y las inyecciones ahora entrarán en la fase final de la prueba. Esa vacuna, desarrollada por los Institutos Nacionales de Salud y Moderna, produjo las moléculas clave para bloquear la infección en voluntarios que la contrajeron, a niveles comparables a las personas que sobrevivieron a una infección por COVID-19. Casi dos docenas de vacunas potenciales se encuentran en diversas etapas de pruebas en humanos en todo el mundo, y un puñado ingresa las pruebas necesarias en las últimas etapas para demostrar su efectividad. Funcionarios británicos dijeron el lunes que también habían firmado un acuerdo para comprar 90 millones de dosis de vacunas experimentales COVID-19 desarrolladas por el gigante farmacéutico Pfizer y otros.

En un comunicado, el gobierno británico dijo que había asegurado el acceso a una vacuna candidata desarrollada por Pfizer y BioNTech, además de otra vacuna experimental investigada por Valneva.

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