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BEIRUT (AP) – Los residentes de Beirut expresaron su furia contra los líderes del Líbano el jueves durante una visita del presidente francés Emmanuel Macron, culpándolos por la explosión mortal que devastó la capital. Gritando: «¡Revolución!» se apiñaron alrededor del líder visitante que prometió presionar a los políticos para que se reformaran. Para muchos libaneses, la explosión gigante del martes fue la gota que colmó el vaso después de años de corrupción y mala gestión por parte de una élite política que ha gobernado durante décadas. Se cree que la explosión, que mató a más de 130 personas, hirió a miles y dejó a decenas de miles sin hogar, se debió a que un incendio provocó una reserva de 2.750 toneladas de nitrato de amonio altamente explosivo que las autoridades dejaron en un almacén durante años. a pesar de las repetidas advertencias de un funcionario de aduanas.

Macron visitó el puerto devastado y recorrió un vecindario muy afectado bordeado de edificios muy dañados. Una multitud se reunió a su alrededor y gritó su ira, cantando: «¡Revolución!» y «¡La gente quiere derrocar al régimen!» – consignas utilizadas en protestas masivas el año pasado. Macron les dijo que hablaría con los líderes políticos de Líbano.

«Les propondré un nuevo pacto político esta tarde», dijo. «Regresaré el primero de septiembre y si no pueden hacerlo, mantendré mi responsabilidad hacia ustedes». También prometió que la ayuda francesa se entregará con transparencia y «no irá a manos de la corrupción». Francia una vez gobernó el Líbano como un protectorado y mantiene estrechos lazos. En otra parte, dijo que su visita fue «una oportunidad para tener un diálogo franco y desafiante con las instituciones y los poderes políticos libaneses». Francia trabajará para coordinar la ayuda, dijo, pero advirtió que «si no se hacen reformas, el Líbano seguirá hundiéndose».

Ha habido promesas generalizadas de ayuda internacional al Líbano, pero el país se ha visto envuelto en una grave crisis económica y enfrenta un desafío desalentador en la reconstrucción. No está claro cuánto apoyo ofrecerá la comunidad internacional al gobierno notoriamente corrupto y disfuncional. El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, estimó que las pérdidas por la explosión oscilaron entre $ 10 mil millones y $ 15 mil millones, quien dijo que casi 300,000 personas no tienen hogar. El desastre también puede haber acelerado el brote de coronavirus del país, ya que miles de personas inundaron hospitales. Decenas de miles han tenido que mudarse con familiares y amigos después de que sus hogares sufrieron daños, lo que aumenta aún más los riesgos de exposición. Mientras tanto, el jefe del departamento de aduanas de Líbano confirmó en una entrevista con LBC TV el miércoles que los funcionarios habían enviado cinco o seis cartas a lo largo de los años al poder judicial, pidiendo que se eliminara el nitrato de amonio debido a sus peligros.

Badri Daher dijo que todo lo que podía hacer era alertar a las autoridades sobre su presencia, diciendo que incluso eso era «trabajo extra» para él y su predecesor. Dijo que la autoridad portuaria era responsable del material, mientras que su trabajo era evitar el contrabando y cobrar los deberes. El poder judicial y la autoridad portuaria no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios. El gobierno dijo el miércoles que se estaba llevando a cabo una investigación y que los funcionarios del puerto fueron puestos bajo arresto domiciliario. El nitrato de amonio, una sustancia química altamente explosiva que se utiliza en fertilizantes, se había almacenado en el puerto desde que fue confiscado de un barco años antes. Según la línea de tiempo y el tamaño de la carga, ese barco podría ser el MV Rhosus. El barco fue incautado inicialmente en Beirut en 2013 cuando ingresó al puerto debido a problemas técnicos, según los abogados involucrados en el caso. Provenía de la nación de Georgia y se había dirigido a Mozambique.

Se cree que la reserva detonó después de que un incendio estalló cerca en lo que parecía ser un almacén con fuegos artificiales. Daher, el funcionario de aduanas, dijo que no sabía si había fuegos artificiales cerca del sitio.

Otra teoría es que el incendio comenzó cuando los soldadores intentaban reparar una puerta rota y un agujero en la pared del Almacén 12, donde se almacenaba el material explosivo. Los informes de noticias locales dicen que las reparaciones fueron ordenadas por las fuerzas de seguridad preocupadas por el robo. Los funcionarios de seguridad se negaron a comentar durante la investigación. Los funcionarios portuarios han rechazado la teoría de la soldadura en entrevistas con los medios locales, diciendo que el trabajo se había completado mucho antes de que estallara el incendio. Varias facciones políticas del Líbano, incluido el grupo militante Hezbolá respaldado por Irán, han gobernado el país desde la guerra civil de 1975-1990. Casi todas las instituciones públicas del país están divididas entre las facciones, que las utilizan como generadoras de mecenazgo para ellos y sus seguidores. Se pone poco desarrollo real en las instituciones y todo lo que requiere una acción conjunta a menudo se ve envuelto en disputas. Como resultado, incluso los servicios básicos como la electricidad y la recolección de basura están en ruinas.

El pequeño país mediterráneo está acosado por un desempleo creciente y una crisis financiera que ha acabado con los ahorros de toda la vida de las personas. Los hospitales ya estaban afectados por el coronavirus, y uno resultó tan dañado por la explosión que tuvo que tratar a pacientes en un campo cercano. El Dr. Firas Abiad, director general del Hospital Universitario Rafik Hariri, el hospital público que lidera la lucha contra el coronavirus, dijo que espera un aumento en los casos en los próximos 10 a 15 días relacionados con el hacinamiento en los hospitales y centros de donación de sangre después de la explosión. Las autoridades habían contenido en gran medida el brote al imponer un bloqueo radical en marzo y abril, pero los números de casos han aumentado recientemente. Esta semana entraría en vigor un nuevo bloqueo, pero fue cancelado después de la explosión. El país ha reportado más de 5,400 casos de coronavirus y 68 muertes desde febrero.

«No hay duda de que nuestra inmunidad en el país es menor que antes de la explosión y esto nos afectará a mediano y largo plazo», dijo Abiad. “Necesitamos ayuda desesperadamente, no solo nosotros sino todos los hospitales del Líbano”. La explosión fue la explosión más poderosa jamás vista en la ciudad, que ha sobrevivido a décadas de guerra y conflicto. Varias manzanas de la ciudad quedaron cubiertas de escombros, cristales rotos y vehículos dañados. Las autoridades acordonaron el puerto en sí, donde la explosión dejó un cráter de 200 metros (yardas) de ancho y destrozó un gran silo de granos, vaciando su contenido en los escombros. Las estimaciones sugieren que alrededor del 85% del grano del país dependiente de las importaciones se almacenó allí.

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