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FAIRMEAD, California, EE.UU. (AP) — A medida que se profundiza la sequía en California, la familia de Elaine Moore se está quedando sin un recurso cada vez más preciado: el agua. A los productores de almendras del Valle Central se les secaron dos pozos este verano. Dos de sus hijos adultos ahora obtienen agua de un nuevo pozo que la familia perforó después de que el anterior se secara el año pasado.
Incluso está abasteciendo de agua a un vecino cuyo pozo se secó. “Ha estado tan seco este último año. No llovió mucho. No tuvimos mucha capa de nieve”, dijo Moore, de pie junto a un pozo seco en su propiedad en Chowchilla, California. “Todos tienen mucho cuidado con el agua que usan. De hecho, mi nieta está vaciando la pequeña piscina de los niños para descargar los inodoros”.
En medio de una megasequía que asola el oeste de Estados Unidos , más comunidades rurales están perdiendo el acceso a las aguas subterráneas a medida que el bombeo pesado agota los acuíferos subterráneos que no se reponen con la lluvia y la nieve.Más de 1200 pozos se secaron este año en todo el estado , un aumento de casi el 50 % con respecto al mismo período del año pasado, según el Departamento de Recursos Hídricos de California. Por el contrario, se reportaron menos de 100 pozos secos anualmente en 2018, 2019 y 2020. La crisis del agua subterránea es más grave en el Valle de San Joaquín, el corazón agrícola de California, que exporta frutas, verduras y nueces a todo el mundo.La disminución de los suministros de agua subterránea refleja la gravedad de la sequía de California, que ahora está entrando en su cuarto año.
Según el Monitor de sequía de EE. UU., más del 94 % del estado se encuentra en una sequía severa, extrema o excepcional. California acaba de experimentar sus tres años más secos registrados, y las autoridades estatales del agua dijeron el lunes que se están preparando para otro año seco porque se espera que el fenómeno meteorológico conocido como La Niña ocurra por tercer año consecutivo.
Los agricultores están obteniendo poca agua superficial de los embalses agotados del estado , por lo que están bombeando más agua subterránea para regar sus cultivos. Eso está causando que las capas freáticas bajen en California. Los datos estatales muestran que el 64% de los pozos se encuentran en niveles de agua por debajo de lo normal .
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