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AP News

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses que buscan beneficios por desempleo aumentó la semana pasada a la mayor cantidad en dos meses, a 898.000, un número históricamente alto y evidencia de que los despidos siguen siendo un obstáculo para la recuperación de la economía de la recesión pandémica. El informe del jueves del Departamento de Trabajo coincide con otros datos recientes que han señalado una desaceleración en la contratación. A la economía todavía le faltan 10,7 millones de puestos de trabajo para recuperar los 22 millones de puestos de trabajo que se perdieron cuando la pandemia golpeó a principios de la primavera. Los casos confirmados de coronavirus han aumentado nuevamente en todo el país en el último mes, lo que probablemente haya provocado que más estadounidenses se abstengan de salir a comer, comprar y participar en otros comercios. Los casos se han disparado en Wisconsin, por ejemplo, lo que ha provocado renovadas restricciones a los negocios en Milwaukee y Madison. En todo el país, las solicitudes de ayuda por desempleo están aumentando mientras las negociaciones sobre un nuevo paquete de estímulo entre la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, siguen estancadas en un punto muerto. El sitio web de búsqueda de empleo Indeed dijo que sus ofertas de trabajo se mantuvieron sin cambios la semana pasada, permaneciendo aproximadamente un 17% por debajo de los niveles del año pasado. Muchos empleadores aún no tienen la suficiente confianza en sus negocios o en su visión de la economía para aumentar la contratación.

Las ofertas de empleo se habían recuperado de manera constante durante el verano, pero las ganancias se han desacelerado en los últimos dos meses. “Parece que una mayor recuperación se ha estancado”, dijo AnnElizabeth Konkel, economista de Indeed. «La contratación para las vacaciones es lenta y muchas empresas necesitan hacer cambios importantes para sobrellevar los meses más fríos». California, que generalmente representa alrededor de una cuarta parte de las solicitudes de ayuda por desempleo del país, ha reportado el mismo número de solicitudes durante varias semanas como marcador de posición. Esto se debe a que dejó de procesar temporalmente nuevas aplicaciones mientras implementa la tecnología antifraude y elimina una acumulación de reclamaciones. Eso significa que las solicitudes de desempleo aumentaron a nivel nacional la semana pasada a pesar de que se mantuvieron sin cambios en el estado más grande. Las solicitudes aumentaron significativamente en 17 estados, incluidos Florida, Georgia, Illinois, Indiana y Massachusetts. En Wisconsin, aumentaron en una cuarta parte a casi 15.000. El fraude y los problemas en torno a las solicitudes de doble contabilización han provocado que muchos economistas adopten una visión más escéptica sobre si las solicitudes de ayuda por desempleo son un barómetro preciso de los despidos. Pero la mayoría todavía ve un aumento en las reclamaciones como una señal desalentadora, incluso si el nivel puede ser inflado por personas que han presentado múltiples solicitudes para diferentes programas.

Un informe del jueves de Moody’s Analytics, una firma de pronósticos, y Morning Consult, un equipo de encuestas, encontró que millones de personas siguen dependiendo de la ayuda del gobierno. Aproximadamente la mitad de los encuestados en una encuesta el mes pasado dijeron que todavía estaban usando sus cheques de estímulo de $ 1,200, que el gobierno distribuyó en abril y mayo, para pagar los gastos. Aproximadamente el 15% dijo que dependía de las prestaciones por desempleo. Más del 40% de los desempleados también dependen de la ayuda económica de familiares o amigos. Y 12 millones de hogares dicen que no están seguros de poder seguir pagando la hipoteca. El informe del gobierno del jueves, que muestra que las solicitudes iniciales de ayuda por desempleo aumentaron 53.000 la semana pasada, también dijo que el número de personas que continúan recibiendo beneficios se redujo de 1,2 millones a 10 millones. Ese descenso indica que muchos de los desempleados están siendo llamados a sus antiguos trabajos. Pero también significa que potencialmente incluso más personas han agotado sus beneficios estatales regulares, que generalmente expiran después de seis meses, y han hecho la transición a programas de beneficios extendidos que duran tres meses adicionales. De hecho, el número de personas que recibieron beneficios extendidos a finales de septiembre, los últimos datos disponibles, aumentó de 800.000 a 2,8 millones.

El gobierno también dijo que 373.000 personas solicitaron ayuda por desempleo bajo un programa separado que hizo que los trabajadores autónomos, contratistas y trabajadores autónomos fueran elegibles para beneficios de desempleo por primera vez. Esa cifra fue 90.000 menos que la semana anterior. Estas cifras no se ajustan a las tendencias estacionales, por lo que el gobierno las informa por separado de las solicitudes tradicionales de desempleo. Casi todos los beneficiarios de prestaciones por desempleo están recibiendo ahora solo pagos estatales regulares por desempleo porque un suplemento federal semanal de $ 300 ha finalizado en casi todos los estados. Un beneficio federal de $ 600 a la semana expiró durante el verano.

El fin de la ayuda federal para los desempleados probablemente obligará a muchos de los desempleados a recortar drásticamente sus gastos, debilitando así la economía. Sin embargo, es posible que el impacto total se haya retrasado por el hecho de que la mayor parte de la ayuda federal se ahorró o se utilizó para reducir la deuda, según una investigación del Banco de la Reserva Federal de Nueva York. Según la Fed de Nueva York, a finales de junio se había ahorrado casi una cuarta parte de los pagos de ayuda por desempleo. Casi la mitad se utilizó para pagar deudas. Solo se gastó el 28% del dinero. Y se ahorró más de un tercio de los cheques de estímulo de $ 1,200 que fueron para la mayoría de los adultos, y un tercio adicional de ese dinero se usó para pagar deudas. El fin de los pagos federales también ha subrayado la naturaleza dramáticamente desigual de los beneficios por desempleo en los estados.

En Arizona, por ejemplo, el pago semanal máximo es de solo $ 240, mientras que en la vecina California es de $ 450. En Florida y Tennessee, el máximo es de solo $ 275. En Nueva Jersey, el beneficio semanal superior es de $ 713. A nivel nacional, en promedio, los beneficios por desempleo reemplazan aproximadamente el 33% de lo que los beneficiarios ganaban en su trabajo anterior. Eso está por debajo del 36% en 2009. “Es una tendencia a la baja constante”, dijo Andrew Stettner, miembro senior de Century Foundation. «Las fórmulas se han vuelto gradualmente más tacaños». “Es una tendencia a la baja constante”, dijo Andrew Stettner, miembro senior de Century Foundation. «Las fórmulas se han vuelto gradualmente más tacaños». Algunos de los beneficios más bajos se brindan en estados donde los afroamericanos constituyen la mayor proporción de beneficiarios de ayuda por desempleo.

En Mississippi, por ejemplo, el 54% de los beneficiarios de la ayuda por desempleo en agosto eran negros, según la Century Foundation. El beneficio máximo en ese estado es de $ 235 por semana. Es mucho más probable que los afroamericanos trabajen en restaurantes, tiendas minoristas, hoteles y otras industrias que han sufrido enormes recortes de empleos. En Carolina del Sur, más de un tercio de las personas que reciben ayuda por desempleo son negras. El beneficio máximo es de $ 326.

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