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CNN – El gobierno de Trump dio a conocer una regla final el miércoles que requerirá que más destinatarios de cupones de alimentos trabajen para recibir beneficios.

El nuevo requisito limita la capacidad de los estados de renunciar a los mandatos de trabajo existentes y podría resultar en que 688,000 personas pierdan asistencia, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

La medida es uno de los tres esfuerzos de la administración Trump para revisar el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, como se conoce formalmente el programa de cupones de alimentos.

Otra regulación propuesta, que endurecería las reglas que rigen quién califica para la ayuda, podría terminar despojando a más de 3 millones de personas de sus beneficios y dejar a casi 500,000 niños sin acceso a comidas escolares gratuitas. La tercera propuesta cambiaría cómo se calculan las asignaciones para gastos de servicios públicos, lo que tendría un impacto mixto. La agencia aún está trabajando en las últimas dos propuestas.

En conjunto, las regulaciones propuestas habrían disminuido el número de personas en cupones de alimentos en 3.7 millones si se hubieran implementado el año pasado, según un informe del Instituto Urbano publicado el mes pasado. Más de 36 millones de estadounidenses actualmente reciben beneficios de SNAP.

Según la versión propuesta de la regla de requisitos de trabajo, el USDA había estimado que unos 750,000 destinatarios perderían beneficios. La agencia dijo que hizo cambios a la regla final en base a comentarios públicos, lo que, junto con datos más recientes, resultó en una ligera disminución en el número de aquellos que se espera que pierdan la elegibilidad.

La regla final, que entra en vigencia en abril, es la última iniciativa de la administración para imponer requisitos de trabajo en los programas de asistencia del gobierno. El año pasado, en un movimiento sin precedentes, comenzó a permitir a los estados exigir que los beneficiarios de Medicaid encuentren empleo. Ese esfuerzo ha sido obstaculizado en gran medida por un juez de un tribunal de distrito federal, que lo detuvo en tres estados.

Sin embargo, el programa de cupones para alimentos ya requiere que los adultos no discapacitados en edad laboral sin dependientes tengan trabajo. Solo pueden recibir beneficios durante tres meses de cada período de 36 meses a menos que estén trabajando o participando en programas de capacitación 20 horas a la semana.

Hubo 2,9 millones de estos receptores en 2018 y casi el 74% de ellos no estaban empleados, según la agencia.
Actualmente, los estados pueden renunciar al requisito de trabajo en áreas donde el desempleo es de al menos 10% o hay una cantidad insuficiente de empleos, según lo definido por el Departamento de Trabajo.

La nueva regla dificultaría que los estados reciban esas exenciones al ajustar la definición de áreas donde hay trabajos insuficientes, restringir las áreas geográficas de las exenciones y limitar su duración, entre otras disposiciones.

«Ahora, en medio de la economía más fuerte de una generación, necesitamos a todos los que puedan trabajar, para trabajar», dijo el Secretario de Agricultura Sonny Perdue, citando la baja tasa de desempleo nacional de 3.6%. «Esta regla sienta las bases para la expectativa de que los estadounidenses sin discapacidad vuelvan a ingresar a la fuerza laboral donde actualmente hay más vacantes de trabajo que personas para llenarlos».
Se espera que ahorre $ 5.5 mil millones en cinco años, según la agencia.

Los críticos arremetieron contra la administración, diciendo que dejaría a más estadounidenses con dificultades hambrientos.

«Esta es una escalada inaceptable de la guerra de la administración contra las familias trabajadoras, y se produce en un momento en que muchos se ven obligados a estirar los presupuestos ya delgados para llegar a fin de mes», dijo la representante de Ohio, Marcia Fudge, demócrata y presidenta del Subcomité de Agricultura de la Cámara de Nutrición, Supervisión y Operaciones del Departamento.

Los beneficiarios afectados por la nueva regla se encuentran entre los más pobres de los pobres, con un ingreso promedio de solo el 18% de la línea de pobreza, o alrededor de $ 2,250 al año, dijo Robert Greenstein, presidente del Centro de Presupuesto y Prioridades Políticas de izquierda. . Reciben alrededor de $ 165 en cupones de alimentos al mes.

La regla también obstaculizará la capacidad de los estados para responder a las recesiones económicas porque requiere que los estados usen datos históricos de desempleo. Además, menos áreas calificarán para exenciones durante recesiones nacionales generalizadas, según el centro.

«Esto limitará la fuerza central del SNAP: su capacidad de respuesta a los cambios en las condiciones económicas para que las personas que pierden su fuente de ingresos puedan calificar rápidamente para recibir asistencia alimentaria temporal», dijo Greenstein.

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