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WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump dijo el lunes que espera anunciar su elección para la Corte Suprema el viernes o sábado, después de los servicios funerarios de Ruth Bader Ginsburg y pocos días antes del primer debate de las elecciones presidenciales. Trump le dijo a «Fox & Friends» que tenía una lista de cinco finalistas, «probablemente cuatro», y que está presionando por una votación de confirmación antes del día de las elecciones. Los demócratas han aullado en protesta, señalando la hipocresía de los republicanos por apresurarse a elegir tan cerca de las elecciones después de negarse a hacerlo para el presidente Barack Obama en 2016.

El inminente enfrentamiento por el escaño vacante, cuándo llenarlo y con quién, ha alterado la recta final de una carrera presidencial para una nación que ya se tambalea por la pandemia que ha matado a casi 200.000 personas, ha dejado a millones desempleados y ha aumentado las tensiones y la ira partidista. El candidato demócrata Joe Biden ha instado a retrasar la nominación, declarando que el próximo presidente debería ocupar el puesto. Ginsburg, de 87 años, murió el viernes de cáncer de páncreas metastásico. Trump despreció los informes de que Ginsburg le había dicho a su nieta que era su deseo que no se confirmara un juez de reemplazo hasta la toma de posesión de un nuevo presidente.

Trump dijo que pensaba que sus enemigos políticos demócratas estaban detrás del informe, incluido el representante Adam Schiff, quien dirigió la investigación de juicio político de la Cámara de Representantes, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi y el líder demócrata del Senado Chuck Schumer. «No sé si ella dijo eso, o fue escrito por Adam Schiff, Schumer y Pelosi», dijo Trump. «Me inclinaría más por el segundo … Pero eso suena como un trato de Schumer o tal vez un Pelosi o Shifty Schiff», un apodo burlón que ha usado durante mucho tiempo para Schiff. Trump frecuentemente desacredita a Schiff, alegando sin evidencia que el demócrata de California está detrás de una conspiración en su contra.

La oficina de Schiff dijo el lunes que no tenía comentarios inmediatos. El presidente y sus compañeros republicanos, incluido el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, quien controlará el momento de las audiencias de confirmación y la votación, han rechazado la comparación de 2016, señalando que Trump podría volver a ganar y diciendo que, a diferencia de hace cuatro años, lo mismo El partido controlaba tanto la Casa Blanca como el Senado. «Tenemos la presidencia y el Senado y tenemos mucho tiempo», dijo Trump. «Creo que eso sería bueno para el Partido Republicano y creo que sería bueno para todos terminar con esto». Trump admitió que aceptaría una votación en el período de falta de convicción después del día de las elecciones, pero dejó en claro que su preferencia sería que ocurriera antes del 3 de noviembre.

Anunciar a un nominado el viernes o sábado dejaría menos de 40 días para que el Senado realice una votación de confirmación antes de las elecciones. Ningún nominado ha ganado la confirmación tan rápidamente desde que Sandra Day O’Connor se convirtió en la primera mujer en servir en la Corte Suprema en 1981. O’Connor fue confirmado 99-0 poco más de un mes después de que fuera nominada por el presidente Ronald Reagan. El presidente confirmó el lunes que entre los principales contendientes se encuentran Amy Coney Barrett de Indiana y Barbara Lagoa de Florida, ambas jueces de la corte de apelaciones que él nombró.

Barrett ha sido durante mucho tiempo un favorito entre los conservadores, mientras que Lagoa ha sido presionada por algunos asistentes que promocionan las ventajas de su electorado de ser hispana y provenir del estado clave de Florida, el campo de batalla. Trump también indicó que Allison Jones Rushing, una jueza de apelaciones de 38 años de Carolina del Norte, también está en la lista corta. Prometió nominar a una mujer para el tribunal superior, y agregó que prefiere a alguien más joven que pueda dominar la jurisprudencia de la nación durante cuatro o cinco décadas. Cuando el Senado regresó a Washington el lunes, todos los ojos estaban puestos en los republicanos Mitt Romney de Utah y Chuck Grassley de Iowa en busca de pistas sobre si Trump y McConnell podrán confirmar el reemplazo de Ginsburg en el corto plazo.

Un día antes, Biden había instado a los republicanos anónimos a unirse a las senadoras Lisa Murkowski de Alaska y Susan Collins de Maine para oponerse a una votación de confirmación antes de las elecciones del 3 de noviembre. Se necesitan cuatro senadores republicanos rompiendo filas para mantener al nominado de Trump fuera de la cancha. «Cumpla con su deber constitucional, su conciencia», dijo Biden, hablando en Filadelfia el domingo. “Deja que la gente hable. Refresque las llamas que se han apoderado de nuestro país ”. Interrumpir la nominación, dijo Biden, equivaldría a un «abuso de poder». La vacante repentina estaba preparada para remodelar la carrera, que hasta este punto ha sido en gran medida un referéndum sobre cómo Trump había manejado la pandemia de COVID-19. Parecía seguro que electrizaría a ambos lados: los demócratas estaban rompiendo récords de recaudación de fondos mientras una multitud abarrotada de Trump en Carolina del Norte el sábado coreaba en voz alta «Llene ese asiento».

Pero no estaba claro si la alta vacante en el banco, que podría afectar todo, desde los derechos de aborto hasta los desafíos legales a las elecciones de 2020, persuadiría a los republicanos desencantados de regresar a Trump o animaría a las mujeres o los votantes suburbanos a que se unieran a Biden. Los republicanos tienen una ventaja de 53-47 en el Senado. Si hubiera un empate 50-50, el vicepresidente Mike Pence podría romperlo. Hay otra arruga potencial: debido a que la carrera por el Senado de Arizona es una elección especial, ese escaño podría llenarse a partir del 30 de noviembre. Si el demócrata Mark Kelly gana y se sienta, eso reduciría la ventana para McConnell.

La mayoría de los republicanos coincidieron en la necesidad de rapidez y uno mencionó una razón práctica: el tribunal de nueve miembros, argumentó el senador Ted Cruz de Texas, debe estar completo si se le pide que decida el resultado de una elección presidencial en disputa. Pero Biden y otros demócratas dijeron que los votantes deberían elegir al próximo presidente, quien, a su vez, debería elegir al sucesor de Ginsburg. La atención médica, los derechos al aborto y la libertad religiosa están en juego, dijeron. Biden, quien se ha postulado para unir al país después del mandato divisivo de Trump, advirtió contra más disturbios. “Lo último que necesitamos es una crisis constitucional que nos sumerja más en el abismo y más en la oscuridad”, dijo. Reconoció que si Trump gana, su elección debería ser aprobada. Pero Biden agregó: «Si gano esta elección, el candidato del presidente Trump debería ser retirado y, como nuevo presidente, debería ser yo quien designe al sucesor del juez Ginsburg».

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