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El costo de vida en la América rural tiende a ser menos costoso que el alquiler en las grandes ciudades, pero incluso en una ciudad rural como Stroudsburg, Pensilvania, muchos estadounidenses que trabajan están luchando para sobrevivir.
Los datos de United Way muestran que el 64 por ciento de los hogares en Stroudsburg están por debajo del umbral de pobreza o ganan menos de lo necesario para pagar los gastos básicos de vida.
«Soy madre soltera de tres hijos, de 22 a 12 años», dijo Shelly McCarthy. «Trabajo desde el momento en que me levanto a las seis de la mañana hasta las cuatro de la noche».
Durante los últimos cuatro años, McCarthy ha trabajado hasta cuatro trabajos al mismo tiempo.
«De mesera, visitando enfermería y también trabajando con adultos en desarrollo», explicó McCarthy. «Echo de menos muchas de las actividades de mis 12 años en la escuela».
A pesar de todas las horas trabajadas, McCarthy ha tenido meses en los que no pudo hacer la hipoteca o tuvo fondos para reparaciones muy necesarias en su hogar. ¿En cuanto a poder pagar alimentos más saludables para la familia? Eso está fuera de alcance.
“Mi hija tiene una enfermedad de la tiroides. Entonces, me perdí de cocinar comidas saludables para ella, porque tuve que reducir ”, dijo McCarthy. «No podía pagar una comida saludable. No podía permitirme el pescado mediterráneo «.
«Lo que está sucediendo en Estados Unidos es que el costo de vida está superando los salarios», dijo Sarah Jacobi, de Pocono Mountains United Way. «Estamos viendo que en los últimos 10 años los salarios aumentaron en un 20 por ciento, pero el costo de vida aumentó hasta un 36 por ciento para una familia de cuatro, por lo que las personas se están quedando cada vez más atrás».
United Way ha creado un proyecto de datos conocido como A.L.I.C.E., que mide la cantidad de personas en los Estados Unidos que tienen un empleo limitado de activos limitados. Es esencialmente el número de personas que ganan por encima del umbral de pobreza federal pero menos de lo que necesitan para pagar los gastos básicos de vida.
«Dos de cada cinco estadounidenses en la actualidad son AIICE», dijo Jacobi. «Esta es realmente la experiencia estadounidense que la gente vive todos los días
Sin embargo, según los datos de United Way, no tiene por qué ser así.
«El informe ALICE no solo nos brinda esos datos, para comprender dónde está ALICE y cuál es su lucha», dijo Jacobi. “Pero nos ayuda a tener una idea de cuáles son los costos que realmente enfrentan las personas y cómo podríamos elaborar todo, desde la posición de política pública para ayudar a mejorar las vidas de las personas hasta cómo podemos crear programas que puedan ayudar a las personas. «
Las personas como McCarthy esperan que llegue la ayuda, ya sea por un impulso económico que afecta a más estadounidenses de clase trabajadora o por una política pública que se enfoca en dar a personas como ella la oportunidad de salir adelante.

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