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El programa ayudó a 300 veterinarios desde enero de 2019

(KEYT)

SAN LUIS OBISPO, California – Los veteranos en la cárcel ahora tienen acceso a más recursos bajo un programa de 2019 en el condado de San Luis Obispo. La iniciativa ha servido a 300 personas desde enero.

Michael Meloche es un beneficiario reciente. Meloche sirvió en el ejército hace 15 años.

«Estaba en la libertad iraquí, estábamos en el golf persa y patrullamos las áreas allá afuera», dijo.

Después de servir durante tres años, el veterano de SLO dice que el estrés era demasiado para soportar.

«Comencé a usar otros métodos … automedicándome, y terminé siendo liberado del ejército por eso».

Esos hábitos finalmente lo llevaron a la Cárcel del Condado de SLO hace aproximadamente un año.

«Empecé a usar, y una vez que comienzas a usar, comienzas a vender para tratar de seguir con el uso», compartió.

Meloche dice que una vez que estuvo bajo custodia, tuvo problemas para navegar el sistema.

“El sistema me estaba haciendo rebotar de un lado a otro y por todo el lugar. No sabía que tenía ningún servicio disponible porque me metí en un pequeño problema ”.

Alison Ordille, gerente de la unidad de programas de la cárcel, dice que los presos como Meloche a menudo se sienten solos.

«Los veteranos a veces se pueden alojar en áreas de la cárcel donde puede que no haya otros veteranos, y creo que probablemente sea fácil para ellos sentirse aislados».

Gracias a un programa de 2019 diseñado para conectar a los reclusos con servicios veteranos, Meloche dice que pudo cambiar las cosas una vez que fue liberado hace dos meses.

“Me están ayudando a encontrar una vivienda ahora mismo. [Pudieron] recuperarme todos mis beneficios, para mi médico, mi odontología, ya sabes, cosas que nunca tuve durante 15 años ”.

La representante de Servicios para Veteranos del Condado de SLO, Sandra Gould, dice que su papel se ha vuelto más práctico desde que se implementó la iniciativa.

«Tenía que ser un representante dedicado de Servicios a Veteranos que pudiera tener tiempo para ir a la cárcel, salir y reunirse con el Departamento del Sheriff», dijo. «Los ayudo a solicitar beneficios [de Asuntos de Veteranos] , posiblemente si necesitaban asistencia con instalaciones residenciales «.

«Tenemos una asociación más intensa con SLO Veterans Services», dijo Ordille.

Un informe de 2019 sobre el programa detalla otros servicios prestados desde su lanzamiento en enero:

Examen de compensación y pensión: un veterano de la Cárcel del Condado pudo recibir el examen de Compensación y Pensión mientras estaba bajo custodia para solicitar beneficios por discapacidad. El proceso generalmente se realiza en el consultorio de un médico.
Hacer que el servicio sea honorable a los ojos del VA: Aquellos que reciben un alta «menos honorable» no son elegibles para los beneficios del VA. La Oficina de Servicios para Veteranos del Condado ayuda a los veteranos a determinar si circunstancias, como el TEPT, podrían haber sido la causa. En esos casos, el Condado ha podido actualizar el estado de múltiples veteranos encarcelados con el VA, lo que les permite conectarse a sus beneficios.
Comenzó a trabajar con la Colonia de Hombres de California: Utilizando fondos AB 109, la Oficina de Servicios para Veteranos del Condado también comenzó a trabajar con veterinarios en la Colonia de Hombres, una prisión estatal en el Condado de SLO. El Condado ya ha procesado con éxito las reclamaciones de seis reclusos allí.
Ahorre dinero al estado y al condado, al tiempo que aporta fondos adicionales: conectar a todos los veteranos, ya sea que estén encarcelados o no, a sus beneficios ayuda a ahorrar dinero al estado y al condado al trasladar a las personas que pueden depender de los servicios de atención médica de Medi-Cal o del condado a los servicios de atención médica de VA.

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