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SAN FRANCISCO (AP) – Nicole recuerda haberse sentido agradecida de que el oficial Morgan McGrew acordó encontrarse con ella tan temprano en la mañana. La cita a las 7:30 a.m. le permitiría manejar el recado, verificar el número de identificación del vehículo de su automóvil, y aún así llegar a tiempo al trabajo. Pero cuando conoció a McGrew en el estacionamiento de la Oficina de Patrulla de Carreteras de West Valley California en Los Ángeles, parecía haber un problema. McGrew dijo que estaba teniendo problemas para encontrar la etiqueta VIN en la puerta de su auto. Entonces, dice Nicole, la conversación cambió bruscamente. «Pass Pasaré este auto y podrás obtener tu registro si sales a una cita conmigo», recuerda McGrew diciendo. «Me congelé», dice ella.

Nicole dice que de repente se dio cuenta de su entorno, sola en un estacionamiento desierto con un hombre sentado en el asiento delantero de su automóvil. «Estuve revisando mis opciones en mi cabeza por un minuto o dos tratando de averiguar: OK, si esto se vuelve aún más incómodo y vago, ¿qué voy a hacer después?» ella dice. Al principio, ella trató de reírse de su propuesta. Ella necesitaba que él firmara el VIN de su auto. Pero McGrew no lo dejó caer; siguió preguntando. Dos veces más, dice ella, le ofreció pasarle el auto a cambio de una cita. «En ese momento, simplemente me apagué por completo, y le di un aspecto como» estoy muy incómoda «», dice. “Y luego se volvió más incómodo y finalmente salió de mi auto, me entregó el papeleo y dijo que estaba listo para irme. Y luego me fui.

Nicole, quien habló con la condición de que no se publicara su nombre completo, fue una de las 21 mujeres que McGrew propuso y acosó durante las citas de verificación de VIN, según los registros de una investigación interna de 2016 obtenida por KQED y el Proyecto de Informes de California. Cuatro mujeres dijeron que McGrew se ofreció a pasar sus vehículos si iban a una cita o a un motel cercano con él. Dos dijeron que McGrew les envió mensajes de texto solicitándoles sexo después de anotar sus números de teléfono durante una cita de VIN. Quince describieron a McGrew haciendo comentarios que iban desde proponer sexo hasta hacer preguntas personales intrusivas. McGrew renunció en 2017 después de ser notificado de que lo despedirían por una variedad de conductas indebidas, que incluyen tratar de fomentar las relaciones con miembros del público de manera inapropiada, hacer comentarios sexuales inapropiados y proponer mujeres para tener sexo mientras están de servicio, según muestran los documentos.

Los registros brindan detalles sobre el tipo de conducta sexual inapropiada por parte de las fuerzas del orden público que permaneció en secreto durante décadas en California hasta que una ley de transparencia histórica exigió a las agencias el año pasado revelar públicamente una variedad de documentos, incluidas investigaciones de agentes que se descubrió que cometieron agresión sexual mientras estaban de servicio. . La Ley del Derecho a Saber ha expuesto repetidos casos de abuso, que van desde oficiales correccionales en prisión y cárcel que agredieron a mujeres bajo su guardia hasta un oficial despedido por solicitar sexo a un arrestado y uno acusado de golpear y violar a su novia. En el caso de McGrew, el CHP no lo remitió a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles para decidir si se justificaban los cargos penales. Una portavoz de CHP escribió en un correo electrónico que «si hubiera habido suficientes pruebas de que se había producido un delito, habría sido investigado y posiblemente remitido a la oficina del fiscal de distrito».

La oficina del fiscal de distrito declinó hacer comentarios sobre el caso. La Asociación de Patrulleros de Carreteras de California, que representó a McGrew, tampoco respondió a las solicitudes de comentarios. Los esfuerzos por contactar a McGrew para que hicieran comentarios no tuvieron éxito. Los registros de CHP muestran que admitió haber hecho los comentarios durante las inspecciones de VIN, pero argumentó que la terminación fue un castigo excesivo después de sus 14 años de servicio. «Si bien no disputo que hice comentarios inexcusables a los miembros del público, los comentarios nunca fueron mezquinos», escribió en una carta a asuntos internos. El ex fiscal de los Estados Unidos para el norte de California, Joseph Russoniello, quien revisó los archivos de asuntos internos, describió la conducta de McGrew como «un abuso desenfrenado de su insignia» y dijo que estaba sorprendido de que el CHP no remitiera a McGrew al DA. «Una agencia debe demostrar que se toma en serio el rechazo de este tipo de comportamiento», dice Russoniello. «Y la forma seria de hacerlo es una referencia penal».

«Este es un ejemplo extraordinario de cómo ellos (la policía) esconden su ropa sucia y protegen la suya», dice Phil Stinson, profesor de justicia penal en la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio. Él dice que los documentos contienen acusaciones claras de que McGrew solicitó repetidamente sobornos en forma de favores sexuales de las mujeres. Stinson, quien estudió crimen policial durante 16 años, dice que los oficiales como McGrew a menudo son despedidos como «manzanas podridas» y terminados, pero que los departamentos no investigan los problemas sistémicos que permitieron la mala conducta en primer lugar. Mientras un movimiento masivo sobre la violencia policial continúa en todo el país, Stinson dice que la prevalencia de la violencia sexual policial es una parte integral del problema. Su investigación ha encontrado que el comportamiento como el de McGrew está normalizado en muchos departamentos de policía de EE. UU. «No todos los agentes de policía, por supuesto, están involucrados en este tipo de comportamiento», dice Stinson. «Pero puedo decirles que la mayoría de los agentes de policía en todo el país podrían hablarles de un colega que se involucra en este tipo de comportamiento».

Todavía se desconoce el número de veces que el CHP ha disciplinado a un oficial por conducta sexual inapropiada en los últimos cinco años. Una coalición de organizaciones de noticias, incluida KQED, solicitó todos esos registros el 1 de enero de 2019, pero la agencia se detuvo durante más de un año antes de proporcionar un solo archivo de caso. KQED presentó una demanda en mayo contra el CHP para forzar la divulgación. La investigación interna de McGrew se produjo poco después. La agencia también lanzó su investigación sobre el ex oficial de CHP Timothy Larios, cuya relación romántica con una informante confidencial femenina comprometió una operación de narcóticos entre agencias y puso en peligro a la mujer. Un tercer archivo detalla la investigación de la agencia sobre el ex oficial John Frizzell, quien fue despedido en 2014 por acariciar los senos de una mujer durante una parada de tráfico y pedirle a otra automovilista que levantara su camisa.

Al igual que McGrew, ninguno de estos oficiales enfrentó cargos criminales, según los documentos. Los registros muestran que el CHP comenzó a investigar a McGrew después de que una mujer presentó una queja en 2016. Al igual que Nicole, esta mujer hizo una cita con McGrew para verificar su VIN y así poder registrar su automóvil con el DMV. Ella tenía a su hijo con ella. McGrew le dio al niño una calcomanía de CHP y miró el vehículo. McGrew luego le dijo a la mujer que pasaría su auto si ella fuera a un motel cercano con él, según los documentos. La mujer, que hablaba español, no entendió de inmediato lo que McGrew estaba preguntando. Entonces, McGrew repitió la proposición dos veces. La mujer entró a la oficina para quejarse del comportamiento de McGrew. Un sargento le preguntó si había entendido mal a McGrew debido a la barrera del idioma y si había estado bebiendo o tomando drogas. Ella dijo que no había malentendidos y que no estaba bajo la influencia.

«No pudo explicar la expresión en el rostro del oficial McGrew, pero dijo que estaba sonriendo cuando hizo la pregunta sobre cómo conseguir una habitación de motel», dicen los documentos. Como parte de la investigación interna derivada de ese incidente, el CHP envió tres rondas de encuestas a unas 150 mujeres entre 18 y 40 años que habían hecho citas con McGrew durante su tiempo como oficial de inspección. El CHP redactó incorrectamente fechas que muestran la duración de la investigación y el lapso de tiempo del abuso de McGrew. Pero está claro que la investigación de la agencia no incluyó nada en la carrera del oficial antes de ser asignado a las inspecciones de vehículos. Al limitar el alcance de la investigación a los mayores de 18 años, los investigadores pueden haber perdido a las víctimas más vulnerables.

«¿Qué pasa con el conductor de 16 o 17 años que puede ser dueño de un automóvil con el que ha entrado en contacto?» Dice Stinson. Los investigadores de CHP encontraron varias mujeres que confirmaron que McGrew incluso hizo comentarios sexuales a quienes estaban con sus parejas o hijos, y que él se dirigió a mujeres jóvenes. Una mujer con discapacidad debido a una lesión en la espalda dijo que McGrew le preguntó sobre estacionar su vehículo en un lugar para discapacitados. «No pareces discapacitado desde aquí», dijo McGrew, según la mujer. Más tarde, en esa misma cita, él le dijo: «Eres joven, pero no demasiado joven para mí». Otra mujer dijo que se sintió violada después de su experiencia en la oficina de CHP. De acuerdo con los documentos:

“El oficial McGrew le preguntó qué iba a hacer por él si pasaba su auto. Ella dijo que trató de reírse, pero creía que era inapropiado. Ella dijo que luego hizo comentarios sobre «esposarla» y llevarla al «asiento trasero de su automóvil». (El nombre de la víctima fue redactado) también declaró que mencionó llevarla a un motel al final o calle arriba. Ella dijo que incluso mencionó que había sido remodelado recientemente y que estaba bastante limpio «. McGrew admitió ante los investigadores que había hecho comentarios inapropiados a las mujeres mientras estaba de servicio, pero dijo que nunca tuvo la intención de actuar sobre esos comentarios. Cuando se le preguntó por qué hizo estas proposiciones a las mujeres, McGrew respondió: «Solo para ver si dicen que sí», según las transcripciones de la entrevista en el archivo de la investigación. McGrew, sin embargo, sí salió con al menos una mujer que hostigó en el trabajo, dijo a los investigadores, y le envió mensajes de texto repetidamente a otra durante unos meses. Ambos dijeron que cortaron el contacto con él después de que sus mensajes explícitos los incomodaron.

McGrew solicitó sexo a otras dos mujeres por mensaje de texto después de sus citas. Los documentos muestran que McGrew se deshizo de ese teléfono celular prepago imposible de rastrear antes de que los investigadores pudieran verlo. «Se trata de un agente de la ley que tiene una pistola y una insignia. Son una persona en una posición de autoridad «, dice Stinson. «Y es muy amenazante para una mujer encontrarse en esa situación en la que el oficial sugiere que participen en un acto sexual». Es absolutamente aterrador «. Oficiales como McGrew tienen un poder inmenso. Un vehículo registrado a menudo es clave para la movilidad, el empleo y la vida familiar de una persona. Sin un registro adecuado, las personas pueden enfrentar multas o incluso perder su automóvil. Y McGrew tenía acceso a todos los domicilios y números celulares personales de estas mujeres.

Muchas de las mujeres dijeron a los investigadores que no presentaron quejas sobre McGrew porque tenían miedo de lo que podría hacer con el poder de su oficina. Stinson descubrió que las quejas sobre mala conducta sexual de la policía a menudo nunca se presentan debido a este temor a represalias, lo que hace que sea difícil ver completamente y abordar el alcance del problema. Una mujer informó que tenía miedo de regresar al CHP para su cita de seguimiento porque tendría que ver a McGrew nuevamente. Nicole dice que no presentó una queja debido a lo que llamó su «respuesta clásica de pollito». Primero, se culpó a sí misma por aceptar encontrarse con un hombre solo a las 7:30 a.m., incluso si él era un oficial de policía. Luego trató de racionalizar su comportamiento; tal vez no hablaba en serio o tal vez solo era un coqueto incómodo?

Meses después se enteró de que no era la única. Nicole dice que cuando comenzó a recibir llamadas de seguimiento pidiéndole que completara una encuesta sobre su experiencia, las ignoró. Pero las llamadas seguían llegando hasta que recibía dos o tres llamadas por semana. “Finalmente me quedé un rato más en el teléfono para decir,‘ ¿Por qué me molestan tanto? ¡Esto es un poco agresivo para una maldita encuesta! «, Dice ella. El investigador por teléfono se lo explicó. Otras mujeres habían presentado quejas sobre McGrew. Entonces Nicole le contó lo que le había pasado. Después de tomar su declaración, Nicole dice que el CHP nunca se comunicó con ella para hacerle saber lo que sucedió con McGrew. Ella dice que también hubiera esperado que la agencia hiciera algún tipo de cambio como resultado de la investigación. Ellos no han. «No fueron necesarios cambios en la política de CHP porque el comportamiento era contrario a la política en ese momento y lo es hoy», escribió una portavoz de CHP por correo electrónico. «La conducta del empleado fue investigada y el empleado fue disciplinado adecuadamente».

McGrew argumentó que era excesivo. «Un permiso de cuarenta y cinco días sin sueldo habría sido un castigo amplio», escribió en una carta a los asuntos internos de CHP. «Un supervisor que me había avergonzado anteriormente tenía una misión declarada de» hacerme pagar «». Russoniello dice que al no procesar a McGrew y no establecer salvaguardas para evitar este tipo de abuso en el futuro, la agencia no pudo tomar una posición firme contra el asalto sexual de sus oficiales. «Una vez que se ha librado de la» manzana podrida «, cierra el libro», dice. «Ya no tenemos que preocuparnos por eso». En los tres años transcurridos desde que esto sucedió, Nicole dice que lo ha pensado mucho. Su padre era un oficial de policía y, antes de esta experiencia, Nicole dice que se sintió realmente positiva con respecto a la policía. Ella ya no lo hace.

Cuando comenzó el movimiento #MeToo, Nicole dice que ella y sus compañeras de trabajo compartieron sus experiencias. «Esa fue una de mis historias, porque fue uno de esos momentos en los que estaba, esto podría terminar muy mal», dice ella. Ella dice que le hubiera gustado que el CHP hiciera una evaluación más intensiva de los posibles oficiales para eliminar a personas como McGrew. «Probablemente tenía algún tipo de historia de mujeres repulsivas», dice Nicole. «¿Cómo es que alguien así llega tan lejos?».

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