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BALTIMORE (AP) – Kelyn Yáñez solía limpiar casas durante el día y esperar mesas por la noche en el área de Houston antes del coronavirus. Pero la madre de tres hijos perdió ambos trabajos en marzo debido a la pandemia y ahora enfrenta el desalojo. La inmigrante hondureña recibió ayuda de una iglesia local para pagar parte del alquiler de julio, pero aún le faltaban cientos de dólares y ahora está esperando un aviso de tres días para desalojar el departamento donde vive con sus hijos. No tiene idea de cómo pagará su renta de agosto.

«En este momento, no tengo nada», dijo Yáñez, quien recuperó brevemente su trabajo en el bar cuando reabrió el establecimiento, pero lo perdió nuevamente cuando ella y su hija de 4 años contrajeron el virus en junio y tuvieron que poner en cuarentena. Los propietarios de los apartamentos “no les importa si estás enfermo, si no estás bien. A nadie le importa aquí. Me dijeron que tenía que tener el dinero «.

Según el Instituto Aspen , Yáñez, que vive ilegalmente en los EE. UU., Se encuentra entre los 23 millones de personas en todo el país en riesgo de ser desalojados , ya que las moratorias promulgadas debido al coronavirus expiran y se vuelven a abrir los tribunales. Alrededor de 30 moratorias estatales han expirado desde mayo, según The Eviction Lab de la Universidad de Princeton. . Además de eso, algunos inquilinos ya se encontraban con desalojos ilegales, incluso con las moratorias.

Ahora, los inquilinos están atestando las salas de audiencias, o apareciendo virtualmente, para detallar cómo la pandemia ha cambiado sus vidas. Algunas son familias de bajos ingresos que han sufrido desalojos antes, pero también hay muchas familias más ricas que se enfrentan a la falta de vivienda por primera vez, y que ahora se ven obligadas a navegar en sistemas de refugio superpoblados y a veces peligrosos en medio de la pandemia. Los expertos predicen que el problema solo empeorará en las próximas semanas, con 30 millones de desempleados y la incertidumbre de si el Congreso extenderá los $ 600 adicionales en beneficios semanales de desempleo que expiraron el viernes.La moratoria de desalojo federal que protege a más de 12 millones de inquilinos que viven en apartamentos o unidades con subsidio federal con hipotecas respaldadas por el gobierno venció el 25 de julio. Si no se extiende, los propietarios pueden iniciar procedimientos de desalojo en 30 días.

«Va a ser un desastre», dijo Bill Faith, director ejecutivo de Coalition on Homelessness and Housing en Ohio, refiriéndose a la Encuesta de pulso de hogares de la Oficina del Censo , que encontró la semana pasada que más del 23% de los residentes de Ohio encuestados dijeron que no estaban pudieron pagar el alquiler o la hipoteca del mes pasado o tenían poca o ninguna confianza en que podrían pagar el mes próximo.

A nivel nacional, la cifra fue del 26.5% entre los adultos mayores de 18 años, con números en Louisiana, Oklahoma, Nevada, Alabama, Florida, Mississippi, Nueva York, Tennessee y Texas que alcanzaron el 30% o más. Los márgenes de error en la encuesta varían según el estado.

Nunca había visto a tanta gente a punto de perder su vivienda en tan poco tiempo», dijo Faith. «Este es un gran desastre que está comenzando a desarrollarse». Los defensores de la vivienda temen que partes del país pronto se vean como Milwaukee, que vio un aumento del 21% en las solicitudes de desalojo en junio, a casi 1.500 después de que se levantara la moratoria en mayo. Es más del 24% en todo el estado. «Somos una especie de presagio de lo que vendrá en otros lugares», dijo Colleen Foley, directora ejecutiva de la Sociedad de Ayuda Legal de Milwaukee. «Estamos recibiendo llamadas de códigos postales que normalmente no servimos, la parte de la comunidad que no está acostumbrada a venir a nosotros», agregó. «Es un reflejo de la pérdida masiva de trabajo y de muchas personas que enfrentan desahucios que no están acostumbradas a no pagar su renta».

En Nueva Orleans, una organización de asistencia legal vio que su número de casos relacionados con el desalojo casi se triplicó en el mes desde que la moratoria de Louisiana terminó a mediados de junio. Entre los que buscan ayuda está Natasha Blunt, quien podría ser desalojada de su apartamento de dos habitaciones donde vive con sus dos nietos. Blunt, una afroamericana de 50 años, debe miles de dólares en renta atrasada después de perder su trabajo de portera de banquetes. Ella aún no ha recibido su cheque de estímulo y no ha sido aprobada para beneficios de desempleo. Su familia se las arregla con cupones de alimentos y la caridad de los vecinos.

«No puedo creer que esto me haya pasado porque trabajo duro», dijo Blunt, cuyo desalojo está a merced de la moratoria federal. “No tengo dinero entrando. No tengo nada. No se que hacer. … Mi corazón está tan pesado «. Además de exacerbar una crisis de vivienda en muchas ciudades que durante mucho tiempo han estado plagadas de una escasez de opciones asequibles, una discriminación generalizada y una falta de recursos para las familias necesitadas, el aumento en las presentaciones está generando preocupaciones de que los tribunales de vivienda puedan propagar el coronavirus.

Muchas ciudades todavía tienen audiencias virtualmente. Pero otros, como Nueva Orleans, han abierto sus tribunales de vivienda. Se requieren máscaras y controles de temperatura, pero mantener la distancia social ha sido un desafío. «Las primeras dos semanas, estuvimos en al menos dos tribunales donde nos sentimos realmente inseguros», dijo Hannah Adams, abogada de los Servicios Legales del Sureste de Louisiana. En Columbus, Ohio, Amanda Wood estuvo entre las 60 personas en el expediente el viernes por audiencias de desalojo en un centro de convenciones convertido en una sala de audiencias. Wood, de 23 años, perdió su trabajo en una empresa de gestión de reclamaciones a principios de abril. Al día siguiente, la madre de una niña de 6 meses descubrió que estaba embarazada nuevamente. Ahora, tiene dos meses de retraso en el alquiler y no puede encontrar la manera de llegar a fin de mes.

Wood logró encontrar un trabajo a tiempo parcial en FedEx, cargando camionetas por la noche. Pero su embarazo y su incapacidad para encontrar una guardería estable la han dejado con sueldos inconsistentes. «Todo el proceso ha sido realmente difícil y aterrador», dijo Wood, quien espera establecer un pago programado después de reunirse con un abogado el viernes. «No saber si vas a tener un lugar para vivir, cuando estás embarazada y tienes un bebé, es difícil». Aunque el número de solicitudes de desalojo en Ohio y en otros lugares está aumentando y, en algunos lugares, alcanzan varios cientos por semana, todavía están por debajo de los de los últimos años en julio. Se esperan cifras más altas en agosto y septiembre. Los expertos atribuyen el ritmo más lento a la moratoria de desalojo federal, así como a los estados y municipios que utilizaron decenas de millones de dólares en fondos federales de estímulo para asistencia de alquiler. También ayudó que varios estados, incluidos Massachusetts y Arizona, hayan extendido su moratoria de desalojo hasta el otoño.

Aún así, los expertos argumentan que se necesita hacer más a nivel estatal y federal para los inquilinos y propietarios. Las negociaciones entre el Congreso y la Casa Blanca sobre asistencia adicional están en curso. Un proyecto de ley de alivio de coronavirus de $ 3 billones aprobado en mayo por los demócratas en la Cámara de Representantes proporcionaría alrededor de $ 175 mil millones para pagar alquileres e hipotecas, pero el contador de $ 1 billón de los republicanos del Senado solo tiene varios miles de millones en asistencia de alquiler. Los grupos de defensa buscan más de $ 100 mil millones. «Una moratoria de desalojo sin asistencia de alquiler sigue siendo una receta para el desastre», dijo Graham Bowman, abogado del Centro de Leyes de Pobreza de Ohio. “Necesitamos la economía básica del mercado inmobiliario para continuar trabajando. La forma en que lo hace es que necesita asistencia de alquiler de amplia base disponible para las familias que han perdido el empleo durante esta crisis «. «La magnitud de este problema es enorme, por lo que necesita una respuesta federal».

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