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MOSCÚ (AP) — El presidente ruso, Vladimir Putin, convocó el lunes a altos funcionarios para considerar reconocer la independencia de las regiones separatistas en el este de Ucrania, una medida que aumentaría las tensiones con Occidente en medio de temores de que el Kremlin pueda lanzar una invasión inminente de Ucrania . La reunión pregrabada y organizada públicamente del Consejo de Seguridad presidencial se produjo en medio de un aumento en las escaramuzas en el este de Ucrania que las potencias occidentales creen que Rusia podría usar como pretexto para un ataque a la democracia de aspecto occidental que ha desafiado los intentos de Moscú de hacerla retroceder. en su órbita.
Con aproximadamente 150.000 soldados rusos concentrados en tres lados de Ucrania, EE. UU. ha advertido que Moscú ya ha decidido invadir . Aún así, los presidentes estadounidense y ruso acordaron tentativamente una posible reunión en un último esfuerzo por evitar la guerra. Si Rusia invade, la reunión se suspenderá, pero la perspectiva de una cumbre cara a cara resucitó las esperanzas de que la diplomacia podría evitar un conflicto devastador, que provocaría un gran número de víctimas y un enorme daño económico en toda Europa , que depende en gran medida de Rusia.
Incluso a medida que avanzaban los esfuerzos diplomáticos, los posibles focos de tensión se multiplicaron. El bombardeo sostenido continuó el lunes en el largo conflicto en el este de Ucrania entre las fuerzas gubernamentales y los separatistas respaldados por Moscú. Inusualmente, Rusia dijo que se había defendido de una “incursión” desde Ucrania, lo que los funcionarios ucranianos negaron. Y Rusia decidió prolongar los ejercicios militares en Bielorrusia, lo que podría ofrecer un escenario para un ataque a la capital de Ucrania, Kiev. La decisión de Putin de considerar el reconocimiento de las regiones separatistas solo amenazó con echar leña al fuego.
Los líderes de las regiones emitieron declaraciones televisadas anteriormente suplicando a Putin que los reconozca como estados independientes y firmen tratados de amistad que prevén ayuda militar para protegerlos de lo que describieron como una ofensiva militar ucraniana en curso. La cámara baja del parlamento ruso hizo la misma petición la semana pasada. Las autoridades ucranianas niegan haber lanzado una ofensiva y acusan a Rusia de provocación. El Kremlin inicialmente señaló su renuencia a reconocer a las regiones como independientes, argumentando que eso rompería efectivamente un acuerdo de paz de 2015 para el este de Ucrania que marcó un gran golpe diplomático para Moscú, requiriendo que las autoridades ucranianas ofrecieran un amplio autogobierno a las regiones rebeldes. Pero en la reunión de seguridad del lunes, Putin y otros funcionarios argumentaron que las autoridades ucranianas no han mostrado interés por implementar el acuerdo.
Ante la perspectiva de una guerra inminente, el presidente francés, Emmanuel Macron, se apresuró a negociar una reunión entre el presidente estadounidense, Joe Biden, y Putin, quien niega tener planes para atacar a Ucrania. Rusia dice que simplemente quiere garantías occidentales de que la OTAN no permitirá que Ucrania y otros países exsoviéticos se unan como miembros. También exigió que la alianza detuviera los despliegues de armas en Ucrania y retirara sus fuerzas de Europa del Este, demandas que Occidente rechazó rotundamente.
La oficina de Macron dijo que ambos líderes habían «aceptado el principio de tal cumbre», seguida de una reunión más amplia que incluiría a otras «partes interesadas relevantes para discutir la seguridad y la estabilidad estratégica en Europa». El lenguaje de Moscú y Washington fue más cauteloso, pero ninguna de las partes negó que se esté discutiendo una reunión. El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, dijo que la administración siempre ha estado lista para hablar para evitar una guerra, pero también estaba preparada para responder a cualquier ataque. “Entonces, cuando el presidente Macron le preguntó ayer al presidente Biden si estaba preparado en principio para reunirse con el presidente Putin, si Rusia no invadía, por supuesto que el presidente Biden dijo que sí”, dijo el lunes al programa “Today” de NBC. “Pero todos los indicios que vemos sobre el terreno en este momento en términos de la disposición de las fuerzas rusas es que, de hecho, se están preparando para un gran ataque contra Ucrania”.
El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo a los periodistas el lunes que Putin y Biden podrían reunirse si lo consideran «factible», pero enfatizó que «es prematuro hablar sobre planes específicos para una cumbre». La oficina de Macron dijo que el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, sentarán las bases para la posible cumbre cuando se reúnan el jueves. En medio de las señales esperanzadoras, también había otras preocupantes. A partir del jueves, los bombardeos aumentaron a lo largo de la tensa línea de contacto que separa a las fuerzas ucranianas de los rebeldes respaldados por Rusia en Donbas, el corazón industrial del este de Ucrania. Más de 14.000 personas han muerto desde que estalló el conflicto allí en 2014, poco después de que Moscú se anexionara la península ucraniana de Crimea. Ucrania y los rebeldes separatistas han intercambiado culpas por violaciones masivas del cese al fuego con cientos de explosiones registradas diariamente.
El mundo está observando la lucha con cautela en busca de cualquier señal de que pueda desencadenar un conflicto mayor. El viernes, funcionarios separatistas anunciaron la evacuación de civiles y la movilización militar ante lo que describieron como una inminente ofensiva ucraniana sobre las regiones rebeldes. Los funcionarios ucranianos han negado enérgicamente cualquier plan para lanzar tal ataque. Si bien los separatistas respaldados por Rusia han denunciado que las fuerzas ucranianas estaban disparando contra áreas residenciales, los periodistas de Associated Press que informan desde varios pueblos y aldeas en el territorio controlado por Ucrania a lo largo de la línea de contacto no han sido testigos de ninguna escalada notable del lado ucraniano y han documentado signos de bombardeos intensificados por parte de los separatistas que destruyeron casas y destrozaron carreteras.
Algunos residentes de la principal ciudad de Donetsk, controlada por los rebeldes, describieron bombardeos esporádicos de las fuerzas ucranianas, pero agregaron que no fue en la misma escala que antes en el conflicto. Las autoridades separatistas dijeron el lunes que al menos cuatro civiles murieron a causa de los bombardeos ucranianos en las últimas 24 horas y varios más resultaron heridos. El ejército de Ucrania dijo que dos soldados ucranianos murieron durante el fin de semana y otro militar resultó herido el lunes. El portavoz militar ucraniano Pavlo Kovalchyuk dijo que los separatistas estaban “disparando cínicamente desde áreas residenciales usando a civiles como escudos”. Insistió en que las fuerzas ucranianas no devolvían el fuego. En la aldea de Novognativka en el lado controlado por el gobierno de Ucrania, Ekaterina Evseeva, de 60 años, dijo que el bombardeo fue peor que en el punto álgido de los combates al principio del conflicto. “Estamos al borde de un ataque de nervios. Y no hay a dónde correr”, dijo con voz temblorosa.
En otra señal preocupante, el ejército ruso dijo que mató a cinco presuntos «saboteadores» que cruzaron desde Ucrania a la región rusa de Rostov y también destruyeron dos vehículos blindados. El portavoz de la Guardia Fronteriza de Ucrania, Andriy Demchenko, desestimó el reclamo como “desinformación”. En medio de los crecientes temores de invasión, la administración de EE. UU. envió una carta al jefe de derechos humanos de las Naciones Unidas afirmando que Moscú ha compilado una lista de ucranianos para ser asesinados o enviados a campos de detención después de la invasión. La carta, reportada por primera vez por el New York Times, fue obtenida por la AP.
Peskov, el portavoz del Kremlin, dijo que la afirmación era mentira y que no existe tal lista. A lo largo de la crisis, los líderes de Ucrania han tratado de proyectar calma, minimizando repetidamente la amenaza de una invasión. El máximo diplomático de la Unión Europea, el jefe de política exterior Josep Borrell, dio la bienvenida a la perspectiva de una cumbre Biden-Putin, pero dijo que el bloque de 27 naciones ha finalizado su paquete de sanciones para usar si Putin ordena una invasión. La Unión Europea también acordó enviar oficiales militares a Ucrania en calidad de asesores, dijo el lunes el ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba.
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