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Fuente AP

LOS ÁNGELES (AP) – Se pidió a los residentes de California que volvieran a conservar la energía voluntariamente el viernes, ya que una ola de calor que horneaba el oeste de Estados Unidos tensó la red eléctrica del estado y planteó la posibilidad de cortes rotativos.
Cuando las temperaturas se dispararon el jueves, el gobernador Gavin Newsom firmó una proclamación de emergencia que suspendió ciertos requisitos de permisos, permitiendo que las plantas de energía aceleren sus operaciones si es necesario para satisfacer la demanda de electricidad. La proclamación citó el «peligro de calor extremo» que enfrenta el estado esta semana.
El Operador del Sistema Independiente de California, que administra la red de energía, emitió una Alerta Flex de 6 a 9 pm el viernes. Durante esas horas, se insta a las personas a que pongan sus termostatos a 78 grados o más y eviten usar lavadoras, lavavajillas y otros electrodomésticos grandes. También se emitió una alerta el jueves por la noche.
Pacific Gas & Electric dijo que era posible que se produjeran cortes rotativos de energía el jueves por la noche en partes de los condados de Yuba y Placer en el norte de California.
Durante una intensa ola de calor occidental en agosto pasado, el estado vio dos días de interrupciones rotativas que afectaron a más de 200.000 personas. Fueron los primeros apagones de este tipo desde 2001.
Los funcionarios de energía dijeron que la red eléctrica ha experimentado mejoras en el almacenamiento y transmisión de energía desde entonces, incluida la adición de aproximadamente 3,500 megavatios de capacidad, suficiente para alimentar a unos 2,6 millones de hogares. Eso incluye 2,000 megavatios de almacenamiento de batería que podrían ser cruciales cuando la generación de energía solar se apaga después del anochecer.
Las temperaturas en los 80 y 90 grados se registraron en todo el estado, con máximas de tres dígitos en los desiertos, algunas montañas, valles no costeros y áreas del interior.
En el sur de California, Palm Springs empató el récord histórico de 123 grados (50,5 grados Celsius), solo alcanzó otras tres veces, en 1993 y dos veces en 1995.
El Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre “temperaturas peligrosamente calientes y potencialmente mortales” hasta el sábado en el Valle de San Joaquín.
Se emitió un aviso de calor hasta el viernes por la noche para gran parte del Área de la Bahía de San Francisco, y varios condados anunciaron que estaban abriendo centros de enfriamiento.
Se esperaba que las temperaturas bajaran solo ligeramente de cara al domingo, el primer día oficial de verano.
El calor se debió a una cúpula de alta presión que ha cubierto el oeste de Estados Unidos. Los máximos opresivos durante el día han sido seguidos por noches muy cálidas. Death Valley se asó a 125 grados (52 grados Celsius) a mitad de semana.
La ola de calor se produce en medio de una sequía que ha secado la vegetación, aumentando el peligro de incendio. Ha habido una serie de pequeños incendios forestales en California esta semana, pero el estado evitó el tipo de ráfagas feroces que provocaron los devastadores incendios del año pasado.

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