Publicidad

AP News

ESTOCOLMO (AP) – Tres científicos ganaron el martes el Premio Nobel de Física de este año por mejorar nuestra comprensión de los agujeros negros, los monstruos devoradores que acechan en las partes más oscuras del universo y que aún confunden a los astrónomos. El británico Roger Penrose, el alemán Reinhard Genzel y la estadounidense Andrea Ghez explicaron al mundo estos callejones sin salida del cosmos, donde la luz e incluso el tiempo no escapan.

Estos elementos básicos tanto de la ciencia como de la ficción aún no se comprenden completamente, pero están profundamente conectados, de alguna manera, con la creación de galaxias, donde existen las estrellas y la vida. Penrose, de la Universidad de Oxford, recibió la mitad del premio de este año «por el descubrimiento de que la formación de agujeros negros es una predicción sólida» de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, dijo el Comité Nobel. Genzel, que se encuentra tanto en el Instituto Max Planck en Alemania como en la Universidad de California en Berkeley, y Ghez, de UCLA, recibieron la segunda mitad del premio «por el descubrimiento de un objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia». Ese objeto también era un agujero negro, aunque gigante.

El premio celebra lo que el Comité Nobel llamó «uno de los objetos más exóticos del universo» y los que «todavía plantean muchas preguntas que piden respuestas y motivan la investigación futura». Los agujeros negros están en el centro de cada galaxia, y los más pequeños están repartidos por todo el universo. Nada, ni siquiera la luz, puede escapar a su increíble gravedad. El tiempo se detiene a medida que se acerca. Simplemente su existencia es alucinante, toma lo que la gente experimenta todos los días en la Tierra, la luz y el tiempo, y los deforma de tal manera que parece irreal. «Los agujeros negros, porque son tan difíciles de entender, es lo que los hace tan atractivos», dijo Ghez a The Associated Press el martes por la mañana. «Realmente pienso en la ciencia como un gran rompecabezas gigante». Ghez, de 55 años, fue a la universidad para estudiar matemáticas porque el concepto de infinito la fascinaba.

Debido a que el tiempo se ralentiza e incluso se detiene en estos agujeros negros, Ghez dijo que todavía está estudiando el infinito de alguna manera. «Obtienes esta mezcla de espacio y tiempo», dijo Ghez, y agregó que eso es lo que hace que los agujeros negros sean tan difíciles de entender. Penrose, de 89 años, demostró con las matemáticas que la formación de agujeros negros era posible, basándose en gran medida en la teoría general de la relatividad de Einstein. “El mismo Einstein no creía que los agujeros negros realmente existieran, estos monstruos de peso superpesado que capturan todo lo que entra en ellos”, dijo el Comité Nobel. «Nada puede escapar, ni siquiera la luz». Martin Rees, el astrónomo real británico, señaló que Penrose provocó un «renacimiento» en el estudio de la relatividad en la década de 1960 y que, junto con un joven Stephen Hawking, ayudó a confirmar la evidencia del Big Bang y los agujeros negros. «Penrose y Hawking son las dos personas que han hecho más que nadie desde Einstein para profundizar nuestro conocimiento de la gravedad», dijo Rees. «Lamentablemente, este premio se retrasó demasiado para permitir que Hawking compartiera el crédito». Hawking murió en 2018 y los premios Nobel solo se otorgan a los vivos. No fue hasta la década de 1990 que Genzel, de 68 años, y Ghez, cada uno liderando un grupo de astrónomos, enfocaron sus miras en el centro cubierto de polvo de nuestra galaxia Vía Láctea, una región llamada Sagitario A (asterisco), donde algo extraño estaba pasando.

Ambos descubrieron que había “un objeto invisible extremadamente pesado que tira del revoltijo de estrellas, haciéndolas correr a velocidades vertiginosas”, según el comité. Fue un agujero negro. No solo un agujero negro ordinario, sino uno supermasivo, 4 millones de veces la masa de nuestro sol. La primera imagen que obtuvo Ghez fue en 1995, usando el Telescopio Keck, que acababa de conectarse. Un año después, otra imagen parecía indicar que las estrellas cercanas al centro de la Vía Láctea estaban dando vueltas alrededor de algo. Una tercera imagen llevó a Ghez y Genzel a pensar que realmente estaban en algo.

Ahora los científicos saben que todas las galaxias tienen agujeros negros supermasivos. En 2019, los científicos obtuvieron la primera imagen óptica de un agujero negro y Ghez, que no participó, elogió el descubrimiento. «Hoy aceptamos que estos objetos son fundamentales para los componentes básicos del universo», dijo Ghez a una audiencia en la Real Academia Sueca de Ciencias por teléfono poco después del anuncio. Ghez, quien habló desde su casa en Los Ángeles, fue despertada por la llamada del Comité Nobel a las 2 am. «Durante los primeros minutos, pensé que estaba soñando», dijo Ghez en la entrevista de AP. Ghez es la cuarta mujer en recibir el Premio Nobel de Física, después de Marie Curie en 1903, Maria Goeppert-Mayer en 1963 y Donna Strickland en 2018. “Espero poder inspirar a otras mujeres jóvenes al campo.

Es un campo que tiene tantos placeres. Y si te apasiona la ciencia, hay mucho que se puede hacer ”, dijo Ghez. Es común que varios científicos que trabajaron en campos relacionados compartan el premio. El premio del año pasado fue para el cosmólogo canadiense James Peebles por su trabajo teórico sobre los primeros momentos después del Big Bang, y los astrónomos suizos Michel Mayor y Didier Queloz por descubrir un planeta fuera de nuestro sistema solar.

El prestigioso premio viene con una medalla de oro y un premio en metálico de 10 millones de coronas (más de 1,1 millones de dólares), cortesía de un legado dejado hace 124 años por el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel. La cantidad se aumentó recientemente para ajustar la inflación. El lunes, el Comité Nobel otorgó el premio de fisiología y medicina a los estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice y al científico británico Michael Houghton por descubrir el virus de la hepatitis C, que devasta el hígado . Los demás premios, que se anunciarán en los próximos días, son para trabajos destacados en los campos de la química, la literatura, la paz y la economía.

Publicidad

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.