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Un joven emprendedor está trabajando en una solución a gran escala para limpiar la mayor parte de la basura oceánica del mundo.

Boyan Slat comenzó el proyecto The Ocean Cleanup en su país natal, Holanda, cuando tenía solo 18 años. Ahora, con 25 años, ha llevado a su compañía a un hito importante: acaban de traer a tierra su primer viaje exitoso de escombros oceánicos.

Slat and the Ocean Cleanup hizo el anuncio el 12 de diciembre. Se ha centrado en parte del Gran Parche de Basura del Pacífico, un enorme rango de océano dos veces el tamaño de Texas que contiene un estimado de 1.8 billones de pedazos de basura.

Puede ver un video de la página de YouTube de The Ocean Cleanup que explica cómo funciona el sistema de recolección de basura a continuación. Básicamente crea una costa artificial que dibuja escombros utilizando viento, olas y corriente. La «red» flotante en forma de U que resulta lleva la basura a una embarcación de apoyo que la saca del océano sin dañar la vida marina.

El sistema Ocean Cleanup se implementó por primera vez en 2018, pero tenía problemas y tuvo que ser devuelto y manipulado antes de ser enviado al Gran Parche de Basura del Pacífico en el verano de 2019. Esta vez, el sistema tuvo éxito, volviendo a la costa. bolsas de plástico de metros cúbicos. Pero aún queda trabajo por hacer para que la tecnología sea mejor y más rápida.

«Nuestro objetivo es limpiar el 50% del parche de basura en cinco años», dijo Slat a Fast Company. «Para eso, vamos a necesitar una flota completa de ellos, y los sistemas deben ser más grandes que los que hemos probado hasta ahora».

Puede ver algunos de los escombros recogidos del sistema de captación de The Ocean Cleanup a continuación.

El objetivo final de Ocean Cleanup es reducir el plástico del océano en un 90% para el año 2040.

Slat dice que para hacer que el proyecto sea sostenible a largo plazo, su objetivo es encontrar una manera de convertir el plástico recuperado en productos de alta calidad que puedan venderse para financiar futuras limpiezas. Espera comenzar a vender artículos reciclados de plástico oceánico en septiembre de 2020.

La limpieza del océano también ha comenzado a centrarse en la captura de escombros en algunos de los ríos más contaminados del mundo en un esfuerzo por evitar que la basura llegue al océano. Slat compartió una imagen de uno de los «interceptores» del río en acción en Malasia.

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