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AP News

Montserrat Parello perdió a su esposo hace ocho años y las reuniones navideñas con hijos y nietos la ayudaron a lidiar con su soledad. Pero este año, la joven de 83 años estará sola de vacaciones en su casa de Barcelona, debido al riesgo de contagio por el coronavirus. “En estos días de pandemia, siento soledad y rabia”, dijo Parello, expresando temores de que “dejaré esta vida desprovista de cariño, de calidez”. Todo lo que la mayoría de la gente quería para Navidad después de este año de incertidumbre y caos por la pandemia era algo de alegría y unión.

En cambio, muchos se dirigen a una temporada de aislamiento, afligidos por la pérdida de seres queridos, preocupados por sus trabajos o enfrentando el miedo a una nueva variante de virus potencialmente más contagiosa. Los residentes de Londres y las áreas circundantes no pueden ver a personas fuera de sus hogares. A los peruanos no se les permitirá conducir sus autos durante Navidad y Año Nuevo para desalentar las visitas incluso con familiares y amigos cercanos. Los sudafricanos no podrán ir a la playa en Nochebuena, Navidad o Año Nuevo.

El mosaico de restricciones impuestas por los gobiernos locales y nacionales en todo el mundo varía ampliamente, pero pocas temporadas de vacaciones se verán normales este año. Personas de todo el mundo se enfrentan a decisiones desgarradoras: ver a parientes ancianos aislados a pesar del riesgo o perderse una de las pocas Navidades que quedan con la esperanza de pasar las vacaciones juntos el próximo año. Estados Unidos no ha emitido restricciones de viaje a nivel nacional, dejando esa decisión a los gobiernos estatales, pero una agencia federal está aconsejando a las personas que se queden en casa.

Michelle Dallaire, de 50 años, abogada en Idlewild, Michigan, dijo que esta sería su primera Navidad lejos de su padre, que vive en el norte de Virginia. Siempre se han juntado con la familia para las vacaciones, pero decidieron que no valía la pena correr el riesgo este año. “Es triste, pero mejor que no volver a verlo nunca más”, dijo Dallaire, quien tiene problemas de salud que también la hacen particularmente vulnerable al virus. En Brasil, que tiene el segundo mayor número de muertes por virus del mundo después de Estados Unidos, Francisco Paulo tomó la decisión similar de no visitar a su anciana madre en Sao José do Belmonte, en el estado de Pernambuco.

El portero de 53 años trabajará durante las vacaciones en un edificio en Sao Paulo. “Ahora espero conducir allí (a Pernambuco) en mayo, y cruzar los dedos para que esté vacunada para entonces”, dijo Paulo. “No es una feliz Navidad, pero al menos estoy sano y también lo son todas las personas que amo”. Se ha culpado al virus de más de 1,7 millones de muertes en todo el mundo, y muchos aún están de duelo o preocupados por sus seres queridos en hospitales o residencias de ancianos a medida que el virus vuelve a surgir. Pero algunos que han sobrevivido a la enfermedad, y todo lo que el 2020 les ha arrojado, buscan regocijarse. La Dra. Elisaveta Tomova, anestesióloga en Macedonia del Norte, está exhausta después de meses de ayudar a mujeres con el virus a dar a luz y cuidar a su hijo de 26 años, quien se infectó él mismo. «Me he enfrentado a un monstruo de nueve cabezas, y mi hijo y yo lo hemos vencido», dijo el hombre de 54 años. «Todo lo que necesito ahora es que mi familia esté a mi alrededor, para celebrar en silencio y llenar mi corazón de alegría».

Muchas personas se dirigen a las vacaciones enfrentando incertidumbre financiera luego de que los cierres para frenar la propagación del virus diezmen las economías. Matteo Zega, un chef italiano de 25 años que ha trabajado en restaurantes con estrellas Michelin, perdió una oferta de trabajo en Francia cuando se ordenó que los bares y restaurantes permanecieran cerrados hasta mediados de enero. Espera comenzar una pasantía en Copenhague, siempre que las restricciones no arruinen ese plan también. “Me estresa”, dijo Zega. “Pero al final del día, no me quejaría cuando hay tanta gente sufriendo o muriendo. Puedes perder muchas cosas: trabajos, dinero. Pero estoy aquí, estoy sano «.

En las últimas semanas, muchos países endurecieron las restricciones con la esperanza de controlar la propagación del virus para que las reglas se relajen para Navidad. Pero eso no ha funcionado en muchos lugares. En Italia, que tiene el número de muertos confirmado más alto de Europa y donde muchos han caído en la pobreza tras los cierres, el gobierno ha impuesto aún más restricciones. Las cuatro naciones del Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte) han abandonado sus planes originales de relajación navideña.

Las esperanzas de que una vacuna pudiera detener la propagación eran altas hace solo unas semanas, cuando Gran Bretaña fue el primer país en lanzar una vacuna rigurosamente probada, pero ahora un aura de pavor se cierne sobre las vacaciones a medida que aumentan las nuevas infecciones diarias. Además de la tristeza, una nueva variante del virus está surgiendo en Londres y sus alrededores. Decenas de países prohibieron viajar desde Gran Bretaña en respuesta, aunque Francia comenzó a permitir que los camiones del país ingresaran nuevamente después de un enfrentamiento que generó temores de escasez de alimentos durante la Navidad en el Reino Unido. Para Matt Balch, un australiano de 40 años que vive fuera de Londres, la posibilidad de deshacerse del plan navideño fue casi un alivio.

Balch estaba listo para ir a la casa de sus suegros en Gales con su esposa Kelly y sus dos hijos pequeños. «La perspectiva de estar en un automóvil durante seis horas en cada sentido con un niño de 3 meses y un niño de 2 años me llenó de pavor», dijo. Pero James Wren, que trabaja en la industria financiera de Hong Kong, se mostró deprimido por su cambio de planes. Inicialmente iba a volar a casa en Irlanda, pero las políticas de viajes y cuarentena que cambian rápidamente, junto con la incertidumbre en la situación del coronavirus tanto en Hong Kong como en el extranjero, lo llevaron a cancelar. “Esta es la primera vez que no estoy con mi familia en Navidad, a pesar de que he vivido fuera de Irlanda durante muchos años, por lo que fue una decisión muy perturbadora”, dijo.

Si bien muchos países endurecieron las restricciones, Líbano, con el mayor porcentaje de cristianos en el Medio Oriente, las estaba flexibilizando a pesar de que los casos crecían rápidamente. Tomó esa decisión para impulsar una economía en crisis y aliviar la desesperación exacerbada por la devastadora explosión de un puerto en Beirut en agosto. Pero incluso eso no supuso ningún alivio para algunos. «Será un desastre después de las vacaciones», dijo Diala Fares, de 52 años. «La gente está actuando como si todo fuera normal y a nuestro gobierno no le importa». En medio de toda la penumbra, al menos algunos niños pueden estar seguros de que Santa Claus todavía llega a la ciudad. El Dr. Anthony Fauci, el principal especialista en enfermedades infecciosas de EE. UU., Dijo durante un programa especial de CNN con personajes de Barrio Sésamo que había estado en el Polo Norte y había vacunado al hombre él mismo. “Está listo para irse”, dijo Fauci.

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