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(SANTA BARBARA, Calif.) – Con las lluvias en toda la región, los Servicios de Salud Ambiental del Condado de Santa Bárbara quieren recordar a los residentes los riesgos potenciales para la salud asociados con la escorrentía de aguas pluviales en las playas de todo el condado. Las estimaciones actuales proyectan precipitaciones hasta la noche de hoy en el condado de Santa Bárbara. El agua de lluvia es agua de lluvia sin tratar que fluye a través del sistema de drenaje hacia los arroyos, el océano y otras vías fluviales. El contacto con las aguas pluviales al nadar o hacer surf puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de enfermedades, como erupciones cutáneas, fiebre, escalofríos, infecciones de oído, vómitos y diarrea.

A diferencia del sistema de alcantarillado municipal, el agua transportada por un sistema de drenaje pluvial no se trata. Para minimizar los posibles riesgos para la salud, se recomienda que las personas no naden, jueguen ni surfeen en el océano ni en los arroyos durante al menos tres días después de un evento de lluvia. Los bañistas también deben evitar las áreas cercanas al desagüe de las tuberías de drenaje y los arroyos que ingresan al océano después de un evento de lluvia, ya que la escorrentía de aguas pluviales puede tener altos niveles de bacterias y contaminantes.

Los recolectores deportivos deben esperar al menos 10 días después de una lluvia importante para recolectar mariscos. Los niveles altos de bacterias, pesticidas, herbicidas y grasa de aceite de motor arrojados al océano con la escorrentía de la tormenta pueden contaminar los lechos de mariscos. Cuando se comen mariscos contaminados crudos o poco cocidos, pueden producirse enfermedades graves como gastroenteritis, septicemia, salmonelosis y hepatitis. La cocción adecuada de los mariscos destruirá las bacterias dañinas, pero puede no ser eficaz para matar los virus. Además, la cocción no elimina los contaminantes químicos y metálicos de los mariscos.

El Condado de Santa Bárbara implementa una variedad de programas para proteger la salud pública y mejorar la calidad ambiental de las cuencas hidrográficas y playas del Condado. Trabajar para mejorar la calidad del agua mediante la reducción o el tratamiento de las fuentes de contaminación es una tarea multifacética.
Para saber qué se está haciendo para mejorar la calidad del agua y cómo puede ayudar, visite http://www.sbprojectcleanwater.org.

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