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AP News

WILMINGTON, Delaware (AP) – El presidente electo Joe Biden dio a conocer un plan para el coronavirus de 1,9 billones de dólares para poner fin a «una crisis de profundo sufrimiento humano» acelerando las vacunas y proporcionando ayuda financiera a quienes luchan contra las consecuencias económicas prolongadas de la pandemia. Llamado el «Plan de Rescate Estadounidense», la propuesta legislativa cumpliría con el objetivo de Biden de administrar 100 millones de vacunas para el día 100 de su administración y avanzaría en su objetivo de reabrir la mayoría de las escuelas para la primavera.

De forma paralela, entrega otra ronda de ayuda para estabilizar la economía mientras el esfuerzo de salud pública busca la ventaja sobre la pandemia. «No solo tenemos un imperativo económico de actuar ahora, creo que tenemos una obligación moral», dijo Biden en un discurso a nivel nacional el jueves. Al mismo tiempo, reconoció que su plan «no es barato». Biden propuso cheques de $ 1,400 para la mayoría de los estadounidenses, que además de los $ 600 proporcionados en el proyecto de ley COVID-19 más reciente, llevarían el total a los $ 2,000 que pidió Biden. También ampliaría un aumento temporal de las prestaciones por desempleo y una moratoria sobre los desalojos y ejecuciones hipotecarias hasta septiembre.

Y calza los objetivos de la política demócrata a largo plazo, como aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora, ampliar las licencias pagadas para los trabajadores y aumentar los créditos fiscales para las familias con niños. El último ítem facilitaría la vuelta al trabajo de las mujeres, lo que a su vez ayudaría a que la economía se recuperara. Las perspectivas políticas de la legislación siguen sin estar claras. En una declaración conjunta, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, elogiaron a Biden por incluir prioridades liberales y dijeron que actuarían rápidamente para aprobarla después de que Biden asuma el cargo el próximo miércoles.

Pero los demócratas tienen márgenes estrechos en ambas cámaras del Congreso, y los republicanos rechazarán cuestiones que van desde aumentar el salario mínimo hasta proporcionar más dinero a los estados, mientras exigen la inclusión de sus prioridades, como la protección de responsabilidad para las empresas. «Recuerde que un proyecto de ley de ayuda bipartidista de $ 900 mil millones # COVID19 se convirtió en ley hace solo 18 días», tuiteó el senador John Cornyn, republicano por Texas.

Pero Biden dice que eso fue solo un pago inicial, y prometió más legislación importante el próximo mes, enfocada en reconstruir la economía. «La crisis del profundo sufrimiento humano está a la vista y no hay tiempo que perder», dijo Biden. «Tenemos que actuar y tenemos que actuar ahora». Aún así, buscó manejar las expectativas. “Estamos mejor equipados para hacer esto que cualquier otra nación del mundo”, dijo. «Pero incluso con todos estos pequeños pasos, llevará tiempo». Su factura de ayuda se pagaría con dinero prestado, lo que se suma a billones de deudas que el gobierno ya ha contraído para enfrentar la pandemia.

Los asesores dijeron que Biden argumentará que el gasto y los préstamos adicionales son necesarios para evitar que la economía se deslice hacia un agujero aún más profundo. Las tasas de interés son bajas, lo que hace que la deuda sea más manejable. Biden ha sostenido durante mucho tiempo que la recuperación económica está indisolublemente ligada al control del coronavirus. Eso cuadra con el juicio de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, el grupo de presión empresarial más poderoso y tradicionalmente adversario de los demócratas. «Debemos derrotar a COVID antes de que podamos restaurar nuestra economía y eso requiere acelerar nuestros esfuerzos de vacunación», dijo la Cámara en un comunicado el jueves por la noche que dio la bienvenida al plan de Biden, pero no llegó a respaldarlo.

El plan surge cuando una nación dividida se encuentra en las garras de la ola más peligrosa de la pandemia hasta ahora. Hasta ahora, más de 385,000 personas han muerto por COVID-19 en los EE. UU. Y las cifras del gobierno informaron el jueves de un aumento en las solicitudes semanales de desempleo, a 965,000, una señal de que el aumento de infecciones está obligando a las empresas a recortar y despedir trabajadores. Según la estrategia de varios frentes de Biden, alrededor de $ 400 mil millones se destinarían directamente a combatir la pandemia, mientras que el resto se centra en el alivio económico y la ayuda a los estados y localidades.

Se asignarían alrededor de $ 20 mil millones para un enfoque más disciplinado en la vacunación, además de los $ 8 mil millones ya aprobados por el Congreso. Biden ha pedido la creación de centros de vacunación masiva y el envío de unidades móviles a áreas de difícil acceso. Con ese fin, Biden anunció el viernes al ex director de la FDA, David Kessler, como su director científico para la campaña de vacunas. Kessler ha estado asesorando a Biden como copresidente de su junta asesora sobre la pandemia de coronavirus. Pediatra y abogado, ha enfatizado la necesidad de aliviar las preocupaciones del público sobre la seguridad de las vacunas contra el coronavirus. La confianza en el proceso de revisión de la FDA es fundamental para intensificar el esfuerzo de vacunar a millones de estadounidenses.

Con el respaldo del Congreso y la experiencia de científicos privados y gubernamentales, la administración Trump entregó dos vacunas altamente efectivas y hay más en camino. Sin embargo, un mes después de que se administraron las primeras inyecciones, la campaña de vacunación del país ha tenido un comienzo lento con aproximadamente 11 millones de personas recibiendo la primera de dos inyecciones, aunque se han administrado más de 30 millones de dosis. Biden calificó el lanzamiento de la vacuna como «un lamentable fracaso hasta ahora» y dijo que proporcionaría más detalles sobre su campaña de vacunación el viernes. El plan también proporciona $ 50 mil millones para expandir las pruebas, lo que se considera clave para reabrir la mayoría de las escuelas al final de los primeros 100 días de la nueva administración.

Se asignarían alrededor de $ 130 mil millones para ayudar a las escuelas a reabrir sin correr el riesgo de un mayor contagio. El plan financiaría la contratación de 100,000 trabajadores de salud pública, para enfocarse en alentar a las personas a vacunarse y en rastrear los contactos de las personas infectadas con el coronavirus. También hay una propuesta para impulsar la inversión en secuenciación genética, para ayudar a rastrear nuevas cepas de virus, incluidas las variantes más contagiosas identificadas en el Reino Unido y Sudáfrica. A lo largo del plan, hay un enfoque en garantizar que las comunidades minoritarias que han sufrido la peor parte de la pandemia no se vean defraudadas en cuanto a vacunas y tratamientos, dijeron los asistentes. Con las nuevas propuestas llega un llamado a redoblar esfuerzos en lo básico.

Biden está pidiendo a los estadounidenses que anulen su sensación de fatiga pandémica y vuelvan a comprometerse a usar máscaras, practicar el distanciamiento social y evitar las reuniones en interiores, particularmente las más grandes. Sigue siendo la forma más segura de frenar la ola COVID-19, con más de 4.400 muertes reportadas solo el martes. El mayor desafío de Biden será “ganar los corazones y las mentes del pueblo estadounidense para que sigan su ejemplo”, dijo la Dra. Leana Wen, experta en salud pública y médica de emergencias. El ritmo de vacunación en los EE. UU. Se acerca a 1 millón de inyecciones al día, pero se necesitarían 1.8 millones al día para alcanzar la inmunidad generalizada o de «manada» en el verano, según una estimación reciente de la Asociación Estadounidense de Hospitales. Wen dice que el ritmo debería ser aún mayor, más cercano a los 3 millones por día. Biden cree que la clave para acelerar eso radica no solo en entregar más vacunas, sino también en trabajar en estrecha colaboración con los estados y las comunidades locales para poner las inyecciones en los brazos de más personas.

La administración Trump proporcionó la vacuna a los estados y estableció pautas sobre quién debería tener prioridad para las vacunas, pero en gran medida dejó a los funcionarios estatales y locales la organización de sus campañas de vacunación. Aún no está claro cómo la nueva administración abordará el tema de la vacilación de las vacunas, las dudas y sospechas que impiden que muchas personas reciban una vacuna. Las encuestas muestran que es un problema particular entre los afroamericanos. «Tendremos que mover cielo y tierra para vacunar a más personas», dijo Biden. El próximo miércoles, cuando Biden jura como presidente, se conmemora el aniversario del primer caso confirmado de COVID-19 en Estados Unidos.

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