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Muchos podrían estar sin electricidad durante una semana

(CNN) SAN FRANCISCO – La empresa de servicios públicos más grande de California ha cortado el suministro eléctrico a cientos de miles de residentes para evitar incendios forestales, sorprendiendo a algunos a pesar de meses de advertencias.

La previsión de fuertes vientos presenta un gran peligro de incendio, lo que lleva a Pacific Gas & Electric Co. a lanzar el corte preventivo para reducir el riesgo de incendios provocados por las líneas eléctricas, dijo la compañía.

Aquí hay algunas respuestas a preguntas clave:

¿Cuánto durarán los cortes?
Al menos una semana para algunos.

Se espera que el viento disminuya el viernes, y los equipos de PG&E examinarán su sistema en busca de daños y comenzarán a restablecer la energía para los clientes. Eso podría llevar varios días después de que el viento se calme, dijeron funcionarios de la compañía.

¿Cuántas personas se verán afectadas?
PG&E cortó la energía el miércoles a casi 800,000 clientes en el norte de California, comenzando una serie de interrupciones planificadas.

Para cuando termine la secuencia de interrupciones, casi 2 millones de personas podrían verse afectadas mientras se prolonga durante días, dijo el alcalde de San José, Sam Liccardo. Los clientes en 34 condados se verán afectados.

¿Por qué apaga deliberadamente la energía?
Algunos de los incendios más mortales en el norte de California han sido atribuidos a líneas eléctricas caídas.

El devastador Camp Fire del año pasado que mató a 85 personas y destruyó miles de estructuras fue iniciado por líneas eléctricas propiedad de PG&E. La compañía se declaró en bancarrota en enero debido a la presión de miles de millones de dólares en reclamos relacionados con incendios forestales mortales.

Para evitar ser culpados por otro incendio forestal, algunas empresas de servicios públicos han decidido cortar la energía durante los fuertes vientos cuando el riesgo de incendio es elevado. Además de PG&E, la compañía de servicios públicos Southern California Edison también está apagando la energía a un pequeño número de personas en las áreas afectadas.

¿Las personas podrán cargar sus teléfonos?
PG&E ha establecido unos 30 centros comunitarios que brindan servicios que incluyen aire acondicionado, baños, agua embotellada y estaciones de carga electrónica.

¿Qué hay de los semáforos? ¿Están funcionando?
Probablemente no en las áreas afectadas, así que no intentes salir a las carreteras, dijo el alcalde de San José. Si llega a una intersección sin una farola que funcione, trátela como una parada de cuatro vías, dijo Liccardo.

Las estaciones de servicio y los cajeros automáticos también estarán cerrados durante el cierre, dijo.

¿Afectará el servicio de telefonía celular?
Con el apagado, los residentes dependerán principalmente de sus teléfonos para actualizaciones y comunicación con sus seres queridos. Y las principales compañías de telefonía celular dicen que están trabajando para garantizar que el servicio celular no se active también.

Las principales compañías, como Sprint y T-Mobile, dijeron que tienen generadores disponibles en los principales sitios celulares para garantizar que permanezcan en servicio y están implementando generadores para aquellos que no los tienen.

«Tenemos generadores permanentes en sitios de celdas clave para garantizar que permanezcan en servicio y que otros sitios estén preparados con batería de respaldo», dice T-Mobile.

¿Qué instalaciones públicas estarán cerradas?
Los servicios de policía, bomberos, agua, alcantarillado y recolección de basura continuarán, y no se espera que el sistema de Tránsito Rápido del Área de la Bahía (BART, por sus siglas en inglés) se cierre, aunque algunas estaciones pueden enfrentar el corte de la escalera mecánica.

Varias escuelas cancelaron las clases el jueves, incluidas UC Berkeley y Sonoma State University. Todas las escuelas en los distritos escolares unificados de Napa Valley y Cloverdale, junto con algunas escuelas de Santa Rosa, también estarán cerradas el jueves.

Se insta a las personas que dependen de dispositivos médicos a que se les cargue en los centros comunitarios que seguirán funcionando, dijeron las autoridades.

Amanda Watts de CNN contribuyó a esta historia.

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