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En lugar de retroceder, el gobierno del condado de Kern planea tomar otra carrera en la revisión ambiental de petróleo y gas que fue rechazada el martes por una apelación en un importante revés para la producción local de petróleo.

Lorelei Oviatt, quien como la principal planificadora del condado supervisó la revisión masiva financiada por la industria aprobada en 2015, dijo que su personal pronto comenzará una nueva revisión ambiental de un año de alcance limitado a las áreas específicas con las que el Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito culpa encontrada

Ella reconoció que el condado pronto tendrá que rescindir la ordenanza simplificada de permisos de petróleo que había sido respaldada por la evaluación ambiental ahora empañada.

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Después de eso, los proyectos petroleros locales ya no requerirán un permiso del condado, lo que pondrá a los reguladores estatales nuevamente en la incómoda posición de tomar la iniciativa en las revisiones ambientales de los proyectos petroleros dentro del condado.

Pero Oviatt afirmó que la nueva revisión probablemente conducirá a reglas enmendadas que serán discutidas con varias partes interesadas de la comunidad, presentadas ante la Comisión de Planificación del condado y luego probablemente dirigidas a la Junta de Supervisores de Kern para su aprobación final.

«Vamos a arreglarlo», dijo sobre la revisión ambiental. «Lo haremos mejor».

Oviatt declinó decir si el condado planea apelar el fallo ante la Corte Suprema de California.

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Los abogados de los grupos ambientalistas que se unieron a un productor de almendras de Shafter en una demanda para invalidar la revisión dijeron que el condado debería abandonar sus esfuerzos para completar una revisión ambiental general para toda la actividad petrolera en el condado.

Más bien, dijeron que cada proyecto de perforación en el condado debería ser evaluado individualmente por sus impactos ambientales.

«Creo que la premisa subyacente de que se puede hacer una sola revisión ambiental de todo el petróleo y el gas … es un esfuerzo inútil», dijo Hollin Kretzmann, abogado de uno de los demandantes, el Centro para la Diversidad Biológica con sede en Arizona.

Colin O’Brien, abogado de Earthjustice con sede en San Francisco, que representó al demandante Sierra Club en el caso, rechazó la afirmación de Oviatt de que la derrota de la ordenanza del condado eliminará varias mitigaciones ahora necesarias para disminuir los impactos ambientales de la producción local de petróleo. Dijo que no hay nada que impida que el estado implemente medidas de mitigación similares.

Oviatt señaló que el condado no perdió en todos los puntos del caso judicial. La próxima revisión del condado se centrará principalmente en los impactos del ruido, las alternativas a las servidumbres de conservación que se habían utilizado como medidas de mitigación y la necesidad de limpiar el «agua producida» que surge del suelo junto con el petróleo.

Además, el condado necesitará recircular estudios científicos que muestren los impactos en la salud de la producción de petróleo en las comunidades cercanas, dijo.

Pero señaló que un punto importante en el que prevaleció el condado fue la idea de que el condado puede establecer un proceso ministerial para emitir permisos de perforación.

«Esa fue una gran victoria», dijo. «Fue innovador».

El departamento de estado responsable de regular la producción de petróleo en el estado, el Departamento de Conservación, señaló el miércoles que el fallo de la corte de esta semana no afectó los permisos de petróleo existentes y dejó el sistema de permisos del condado en vigor durante 30 días.

«Durante ese tiempo, el DOC determinará los próximos pasos apropiados para garantizar que cualquier aprobación (estatal) incluya el cumplimiento apropiado de CEQA», dijo, refiriéndose a la Ley de Calidad Ambiental de California.

El departamento apoyó firmemente la ordenanza del condado antes de su adopción en 2015, en gran parte porque el estado había estado bajo ataque legal, y todavía lo está, por sus propias evaluaciones ambientales. Las reglas del condado habían quitado presión al estado al convertir a Kern en la agencia principal sobre tales revisiones.

Si bien algunas compañías petroleras y un grupo comercial de la industria se negaron a comentar sobre la decisión de la corte, diciendo que todavía estaban revisando el fallo de 150 páginas, el CEO Rock Zierman de la Asociación de Petróleo Independiente de California calificó el fallo como «un gran paso atrás para la protección del medio ambiente» seguridad energética y el bienestar del condado de Kern «.

«Las medidas de mitigación masivas que la industria tomó bajo el cambio de ordenanza ahora se suspenderán», dijo por correo electrónico. «Nadie gana en ese escenario».

Un gran productor local de petróleo, California Resources Corp., con sede en Santa Clarita, dijo que la compañía y su fuerza laboral esperan apoyar al condado mientras trabaja para abordar el fallo judicial.

«Si bien estamos muy preocupados por los posibles impactos en el condado de Kern, CRC mantiene un sólido inventario de permisos de perforación», dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

«Además, Elk Hills y nuestras otras operaciones clave se han sometido con éxito a múltiples revisiones ambientales, que creemos que brindan apoyo adicional para la emisión continua de permisos», afirmó la compañía.

(Bakersfield.com)

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