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KSBY Noticias

SANTA MARIA, Calif. – A raíz de los recientes asesinatos de afroamericanos desarmados, la NAACP (Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color) ha enviado demandas y un llamado a la acción policial y los líderes electos. Están presionando para que se realicen cambios importantes en la forma en que la policía entrena, opera y se hace responsable. «Acaba de llegar a un punto en el que ya es suficiente», dijo Lawanda Lyons-Pruitt, presidenta de NAACP de Santa Maria-Lompoc. «Hemos terminado de morir. No podemos aguantar más y necesitamos hacer algo para acabar con el racismo sistémico».

El jefe de policía de Santa María dice que el video de George Floyd muriendo bajo las rodillas de un oficial de policía de Minneapolis fue horrible y representa lo peor de la aplicación de la ley, pero no el status quo. «Esto se refleja mal en todos nosotros y es difícil ver una ocupación, algo a lo que has dedicado tu vida de una manera honorable y denigrada de esa manera», dijo el jefe de SMPD, Phil Hansen. «Es muy, muy duro para todos».

Gloria Soto, miembro del Concejo Municipal de Santa María, se reunió con el Jefe Hansen poco después de que Floyd fuera asesinado. «Hablamos sobre la importancia de garantizar que todos nuestros oficiales completen la conciencia cultural y el entrenamiento de prejuicios implícitos para garantizar que lo que sucedió en Minneapolis no suceda aquí en nuestra comunidad», dijo Soto.

Hansen planea entrenar para el otoño. Ha enseñado tácticas policiales en 35 estados de todo el país y sigue sorprendido por las diferencias en calidad y financiamiento para la capacitación policial. «Hay una disparidad real en términos de la capacitación que se recibe y la compensación que se recibe y, a veces, la profesionalidad y las piezas de liderazgo involucradas», dijo Hansen. «Creo que esta es una oportunidad para elevar el discurso en este país sobre la creación de más estándares nacionales».

Lyons-Pruitt elogió al Jefe Hansen por su parte en la reforma de un departamento de Santa María que había perdido la confianza de la comunidad antes de un cambio de liderazgo en 2012. En el futuro, quiere transparencia y responsabilidad continuas. «Necesitamos estar preparados», dijo Lyons-Pruitt. «Necesitamos asegurarnos de tener los procedimientos adecuados, como la junta de revisión ciudadana por la que estamos abogando».

Hansen dice que las juntas de revisión ciudadana pueden estar sesgadas a favor o en contra de la policía en función de quién haya sido designado para servir en ellas. En cambio, la conducta de la Policía de Santa María es auditada profesionalmente por la Oficina de revisión independiente. «Miran para ver cuán transparente eres. Cuán minucioso eres», dijo Hansen. «Si las acciones disciplinarias tomadas son o no sustantivas. Cosas así. Y hacen un informe completo al respecto». Una revisión de SMPD está en marcha ahora y se enviará al administrador de la ciudad y al consejo de la ciudad cuando se complete. Otro cambio en curso: cómo la policía hace su trabajo. Las tácticas como estrangulaciones están prohibidas ahora en muchos departamentos. Otra de las críticas es cuando un oficial corta el flujo de sangre a la cabeza mediante el uso de una restricción carotídea.

«No le he puesto una prohibición total», dijo Hansen. «Lo que he hecho es ponerle restricciones serias. Básicamente solo se puede usar si estás en un encuentro muy violento». Lyons-Pruitt dice que eso no es lo suficientemente bueno. «Esa asfixia, incluida la carótida, que entiendo está reservada para casos extremos», dijo Lyons-Pruitt. «Tenemos que asegurarnos de que se eliminen. Que estén prohibidos». Hansen dice que esas tácticas, cuando se usan con moderación, podrían evitar que un oficial agarre su arma. En Santa María, la restricción carotídea se ha utilizado cuatro veces en los últimos cinco años sin lesiones. Pero Hansen se compromete a reunirse con el líder de NAACP para revisar la lista completa de cambios exigidos. «No quiero tener la sensación de que somos nosotros contra el mundo», dijo Hansen.

«El departamento de policía vs. todos los demás porque estamos aquí para servir al resto del público, no para estar en desacuerdo con ellos. Creo eso con todo mi corazón». Hansen agrega que está agradecido de contar con el apoyo de la comunidad. Lyons-Pruitt deja en claro que no está presionando para eliminar fondos de la policía. Ella quiere volver a imaginar la policía y está agradecida por aquellos que se han unido a la lucha. «Me siento muy esperanzado», dijo Lyons-Pruitt. «Agradezco a todas las personas que se han solidarizado con nosotros. Tengo muchas esperanzas de que esta vez se produzca un cambio».

 

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