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AP News

La mujer de sociedad británica Ghislaine Maxwell, fue arrestada el jueves por el FBI por cargos de que ayudó a conseguir parejas sexuales menores de edad para el financiero Jeffrey Epstein. Una acusación hecha pública el jueves dijo que Maxwell, quien vivió durante años con Epstein y fue su frecuente compañero de viaje en viajes alrededor del mundo, facilitó los crímenes de Epstein al «ayudar a Epstein a reclutar, preparar y finalmente abusar» de niñas de tan solo 14 años. También dijo que ella participó en el abuso sexual. Epstein, de 66 años, se suicidó en un centro de detención federal en Nueva York el verano pasado mientras esperaba juicio por cargos de tráfico sexual.

Maxwell, durante años, ha sido acusada por muchas mujeres de reclutarlas para dar masajes a Epstein, durante las cuales fueron presionadas para tener relaciones sexuales. Esas acusaciones, hasta ahora, nunca dieron lugar a cargos penales. La acusación incluyó cargos de conspiración para atraer a menores a viajar para participar en actos sexuales ilegales, incitación de un menor a viajar para participar en actos sexuales ilegales, conspiración para transportar menores con la intención de participar en actividades sexuales criminales, transporte de un menor con intención participar en actividades sexuales criminales y dos cargos de perjurio. Jennifer Araoz, una mujer que dice que Epstein la violó en su mansión de Nueva York en 2002 cuando tenía 15 años, dijo que temía el anillo de conspiradores del financiero durante años. «Ahora que se ha quitado el anillo, sé que ya no puedo salir lastimada», dijo en un comunicado. “Día tras día, he esperado la noticia de que Maxwell sería arrestada y responsabilizada por sus acciones. Su arresto es un paso en esa dirección, y realmente significa que el sistema de justicia no se olvidó de nosotros «. Se enviaron mensajes el jueves a varios abogados de Maxwell en busca de comentarios. Anteriormente ha negado repetidamente las acusaciones y calificó algunos de los reclamos contra su «basura absoluta».

Una de las acusaciones más sensacionales fue la afirmación de una víctima de Epstein, Virginia Roberts Giuffre, de que Maxwell arregló para que ella tuviera relaciones sexuales con el príncipe Andrew de Gran Bretaña en su casa de Londres. Giuffre reforzó sus acusaciones con una foto de ella, Andrew y Giuffre que dijo que fue tomada en ese momento. Andrew negó su historia. No fue mencionado por su nombre en la acusación. Maxwell, de 58 años, dijo en una declaración que Giuffre estaba «totalmente mintiendo». «Su historia me ha horrorizado tanto y me ha horrorizado toda su caracterización», dijo, disculpándose por sentirse tan frustrada que comenzó a golpear una mesa. Brad Edwards, un abogado que representa a Giuffre y varias otras víctimas de Epstein, dijo que sus clientes fueron relevados por los cargos. «Hoy es un muy buen día», dijo. Los documentos de la corte dijeron que el abuso de niñas por parte de Epstein ocurrió en su mansión de Manhattan y otras residencias en Palm Beach, Florida; Sante Fe, Nuevo México y Londres.

Maxwell fue descrita en una demanda por otra víctima de Epstein, Sarah Ransome, como el «empleado de más alto rango» de la supuesta empresa de tráfico sexual de Epstein. Supervisó y capacitó a reclutadores, desarrolló planes de reclutamiento y ayudó a ocultar la actividad de la policía, alegó la demanda. La acusación reflejaba muchas de las reclamaciones hechas previamente en demandas civiles contra Maxwell. Pero incluye acusaciones anteriores a las reclamaciones de Giuffre contra Andrew, diciendo que Maxwell, ya en 1994, «seduciría y prepararía» a las niñas menores preguntándoles sobre sus vidas, sus escuelas y sus familias. “A través de este proceso, Maxwell y Epstein atrajeron a las víctimas a participar en actividades sexuales con Epstein. En algunos casos, Maxwell estuvo presente y participó en el abuso sexual de víctimas menores ”, dijo la acusación. La acusación dice que Maxwell mintió repetidamente cuando se le preguntó sobre su conducta. Dice que cometió perjurio en 2016, en parte al negar el conocimiento del plan de Epstein para reclutar niñas menores de edad.

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En el momento en que ocurrieron los crímenes, Maxwell estaba en una relación íntima con Epstein y también le pagó para administrar sus diversas propiedades, según la acusación, que incluía una fotografía de Epstein con su brazo alrededor de Maxwell y su cabeza acariciando la de ella. Epstein fue investigado inicialmente en Florida y se declaró culpable de cargos estatales en 2008 que le permitieron evitar una larga pena de prisión. Fue libre un poco después de un año en prisión. En ese momento, un fiscal federal en Florida firmó un acuerdo, inicialmente archivado en secreto, que prohibía al gobierno federal acusar a «cualquier posible cómplice de Epstein». Alexander Acosta, ex secretario de trabajo del presidente Donald Trump, renunció el año pasado después de ser criticado por supervisar ese acuerdo cuando era fiscal estadounidense en Miami. Geoffrey Berman, el ex fiscal estadounidense en Manhattan, argumentó que los fiscales federales en Nueva York no estaban obligados por ese acuerdo y presentó una acusación general contra Epstein. Berman prometió continuar buscando justicia para las víctimas de Epstein incluso después de la muerte del financiero, pero fue despedido abruptamente el mes pasado. La acusación de Maxwell fue celebrada por abogados de algunos de los acusadores de Epstein. Spencer T. Kuvin, quien representa a algunas de las mujeres, dijo que Maxwell fue «ojalá sea el primero de muchos co-conspiradores en enfrentar las consecuencias de estos horribles crímenes».

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