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El Gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha definido este domingo el apuñalamiento masivo que dejó el día anterior cinco heridosen la casa de un rabino de Monsey, una localidad en el mismo estado, como un “acto de terrorismo doméstico”. Se trató de un asalto cometido supuestamente por un solo hombre, según la policía. 

En opinión de Cuomo, esta acción violenta —la última de una serie de ataques perpetrados contra la comunidad judía en la región— fue impulsada por el “odio”. “Estos son terroristas y así es como quiero que las leyes de este estado traten [estos casos]”, insistió. El gobernador hizo estas declaraciones en la ocasión de una visita al rabino cuya casa fue atacada.  

Por su lado, Ivanka Trump, hija del presidente Donald Trump, aseguró en Twitter que el ataque fue obra “del diablo en persona” y que “la creciente frecuencia de la violencia antisemita en Nueva York (y en todo el país) recibe muy poca acción del gobierno local y poca atención de la prensa nacional”.

La Policía de Ramapo, que investiga los hechos, informó de que un hombre armado con una espada atacó alrededor de las 10 p.m., en la séptima noche de Hanukkah, una festividad judía. 

El atacante fue detenido por la policía de Nueva York casi dos horas después en Harlem, informó NBC Nueva York. Monsey está a unas 35 millas (56,3 kilómetros) de la ciudad de Nueva York. Está en una área densamente poblada por judíos ortodoxos, señala The New York Times

Michael Specht, supervisor de la ciudad de Ramapo, que brinda servicios gubernamentales a Monsey, dijo que el ataque tuvo lugar durante una celebración de Hanukkah en la casa del rabino Chaim L. Rottenberg, al lado de una sinagoga. 

Una persona resultó gravemente herida, dijo este domingo Cuomo a los periodistas. Tras ser apuñalada, permanecía en estado crítico. El hijo del rabino también resultó herido, agregó el gobernador. Su estado y el de las otras víctimas no estaba claro.

Mientras que el gobernador ha sido claro en la definición del ataque (“vivimos en una época de intolerancia en nuestro país”, afirmó también), las autoridades que investigan lo ocurrido todavía no han indicado oficialmente el motivo de la agresión. El jefe de la Policía de Nueva York, Terence Monaham, la ha definido este domingo en Twitter como “una despreciable muestra de odio”.

La policía de Ramapo indicó que el sospechoso arrestado está bajo custodia y enfrenta cinco cargos de intento de asesinato y uno por robo. El presunto autor del apuñalamiento masivo se llama Grafton E. Thomas, tiene 37 años y es Greenwood Lake, Nueva York, según las autoridades.

El jefe de la Policía de Ramapo, Brad Weidel, dijio que para atraparlo fue clave el hecho de que un testigo vio al sospechoso huir en automóvil de la escena del crimen y proporcionó a las autoridades el número de placa. Eso permitió a la policía encontrar su vehículo cuando ingresó en la ciudad de Nueva York, donde fue detenido. 

Violencia repetida en un área densamente poblada por judíos

Este ataque violento se produce después de al menos otros ocho este mes contra personas judías del área de Nueva York. Uno de los que más impactaron a la comunidad que profesa esta religión fue un tiroteo mortal que se produjo el 10 de diciembre en un mercado kosher de Jersey City. 

En esa ocasión murieron seis personas: tres de ellas ubicadas en esos momentos dentro de la tienda y atacadas por un hombre y una mujer, quienes anteriormente habían matado a un agente de la policía. Tras enfrentarse con las fuerzas de seguridad, ambos sospechosos fueron abatidos. 

El fiscal general de Nueva Jersey, Gurbir Grewal, aseguró que el ataque fue «alimentado» por el odio hacia los judíos y la policía.

Jonathan Greenblatt, director ejecutivo de la Liga Anti-Difamación, dijo en Twitter el sábado por la noche que era “desgarrador” ver la fiesta de Hanukkah “violada una vez más” tras otros ataques recientes.  

«Necesitamos que las autoridades brinden mayor protección AHORA y se aseguren de que toda la fuerza de la ley sea derribada contra quienes perpetran crímenes tan horrendos», agregó.

The Guardian Angels, un grupo privado y desarmado de prevención del crimen, afirmó este sábado que comenzaría a patrullar el distrito de Brooklyn en Nueva York este domingo debido a los recientes ataques. La policía de Nueva York anunció que intensificará las patrullas en barrios judíos de alto perfil.

Un ataque “contra un pueblo y una promesa”

Bernice King, director ejecutivo del King Center sin fines de lucro e hija de Martin Luther King Jr. y Coretta Scott King, describió el ataque de este sábado por la noche como «contra un pueblo y una promesa».

«Rezo por los miembros de nuestra familia judía y nos animo a todos a negarnos a adaptarnos a los estereotipos antisemitas y a la retórica / lenguaje que deshumaniza», dijo en Twitter. «No podemos pretender que el odio esté latente», concluyó.

El presidente israelí, Reuven Rivlin, también condenó el ataque y dijo en Twitter que se necesita un esfuerzo colectivo para detener futuros incidentes. “Sorprendido e indignado por el terrible ataque en #NY y rezando por la recuperación de los heridos. El antisemitismo no es solo un problema judío, y ciertamente no es solo el problema del Estado de Israel. Debemos trabajar juntos para enfrentar este mal creciente, que es una amenaza global real», escribió.

Benjamín Netanyahu, primer ministro israelí. aseguró que «cooperarán en todo lo posible» con las autoridades estadounidenses «para derrotar» el antisemitismo, un apoyo que ofrece «a todos los países».

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