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AP News

SACRAMENTO, California (AP) – El gobernador Gavin Newsom indultó el viernes a más de una docena de personas, incluidos dos bomberos internos que enfrentaban la deportación, y conmutó las sentencias de tres personas que fueron condenadas por asesinatos en los que no apretaron el gatillo.

Newsom anunció indultos para 14 personas, conmutó sentencias para otras 13 y otorgó indultos médicos a ocho presos estatales, la mayoría de entre 60 y 70 años, que se consideran de alto riesgo médico.

Entre los indultados se encuentran Kao Ta Saelee y Bounchan Keola, que nacieron en Laos pero llegaron a Estados Unidos cuando eran pequeños. Cada uno pasó más de dos décadas en prisión por delitos cometidos cuando eran adolescentes: Saelee cometió tres robos a mano armada en tiendas de conveniencia y Keola mató a una persona e hirió a otras dos en tiroteos relacionados con pandillas.

Ambos ayudaron a combatir los devastadores incendios forestales de California y Keola sufrió una grave lesión en el cuello cuando un árbol le cayó encima el otoño pasado. Sin embargo, después de ser liberados de la prisión, fueron elegibles para la deportación y cada uno pasó meses en centros de detención federales.

Newsom dijo que cada hombre ha demostrado que está viviendo «una vida recta» y ambos presentaron evidencia de que debido a sus condenas, enfrentaron la deportación y la separación permanente de sus familias en California, dijo Newsom.

Es probable que los indultos signifiquen que los hombres no enfrentarán más amenazas de deportación y podrán recuperar su condición de residentes legales permanentes.

“Ser californiano significa creer que las personas pueden cambiar sus vidas y merecer segundas oportunidades, pero también que estamos unidos y tenemos el deber de servirnos unos a otros”, dijo Keola en un comunicado emitido por el Asian Law Caucus, que lo representó. “He hecho todo lo posible para ganarme esa segunda oportunidad y estoy agradecido de que el gobernador lo haya reconocido con un perdón hoy”.

«No puedo expresar lo agradecido que estoy por haber recibido un indulto y estar finalmente a salvo de la amenaza de deportación y separación permanente de mi familia», dijo un comunicado de Saelee, quien pasó casi un año en detención federal en Luisiana antes de ser liberado. la semana pasada. «California es el único hogar que he conocido».

Un proyecto de ley en la Legislatura estatal prohibiría a cualquier agencia estatal o local ayudar en la aplicación de la ley de inmigración, incluidos arrestos, detenciones y deportaciones. También se prohibiría a los tribunales utilizar el estado migratorio como factor para negar la libertad condicional.

Newsom también conmutó las sentencias de varias personas que fueron condenadas por asesinato a pesar de que otra persona cometió los asesinatos. Entre ellos se encontraba Samuel Redmond, quien fue el conductor de la fuga durante un tiroteo relacionado con una pandilla en 2000 que mató a dos personas. Estaba cumpliendo cadena perpetua.

Omar Walker estaba cumpliendo cadena perpetua por un robo en 1995 en el que su compañero en el crimen disparó y mató a la víctima.

Michael Romero estaba cumpliendo más de 23 años por un tiroteo fatal desde un vehículo contra un rival de una pandilla en 2008. Él era un pasajero en el auto, no el tirador.

Se espera que el Senado estatal la próxima semana considere un proyecto de ley para ampliar una ley de 2018 que limita los cargos por delitos graves de asesinato a las personas que participan activamente en un asesinato. La medida daría a los jueces discreción para condenar a los delincuentes condenados por asesinato como una circunstancia especial al eliminar la pena obligatoria de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional.

Newsom también conmutó la cadena perpetua de Larry García, de 59 años, quien fue contratado por una mujer para matar a su esposo en 1986. Los dos golpearon al hombre hasta matarlo con una tubería de metal. Newsom dijo que en 34 años tras las rejas, García se había «dedicado a la superación personal» y dijo que la Corte Suprema de California había recomendado el indulto.

La Constitución de California otorga al gobernador autoridad para conceder el indulto. Una conmutación reduce la duración de la pena de prisión. Un indulto efectivamente haría lo mismo, pero también restablece ciertos derechos civiles para las personas que ya han cumplido sus sentencias.

Un indulto médico saca temporalmente de la prisión a personas médicamente vulnerables para que cumplan sus sentencias en la comunidad bajo la supervisión de oficiales de libertad condicional.

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