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Aproximadamente 1 de cada 5 estudiantes de secundaria en los EE. UU. Dicen que consumieron marihuana el año pasado, y su popularidad ha estado en auge más rápido que el consumo de nicotina, según un informe publicado el miércoles.

«La velocidad a la que los niños están adoptando este comportamiento es muy preocupante», dijo la Dra. Nora Volkow del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, la agencia federal que paga la gran encuesta anual de adolescentes.

Los cigarrillos electrónicos y otros dispositivos de vapeo que funcionan con baterías calientan en su mayoría un líquido que contiene nicotina en un vapor que se inhala. En los últimos años, se han utilizado cada vez más para vaporizar el THC, el químico que le da un alto contenido a la marihuana.

La encuesta de la Universidad de Michigan pregunta a los estudiantes en los grados 8, 10 y 12 en todo el país sobre fumar, beber y las drogas. Alrededor de dos tercios de los 42,000 participantes de este año fueron consultados sobre el consumo de marihuana.

Vapear la nicotina es aún más popular: aproximadamente 1 de cada 4 estudiantes de secundaria dijeron que lo habían hecho al menos una vez en el año anterior. Pero el vaporizador de marihuana creció más rápidamente: 1 de cada 5 estudiantes de secundaria lo había hecho al menos una vez el año anterior.

Aproximadamente 1 de cada 7 estudiantes de último año de secundaria fueron considerados usuarios actuales de vapeo de marihuana; habían vapeado el mes anterior a la encuesta. Eso casi se duplicó de 1 en 13 el año anterior.

En general, el consumo de marihuana, en todas sus formas, se mantiene estable. No está claro si los estudiantes están cambiando a vapear o si continúan usando otros formularios también, dijo Richard Miech, quien supervisa la encuesta.

El consumo diario de marihuana aumentó tanto en los niños de secundaria como de secundaria en 2019, y «si quieres ser un consumidor diario de marihuana, vapear lo hace más fácil», dijo.

Es inodoro y se desliza fácilmente en un bolsillo. «Puedes pastar en eso todo el día», dijo.

La encuesta se encuentra en el Journal of the American Medical Association, que también publicó los resultados de una encuesta diferente en 2018 que mostró un aumento en el consumo de marihuana entre los estudiantes de secundaria y preparatoria.

Ambos tienen limitaciones: las encuestas se basan en lo que dicen los niños, y no incluye a los adolescentes que no están en la escuela. Las leyes federales y estatales prohíben que los menores usen marihuana de forma recreativa y prohíben la venta de productos de vaporización a niños

La encuesta de Michigan se realizó a principios de este año, antes de los informes de un aumento en los casos de daño pulmonar relacionado con el vapeo, principalmente en adolescentes y adultos jóvenes que usaron productos de THC del mercado negro.

Volkow dijo que las enfermedades «pueden ahuyentar a algunos adolescentes» del consumo de marihuana.

La encuesta también encontró que la mayoría de las otras formas de consumo de drogas entre los adolescentes son planas o en declive, incluido el alcohol, el éxtasis, la heroína, la cocaína y la metanfetamina. Una excepción fue el LSD, que ha ido aumentando en los alumnos de 10º y 12º grado. Alrededor del 3.6% de los estudiantes de último año de secundaria dijeron que habían dejado de tomar ácido en el año anterior.

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