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AP News

La Cámara de Representantes aprobó el miércoles por la noche un proyecto de ley de gastos masivos que enviaría 13,600 millones de dólares en ayuda estadounidense a Ucrania y sus aliados europeos, luego de que los principales demócratas se vieran obligados a abandonar abruptamente su plan para incluir nuevos fondos para combatir el covid-19.
La aprobación de la ayuda a Ucrania y la legislación gubernamental de 1.5 billones de dólares que la llevó permitió a ambos partidos reclamar las victorias del año electoral para sus prioridades. Los demócratas ganaron preciadas iniciativas nacionales, los republicanos lograron mejoras en la defensa y ambos lograron su impronta en los fondos para contrarrestar la brutal invasión de Rusia a Ucrania.
La aprobación del Senado estuvo asegurada para el final de la semana o quizás un poco más. Horas antes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi tuvo que abandonar los $15,600 millones del proyecto de ley para combatir la pandemia, una decisión que calificó de «desgarradora» y que significó la derrota de una de las principales prioridades del presidente Joe Biden y los líderes del partido.
El dinero era principalmente para reforzar los suministros estadounidenses de vacunas, tratamientos y pruebas y combatir la enfermedad en todo el mundo, pero una revuelta demócrata por los recortes de ayuda estatal exigidos por los republicanos para cubrir los costos de las nuevas iniciativas la obligó a desechar ese gasto. “Tenemos una guerra en Ucrania”, dijo Pelosi a los periodistas, explicando la urgencia que sentían los demócratas de hacer concesiones en la negociación con los republicanos. «Tenemos un trabajo importante que estamos haciendo aquí».
Dijo que con su partido en el Senado 50-50 que necesita al menos 10 votos republicanos para aprobar la legislación, los demócratas «tendrán que saber que tiene que haber un compromiso». La Cámara aprobó el proyecto de ley general en dos votaciones separadas. Los programas de seguridad de la medida fueron aprobados abrumadoramente por 361-69, el resto por 260-171, con la oposición de la mayoría de los republicanos. Biden había solicitado $ 10,000 millones para el paquete. Pelosi dijo que habló con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy durante 45 minutos el miércoles.
Ella dijo que discutieron las armas y otra asistencia que su país necesita y “los crímenes contra la humanidad que está cometiendo Putin”, incluido un ataque aéreo ruso que destruyó un hospital de maternidad. “Esta es la bestia que es Putin”, dijo Pelosi. Si bien la enemistad hacia Putin y el deseo de enviar ayuda a la región es prácticamente universal en el Congreso, los legisladores han tenido dificultades para encontrar la unidad en otros pasos.
En un área de acuerdo, la Cámara también planeó votar un proyecto de ley que prohíbe las importaciones de petróleo ruso (Biden impuso tal prohibición esta semana) e impone otras sanciones, lo que subraya el entusiasmo de los legisladores por demostrar que están tomando medidas. La medida de $1.5 billones y sus 2,741 páginas mantendrían las agencias funcionando hasta el 30 de septiembre, el final del año fiscal.
Desde que comenzó el 1 de octubre, el gobierno ha funcionado con medidas a corto plazo que impidieron los cierres federales, pero mantuvo los programas en los niveles acordados bajo la presidencia de Donald Trump. Los demócratas obtuvieron un aumento del 6.7 % con respecto al año pasado en programas nacionales, hasta un total de $730,000 millones. Los republicanos pudieron impulsar los programas de defensa a $782,000 millones, un aumento del 5.6%.
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