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Santa Maria Times

Los líderes del distrito escolar primario local estaban en desacuerdo con los representantes de una organización comunitaria local durante una audiencia pública esta semana sobre la mejor manera de trazar los límites del área de fideicomisarios para el nuevo sistema electoral del distrito.

El distrito escolar de Santa Maria-Bonita inició su transición de elecciones generales a un sistema de área por fideicomisario el mes pasado, y se invitó a los miembros de la comunidad a compartir sus comentarios el miércoles sobre la primera ronda de mapas preliminares para áreas potenciales del distrito. Tres mapas fueron creados por un consultor de redistribución de distritos y un mapa fue presentado por Central Coast Alliance for a Sustainable Economy, o CAUSE.
Si bien la mayoría de los miembros de la junta favorecieron los mapas creados por consultores, los siete comentaristas públicos expresaron el miércoles su apoyo al mapa creado por CAUSE debido a su división del noroeste de Santa María en dos áreas usando Broadway como línea divisoria.

Reforzando los puntos planteados en una audiencia pública el 10 de febrero, la defensora de la política de CAUSE, Rebeca García, enfatizó la necesidad de que los límites del área se estructuren en torno a las poblaciones indígenas y de trabajadores agrícolas que históricamente han estado subrepresentadas en el distrito.

«Realmente creemos que la mejor manera de avanzar es mantener el noroeste de Santa María lo más unificado posible. En nuestro mapa, terminamos dividiéndolos en dos distritos porque no es posible mantener unida toda el área», dijo García.

Según la Ley de Derechos Electorales, la población del distrito de alrededor de 108.000 debe dividirse de la manera más equitativa posible entre cinco áreas, con espacio para una variación de hasta el 10%.

Si bien el mapa CAUSE cumple con todos los requisitos de redistribución de distritos del estado, contiene la variación más alta de todos los mapas con un 9.2 %, lo cual fue cuestionado por varios miembros de la junta debido al potencial de crecimiento de la población en el futuro. Las variaciones en los otros tres mapas oscilaron entre el 1,8 % y el 6,7 %.
«En 10 años, obviamente habrá algunos cambios en la población que deberán tenerse en cuenta. Pero una variación del 9,2 %, cuando supere el 10 %, inevitablemente tendremos que hacer algunos ajustes», señaló. dijo la miembro Linda Cordero. «La menor variación en la densidad de población en cada área, además de los votantes elegibles en cada área, parece ser un mejor criterio para tomar una decisión».
García explicó que las áreas propuestas 1 y 5 en el mapa CAUSE se dibujaron para tener poblaciones en edad de votar más pequeñas debido a la prominencia de los residentes indocumentados en el noroeste de Santa María que no pueden hacer oír su voz votando.

Comparando mapas

Si bien los miembros de la comunidad elogiaron el mapa de CAUSE por dividir la parte noroeste de la ciudad en dos áreas principales, David Lopez de Cooperative Strategies dijo que sus mapas hacen básicamente lo mismo pero usan diferentes calles como línea divisoria.
Dos de los mapas de consultores usaron Railroad Avenue para dividir el distrito en tres áreas del norte: un área grande que se extiende hasta el extremo oeste de Bonita Elementary, otra que bordea la sección más al norte del distrito hacia Panther Drive y otra debajo que va desde Alvin Avenue hasta Suey Road. — así como dos áreas más grandes que componen las porciones suroeste y sureste, divididas por Broadway y Depot Road.

Un tercer mapa de consultor amplió el área más al oeste hasta Miller Street en el centro de la ciudad, con el área sureste extendiéndose hacia arriba para incluir Panther Drive.

López también expresó sus dudas sobre la posible falta de contigüidad en el mapa de CAUSE, ya que el área más al sur se extendía desde Arrellanes Junior High en el oeste hasta el límite este, en lugar de dividirse en dos áreas a lo largo de Broadway como se ilustra en los otros tres mapas.
«Simplemente no parece, en mi opinión, tan compacto y contiguo como algunos de los otros», dijo.

García dijo que CAUSE regresaría con más información para respaldar el hecho de que el área es contigua.

A pesar de sus diferencias, los cuatro mapas respetaron la incumbencia, lo que significa que todos los miembros actuales de la junta podrían postularse para la reelección ya que residen en los límites de su área respectiva.

Debido a la prominencia de los residentes hispanos en el distrito, todos los mapas también cumplirían con los requisitos estatales de tener al menos tres áreas mayoritariamente hispanas.

Próximos pasos

La próxima, y ​​potencialmente final, audiencia preliminar del mapa se llevará a cabo durante la reunión de la junta del 9 de marzo a las 6:30 p.m. Cualquier borrador de mapa nuevo o actualizado debe enviarse y publicarse en el sitio web del distrito antes del 2 de marzo para permitir al menos siete días de revisión por parte de la comunidad antes de la audiencia.

López señaló que si los miembros de la junta desean brindar oportunidades adicionales para la participación de la comunidad más allá del 9 de marzo, podrían programar otra reunión especial ese mes para cumplir con la fecha límite del 22 de abril del condado.

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