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Santa Maria Times

Los voluntarios se abren en abanico para contar a los ciudadanos sin hogar en todo el condado de Santa Bárbara
Docenas de voluntarios en pequeños grupos se desplegaron en Santa María, Lompoc, el Valle de Santa Ynez y la Costa Sur la madrugada del miércoles para contar la cantidad de personas y familias sin lugares permanentes a los que llamar hogar.

Cada año, el Recuento puntual de personas sin hogar proporciona a los funcionarios del condado y a las organizaciones sin fines de lucro una instantánea de cuántas personas carecen de vivienda y dónde pasan la noche.

Kimberlee Albers, gerente del Programa de Asistencia para Personas sin Hogar del condado, dijo que unas 350 personas, casi todas las que se inscribieron, asistieron para realizar el conteo.

“Estábamos muy contentos, dado el frío que hacía y que llovió durante la noche anterior”, dijo Albers.
El conteo utiliza un sistema de mapeo por computadora que permite a los organizadores realizar un seguimiento de las áreas cubiertas.

La presidenta de la Junta de Supervisores del Condado y supervisora ​​del tercer distrito, Joan Hartmann, se encontraba entre las filas de voluntarios que salieron a las calles de Lompoc.

“Yo, junto con muchos otros voluntarios y personal, participé en Point-in-Time Count en una mañana muy, muy fría”, dijo Hartmann. “Caminar por las calles de Lompoc reuniéndome con personas sin hogar fue aleccionador. Me encontré con tantas mujeres como hombres, y cada individuo tenía una historia diferente sobre cómo terminaron en las calles.

“Contrariamente a las creencias generalizadas, la mayoría de las personas que conocí no luchaban contra el consumo de sustancias o enfermedades mentales, sino que eran víctimas de las circunstancias”, agregó.

Hartmann dijo que se siente alentada por los fondos asignados para abordar la falta de vivienda en el presupuesto del condado del año pasado y por los esfuerzos del Foro de líderes electos sobre la falta de vivienda.

“Mis experiencias ayudaron a enfatizar la importancia de la colaboración entre todas las jurisdicciones para abordar la falta de vivienda”, dijo. “Hará falta un esfuerzo concertado de todos los socios para abordar esta crisis humanitaria”.

También tomará algo de tiempo compilar los resultados del conteo de 2022, pero debido a que el conteo ahora usa una aplicación en los teléfonos inteligentes, solo tomará unas pocas semanas en lugar de los meses que antes requería, dijo Albers.

Aún así, era demasiado temprano el jueves para siquiera proporcionar números preliminares porque el condado todavía está usando un par de programas que están diseñados para eliminar el conteo duplicado de ciertas personas, como las que viven en vehículos.

Sin embargo, Albers dijo que parece que la cantidad de personas que llaman hogar a sus automóviles está aumentando.

Los conteos anteriores han mostrado que el número total de personas sin hogar está aumentando, a pesar del éxito de los programas recientes del condado para brindar refugio temporal y vivienda permanente.

En 2019, los voluntarios encontraron 1,133 personas sin hogar sin refugio y 633 con refugio, y para el recuento de 2020, las cifras habían aumentado a 1,223 sin hogar y 674 personas sin hogar con refugio.

Debido a las restricciones de COVID-19, no se realizó un conteo en 2021, pero Albers dijo que los funcionarios del condado usaron un conteo de refugios para estimar la cantidad de personas sin hogar ese año.

Las predicciones sobre el número de personas sin hogar dijeron que el total aumentaría a 1.662 sin refugio y 533 con refugio.

Gran parte de ese aumento anticipado se ha atribuido a la pérdida de empleos y la caída de los ingresos directamente relacionados con la pandemia y las medidas tomadas para controlarla.

“Nuestros alquileres han subido mucho”, dijo Albers. “Si pierde su unidad, es muy difícil volver a otra unidad porque está buscando quizás el doble de la cantidad de alquiler”.

El recuento de este año se produjo el día antes de que los guardabosques de la ciudad de Santa María comenzaran a limpiar los escombros de un campamento en el lecho del río Santa María, donde vivían unas 35 personas sin hogar.

También se produjo pocas semanas después de que estalló una controversia sobre un plan para comprar un motel en East Main Street en Santa María y convertirlo en vivienda permanente para personas sin hogar.

En una discusión sobre ese tema, los supervisores señalaron que sacar a las personas sin hogar de las calles requerirá proporcionarles lugares para vivir, lo que a su vez requerirá financiamiento y, más aún, vecindarios dispuestos a aceptarlos.

Sin embargo, Albers dijo que parece que la cantidad de personas que llaman hogar a sus automóviles está aumentando.

Los conteos anteriores han mostrado que el número total de personas sin hogar está aumentando, a pesar del éxito de los programas recientes del condado para brindar refugio temporal y vivienda permanente.

En 2019, los encontrados 1.133 personas sin hogar sin refugio y 633 con refugio, y para el recuento de 2020, las cifras habían tenido voluntarias a 1.223 sin hogar y 674 personas sin hogar con refugio.

Debido a las restricciones de COVID-19, no se realizó un conteo en 2021, pero Albers dijo que los funcionarios del condado usaron un conteo de refugios para estimar la cantidad de personas sin hogar ese año.

Las predicciones sobre el número de personas sin hogar dijeron que el total aumentaría a 1.662 sin refugio y 533 con refugio.

Gran parte de ese aumento anticipado se ha atribuido a la pérdida de empleos y la caída de los ingresos relacionados directamente con la pandemia y las medidas tomadas para controlarla.

“Nuestros alquileres han subido mucho”, dijo Albers. “Si pierde su unidad, es muy difícil volver a otra unidad porque está buscando quizás el doble de la cantidad de alquiler”.

El recuento de este año se produjo el día antes de que los guardabosques de la ciudad de Santa María comenzaran a limpiar los escombros de un campamento en el lecho del río Santa María, donde vivían unas 35 personas sin hogar.

También se produjo pocas semanas después de que estalló una controversia sobre un plan para comprar un motel en East Main Street en Santa María y convertirlo en vivienda permanente para personas sin hogar.

En una discusión sobre ese tema, los supervisores señalaron que sacar a las personas sin hogar de las calles proporcionarles lugares para vivir, lo que a su vez refuerzo y, más aún, vecindarios dispuestos a aceptarlos.

«Todo el mundo siempre me dice: ‘Bueno, no lo queremos aquí, no lo queremos allá'», señaló en ese momento el supervisor del quinto distrito, Steve Lavagnino.

El supervisor del segundo distrito, Gregg Hart, estuvo de acuerdo: “Si no tenemos sitios, vamos a tener campamentos y vamos a tener gente viviendo en la calle, y creo que es una elección realmente simple, y creo que el público finalmente entiende eso.”

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