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LONDRES (AP) – Sean Connery, el carismático actor escocés que saltó al estrellato internacional como el suave agente secreto James Bond y luego abandonó el papel para forjarse una carrera ganadora del Oscar en otros papeles difíciles, falleció. Tenía 90 años.

La esposa y los dos hijos de Connery dijeron que «murió pacíficamente mientras dormía rodeado de su familia» en las Bahamas, donde vivía. Su hijo Jason Connery dijo que su padre había estado «mal durante algún tiempo».

Los productores de bonos Michael G. Wilson y Barbara Broccoli dijeron que estaban «devastados» por la noticia. Dijeron que la «interpretación valiente e ingeniosa de Connery del agente secreto sexy y carismático» fue en gran parte responsable del éxito de la serie de películas.

«Fue y siempre será recordado como el James Bond original, cuya entrada indeleble en la historia del cine comenzó cuando anunció esas palabras inolvidables: ‘El nombre es Bond … James Bond'», dijeron en un comunicado.

Daniel Craig, el Bond actual, dijo que Connery «definió una era y un estilo» y que «el ingenio y el encanto que mostraba en la pantalla se podían medir en megavatios».

La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, dijo que el país estaba de luto por «uno de sus hijos más queridos».

Connery, fue una presencia imponente en la pantalla durante unos 40 años. Tenía poco más de 30 años, y era poco conocido, cuando protagonizó el primer thriller de Bond, «Dr. No ”, basado en la novela de Ian Fleming.

Condenado como inmoral por el Vaticano y el Kremlin, pero proyectado en la Casa Blanca para el fan de Bond, John F. Kennedy, “Dr. No ”fue un éxito de taquilla y lanzó una franquicia que sobrevivió durante mucho tiempo a sus orígenes en la Guerra Fría.

United Artists estaba impaciente por hacer más películas sobre el agente secreto británico, con trucos y artilugios cada vez más elaborados, junto con lugares más exóticos y coprotagonistas más prominentes, entre ellas Lotte Lenya y Jill St. John.

Durante décadas, con actores desde Connery hasta Craig en el papel principal, a los espectadores les encantaron las acrobacias extravagantes, los villanos viciosos y el héroe simpático y pícaro que disfrutaba de una vida de juerga, autos rápidos, armas artísticas, ropa elegante y martinis de vodka (siempre agitados, no revuelto).

Connery continuó como Bond en «From Russia With Love», «Goldfinger», «Thunderball», «You Only Live Twice» y «Diamonds Are Forever», a menudo realizando sus propias acrobacias.

«Diamonds Are Forever» salió en 1971 y, para entonces, Connery se había cansado de interpretar al 007 y temía que no lo tomaran en serio a pesar de sus dramáticas interpretaciones en «Marnie» de Alfred Hitchcock y «The Hill» de Sidney Lumet.

“Había sido actor desde los 25, pero la imagen que dio la prensa fue que me caí en este esmoquin y comencé a mezclar martinis con vodka”, se quejó una vez.

Cuando se marchó a los 41 años, los conocedores de Hollywood predijeron que Connery pronto desaparecería. ¿Quién contrataría a un actor de mediana edad y calvo con un acento gracioso?

Connery los engañó a todos, interpretando una amplia gama de personajes y demostrando ser igualmente hábil en la comedia, la aventura o el drama. Y la edad sólo aumentaba el atractivo de su mirada oscura y su acento áspero; estableció una especie de récord de celebridad cuando a los 59 años fue nombrado «El hombre vivo más sexy» de la revista People.

Se ganó el cariño de los fanáticos de la franquicia «Indiana Jones» cuando interpretó al padre de Indy junto a Harrison Ford en la tercera película, «Indiana Jones y la última cruzada» de 1989. Presentó un retrato conmovedor de un Robin Hood envejecido junto a Audrey Hepburn en «Robin and Marian» en 1976 y, 15 años después, fue el rey Richard de Robin Hood de Kevin Costner en «Robin Hood: Príncipe de los ladrones».

Era el adorable estafador inglés que se unió a Michael Caine para estafar a la gente en una tierra lejana en «El hombre que podría ser rey» y el audaz comandante de un submarino ruso en «La caza del Octubre Rojo».

Connery realizó una actuación encantadora como un escritor solitario que es mentor de un adolescente prodigio en «Finding Forrester» de la década de 2000.

Ganó su Oscar como actor de reparto en 1987 por su interpretación de un duro policía de Chicago que se une a los luchadores contra el crimen de Elliot Ness en «Los intocables».

Para entonces ya estaba en paz con James Bond, y cuando llegó al escenario de la ceremonia de los Oscar declaró: “Me llamo Connery. Sean Connery.»

Mantuvo su promesa de no volver a interpretar a Bond hasta 1983, cuando fue atraído por un guión poco convencional sobre un 007 de mediana edad. Basado en la única historia de Fleming que no había sido concretada por el imperio cinematográfico creado por Broccoli y Saltzman, Connery tomó el papel y ayudó a producir la película. El resultado fue “Nunca digas nunca jamás”, título sugerido por su esposa, Micheline Roquebrune.

Incluso cuando las películas de 007 lo convirtieron en millonario, Connery intentó a menudo separar su propia personalidad de la de Bond.

«Obviamente no soy Bond», dijo una vez. “Y Bond, obviamente, no es un ser humano. Fleming lo inventó después de la guerra, cuando la gente tenía hambre de lujo, toques gourmet, escenarios exóticos. Esas eran las cosas que a los ingleses les encantaba leer después de las privaciones de la guerra «.

El «verdadero» Sean Connery tuvo un primer matrimonio problemático y una historia de comentarios que justificaban la violencia doméstica. En 1962, se casó con Diane Cilento, una actriz mejor conocida por su papel de Molly en «Tom Jones». Tuvieron un hijo, Jason, que también se convirtió en actor, pero la unión resultó tempestuosa y terminó en 1974.

Su impacto duró mucho tiempo después. Cilento alegaría que la había abusado físicamente y Connery defendió su comportamiento en entrevistas. En 1965, le dijo a la revista Playboy que no encontraba «nada particularmente malo en golpear a una mujer, aunque no recomiendo hacerlo de la misma manera que golpearías a un hombre». Una bofetada con la mano abierta está justificada, si todas las demás alternativas fallan y ha habido muchas advertencias «.

Cuando Barbara Walters mencionó esos comentarios en una entrevista de 1987, dijo que su opinión no había cambiado porque «a veces las mujeres simplemente no dejan las cosas en paz».

Connery fue ampliamente criticado, pero aún recibió numerosos honores, incluido el haber sido elegido comandante (del mismo rango que Bond) de la Orden de las Artes y la Literatura de Francia y un homenajeado del Centro Kennedy en 1999. Al año siguiente, la reina Isabel II lo proclamó caballero británico. por servicios para filmar drama.

En 2005 fue elegido para un premio a la trayectoria por el American Film Institute. Thomas Sean Connery nació el 25 de agosto de 1930 en Edimburgo, Escocia, el primero de los dos hijos de un camionero de larga distancia y una trabajadora doméstica.

Dejó la escuela a los 13 años durante la Segunda Guerra Mundial para ayudar a mantener a su familia.

«Yo era lechero, obrero, doblador de acero, mezclador de cemento, prácticamente cualquier cosa», dijo una vez.

Cansado de los jornaleros, se unió a la marina británica y fue dado de alta médica después de tres años. La dolencia: úlceras de estómago.

De regreso en Edimburgo, levantó pesas para fortalecer su cuerpo y competir en el concurso Mr. Universe. Llegó en tercer lugar y consideró brevemente convertirse en jugador de fútbol profesional, pero eligió actuar porque pensó que su carrera duraría más.

Tuvo su primera gran oportunidad cantando y bailando “No hay nada como una dama” en “South Pacific” en el escenario de Londres y en una producción de gira antes de actuar en repertorio, televisión y películas B. Fue a Hollywood para ver dos de sus primeras películas, «Darby O’Gill and the Little People» de Disney y «Tarzán’s Greatest Adventure».

Cuando decidió convertirse en actor, le dijeron que Thomas Sean Connery no encajaría en una marquesina de teatro, así que dejó caer su nombre de pila.

Luego vino la audición que cambió su vida. Los productores estadounidenses Albert “Cubby” Broccoli y Harry Saltzman habían comprado los derechos cinematográficos de una serie de novelas de aventuras de espías de Fleming posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Connery no fue su primera opción para “Dr. No.»

Los productores habían buscado a Cary Grant, pero decidieron que querían un actor que se comprometiera con una serie. Los productores también se dieron cuenta de que no podían pagar una estrella de renombre porque United Artists había limitado su presupuesto cinematográfico a un millón de dólares por película, por lo que comenzaron a entrevistar a más artistas británicos desconocidos.

Entre ellos estaba el Connery de 6 pies 2 pulgadas. Sin una prueba de pantalla, Broccoli y Saltzman eligieron al actor, citando su “apariencia oscura y cruel”, una combinación perfecta para la forma en que Fleming describió a Bond. Cuando Connery comenzó a ganar mucho dinero, estableció su base en una villa en Marbella en la costa española.

Lo describió como «mi sanatorio, donde me recupero de la locura del mundo del cine». También lo ayudó a evitar el abrumador impuesto sobre la renta que habría pagado si hubiera permanecido como residente en Gran Bretaña.

A medida que sus roles de actuación disminuyeron cuando llegó a los 70 años, Connery pasó gran parte de su tiempo en su casa libre de impuestos en Lynford Cay en las Bahamas. Jugaba golf casi todas las mañanas, a menudo con su esposa. Anunció en 2007 que se había jubilado cuando rechazó la oportunidad de aparecer en otra película de “Indiana Jones”.

«Pensé mucho en ello, y si algo me hubiera podido sacar de mi retiro, habría sido una película de ‘Indiana Jones'», dijo.

«Pero al final, la jubilación es demasiado divertido».

Aunque vivió en el extranjero durante muchos años, Connery fue un apasionado partidario de la independencia escocesa, un donante del Partido Nacional Escocés y tenía las palabras “Escocia para siempre” tatuadas en su brazo.

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