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KCOY Noticias

SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — California podría convertirse en el primer estado en multar a las grandes petroleras por ganar demasiado dinero, una reacción a las enormes ganancias de la industria tras un verano de precios récord de la gasolina en el estado más poblado del país.

El gobernador Gavin Newsom y sus aliados demócratas en la Legislatura estatal presentaron la propuesta el lunes cuando los legisladores regresaron al Capitolio estatal en Sacramento para el inicio de una sesión legislativa especial centrada únicamente en la industria petrolera.
Pero a la propuesta le faltaban detalles clave, incluido cuánto beneficio es demasiado para las compañías petroleras y qué multa tendrían que pagar por excederlo. La oficina de Newsom dijo que esos detalles se resolverían más tarde después de las negociaciones con los legisladores. Cualquier dinero de las multas sería devuelto al público.

Los precios de la gasolina siempre son más altos en California debido a los impuestos, tarifas y regulaciones ambientales que otros estados no tienen. Pero en octubre, el precio promedio de un galón de gasolina en California fue más de $2.60 más alto que el promedio nacional, la diferencia más grande de la historia.

Newsom dijo que no había una buena manera de justificar eso.

En declaraciones a los periodistas, Newsom comparó las acciones de las compañías petroleras con los especuladores de precios que cobran más por el desinfectante de manos durante la pandemia. Dijo que el objetivo de la sanción es evitar que los precios de la gasolina se disparen de manera similar en el futuro, y lo calificó como «un esfuerzo proactivo para cambiar el comportamiento».
“Nos estamos quemando. Nos estamos asfixiando. Nos estamos calentando debido a esta gente”, dijo Newsom, refiriéndose a la industria petrolera y su impacto en el medio ambiente. «Y la gente apenas puede pagar sus facturas debido a esta gente».

Podría ser una propuesta popular entre los votantes, que han estado pagando más de $6 por galón de gasolina en promedio durante gran parte del año. Pero eso no significa que será fácil conseguirlo a través de la Legislatura estatal, donde la industria petrolera es una de las que más gasta tanto en cabilderos como en contribuciones de campaña.

Fundamentalmente, la propuesta clasifica la multa como una «sanción civil» y no como un impuesto. Eso significa que solo se necesitaría una mayoría simple para la aprobación, en lugar de la mayoría de dos tercios que se requiere para aumentar los impuestos.

«Como sea que el gobernador Newsom quiera llamarlo, esto es un impuesto y tendrá el mismo impacto que todos los impuestos tienen sobre los consumidores, y eso es aumentar los costos, no reducirlos», dijo Kevin Slagle, portavoz de Western Asociación Estatal de Petróleo. «Creemos que el gobernador debería ser honesto acerca de lo que es esto y dejar que los legisladores voten sobre un impuesto y venderlo al público de California como un impuesto y ver cómo se siente la gente al respecto».

La Legislatura de California está en sesión la mayor parte del año, normalmente considerando cientos de proyectos de ley. El gobernador puede convocar a los legisladores a una sesión especial limitada a discutir los temas que él especifique. Newsom dijo que convocó la sesión especial sobre los precios de la gasolina porque ayudaría a los legisladores a concentrarse en el tema.

Pero los líderes legislativos no parecen tener prisa por aprobar el proyecto de ley. Los legisladores se reunieron en una sesión especial el lunes por minutos, tiempo suficiente para adoptar reglas y nombrar líderes. No volverán a reunirse hasta enero.

Muchos legisladores dijeron que no tenían idea de lo que proponía Newsom. Algunos senadores se unieron a los reporteros en la conferencia de prensa de Newsom fuera de las cámaras del Senado solo para escuchar lo que tenía que decir.

«No creo que nadie se oponga a que (las compañías petroleras) tengan un modelo comercial que genere ganancias, pero la medida en que se están aprovechando de la gente realmente parece ser injusta», dijo el senador estatal Ben Allen, un Demócrata de Santa Mónica, expresando su apoyo general al concepto de Newsom.

Los republicanos, que no tienen suficientes votos para influir en la legislación, denunciaron la propuesta.

«Lo último que debemos hacer es aumentar el costo para los californianos que ya están pagando demasiado», dijo el líder republicano de la Asamblea, James Gallagher.

A la incertidumbre se suma un número inusualmente alto de legisladores recién elegidos a punto de tomar escaños por primera vez. Aproximadamente una cuarta parte de los 120 miembros de la Legislatura son nuevos, con dos contiendas reñidas aún sin resolver.

Entre los nuevos senadores estatales se encuentra Angelique Ashby, una demócrata que ganó las elecciones por poco después de una intensa campaña. La industria petrolera gastó cientos de miles de dólares en anuncios de radio y televisión para apoyar la campaña de Ashby, una tendencia que notaron los críticos que intentaron usarla en su contra.

Ashby dijo que los cabilderos u otras personas de la industria petrolera no se han acercado a ella para preguntarle cómo votaría sobre una posible sanción. Señaló que la industria petrolera gastó el dinero como «gastos independientes», lo que significa que no tenía control sobre ese gasto durante la campaña.

«Los lemas de campaña y las estrategias de mi oponente son cosa del pasado», dijo Ashby, cuyo distrito incluye a Sacramento. «Estoy obsesionado con la gente del Distrito Senatorial 8 y tomaré mi decisión en función de lo que sea mejor para ellos».

Sophie Austin es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas encubiertos. Siga a Austin en Twitter: @sophieadanna.

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