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California dona $ 116 millones a personas que reciben vacunas contra el virus

LOS ÁNGELES (AP) – California está regalando la mayor cantidad de premios en metálico para vacunas del país, 116,5 millones de dólares, en un intento de vacunar a millones más antes de que el estado más poblado reabra completamente el próximo mes.

El gobernador Gavin Newsom anunció el jueves los premios, que incluyen $ 1.5 millones cada uno para 10 californianos, el premio individual más grande ofrecido en cualquier estado.

El objetivo es motivar a aproximadamente 12 millones de personas que son elegibles pero que aún no están vacunadas, aunque los más de 20 millones de californianos que ya están vacunados parcial o totalmente también están compitiendo por los premios más valiosos.

«Estamos apartando más recursos que cualquier otro estado de Estados Unidos, y estamos poniendo a disposición los premios más grandes de cualquier estado de Estados Unidos para aquellos que buscan vacunarse», anunció Newsom en una escuela secundaria del este de Los Ángeles donde la gente estaba ser vacunado en el gimnasio.

El estado otorgará tarjetas de regalo de $ 50 para uso general o para tiendas de comestibles específicas a los próximos 2 millones de personas que se vacunen, incluidas las de la escuela donde habló Newsom.

Newsom, un demócrata de primer año que enfrenta una probable elección revocatoria en el otoño, defendió el gasto como una política inteligente destinada a garantizar que más del 70% de las personas elegibles sean vacunadas antes de que el estado reabra completamente las empresas y relaje las reglas de enmascaramiento y distanciamiento social el 15 de junio.

Ese día se realizará un sorteo para otorgar el máximo premio a 10 personas vacunadas. Otras 30 personas ganarán $ 50,000 cada una, con esos dibujos a partir del 4 de junio.

Cualquier persona mayor de 12 años que haya recibido al menos una inyección será elegible. El estado utilizará su base de datos de inmunización para ingresar automáticamente a las personas en los dibujos, aunque todavía está explorando cómo incluir a los vacunados en las instalaciones federales, como los hospitales de veteranos.

Newsom dijo que espera entregar todas las tarjetas de regalo para el 15 de junio, lo que significaría que 2 millones de personas más están vacunadas.

El dinero para los premios provendrá de la cuenta de respuesta a desastres del estado, que será reembolsado con dinero federal para el alivio del coronavirus, dijo Amelia Matier, portavoz de Newsom.

Cuando se le preguntó si el gasto vale la pena, el gobernador respondió que «el costo de no vacunarse es exponencial, incalculablemente más alto».

Aproximadamente el 63% de los 34 millones de californianos de 12 años o más han recibido vacunas, aunque el ritmo se ha desacelerado a medida que las tasas de infección se han desplomado a mínimos históricos. La cantidad de personas que recibieron sus primeras inyecciones se redujo notablemente la semana pasada, y el estado está tratando de no caer por un precipicio en las próximas semanas o dos, dijo Newsom.

California se une a una lista creciente de estados que ofrecen incentivos para aumentar las tasas de vacunación.

Ohio anunció esta semana al primer ganador de $ 1 millón de su concurso “Vax-a-Million”, así como al primer niño en ganar una beca universitaria completa. La cantidad de personas que se inscribieron para recibir disparos aumentó después de que el gobernador republicano Mike DeWine anunció la lotería, aunque aún era menor que antes en la pandemia. Colorado y Oregon también ofrecieron premios de $ 1 millón.

Nueva York está sorteando 50 becas completas para niños de 12 a 17 años para universidades públicas y colegios del estado, seleccionando a 10 ganadores cada uno de los próximos cinco miércoles.

El hecho de que California esté recurriendo a premios en efectivo para fomentar las vacunas marca un cambio importante con respecto a principios de este año, cuando los residentes pedían vacunas a gritos. Algunos condujeron o esperaron en fila durante horas, y otros encontraron formas de hacer fila cuando no eran elegibles.

El senador estatal Richard Pan, médico y defensor acérrimo de las vacunas, dijo que tiene sentido que la demanda disminuyó después de que los primeros en adoptar la vacuna, ansiosos por recibir la vacuna, tuvieran su oportunidad. Si bien algunos californianos nunca recibirán la vacuna, muchos se quedaron atrás para ver el efecto y otros simplemente no consideraron la vacuna como una prioridad, dijo.

Con la llegada del Día de los Caídos y la reapertura del estado unas dos semanas después, es un «buen momento para incentivar a la gente», dijo Pan.

El republicano John Cox, que se postula para gobernador, acusó nuevamente a Newsom de comprar votos. El gobernador ha estado repartiendo porciones de un superávit presupuestario estatal récord de $ 76 mil millones este mes, incluidos los pagos en efectivo a los californianos de ingresos bajos y medios.

“Son 100 millones de razones más por las que se debe retirar a Gavin Newsom”, dijo, refiriéndose a la cantidad que el estado entregará en tarjetas de regalo.

Pero Rob Stutzman, quien se desempeñó como portavoz del exgobernador republicano Arnold Schwarzenegger, lo llamó una política inteligente.

«Espero que los republicanos se resistan a criticar esto», tuiteó, y señaló que fue el gobernador republicano de Ohio quien primero se le ocurrió la idea.

La oficina de Newsom dijo que el programa tendría como objetivo llegar a las personas de las comunidades más afectadas por la pandemia, principalmente personas de bajos ingresos, negros y latinos, pero no estaba claro si el estado está llevando a cabo nuevas iniciativas para vacunar a esas poblaciones.

La Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, epidemióloga de la Universidad de California en San Francisco, señaló que los incentivos en efectivo y premios a menudo no abordan el desafío más importante de llegar a las comunidades más pobres.

Las encuestas han demostrado que los latinos no vacunados tienen el doble de probabilidades que los blancos de querer una vacuna, pero es posible que no puedan salir del trabajo, vivir lejos de un lugar de vacunación o temer que se les cobre por una inyección, dijo.

“Este tipo de estrategias no funcionan en ocasiones en nuestras poblaciones minoritarias de bajos ingresos donde pretendemos que funcionen si no al mismo tiempo reducimos esas barreras, ya sea digital, transporte o idioma”, dijo Bibbins-Domingo. . «Estamos en un punto de la pandemia donde el acceso no debería ser el problema».

Newsom señaló un programa «Get Out the Vaccine» que el estado está ejecutando con 70 organizaciones comunitarias. Cuenta con unos 2.000 trabajadores en comunidades vulnerables, animando a sus compañeros a hacer un plan para vacunarse. Esos trabajadores ahora compartirán los detalles del dinero del premio, dijo.

California utiliza una «métrica de equidad de la vacuna» para rastrear el progreso de la vacunación que divide los códigos postales en cuatro grupos, de menos a más saludable, según una serie de factores. Casi la mitad de las personas en los barrios menos favorecidos todavía no han sido vacunadas, según el estado.

Por el contrario, menos de una cuarta parte de las personas de las zonas más favorecidas no se han vacunado.

Entre todos los latinos, el 57% aún no está vacunado. Ese es el porcentaje más alto de cualquier grupo racial o étnico. Las cifras estatales muestran que el 40% de los californianos blancos no están vacunados.

Pocas personas ingresaron al sitio de vacunación que Newsom visitó antes de su anuncio, a pesar de la oferta de tres tacos gratis y Pepsi o Mountain Dew servidos por Oaxaca on Wheels.

Evelyn Saldana, de 16 años, una estudiante de la escuela que todavía está aprendiendo de forma remota, había sido alertada sobre la clínica por un maestro y trajo a su madre. No tenían idea de que serían elegibles para tarjetas de regalo y grandes premios en efectivo. Solo se habían presentado porque querían una vacuna y era conveniente.

Saldana dijo que el dinero del premio podría motivar a una amiga reacia que ha estado aguantando y no está segura de querer la oportunidad.

“Yo podría decírselo”, dijo Saldana. «Probablemente querría conseguirlo».

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