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SANTA MARIA, California – En el condado de Santa Bárbara, el 80 por ciento de los niños en el sistema de cuidado de crianza están allí debido a la epidemia de drogas, incluidos los opioides.

«Cuando los padres se vuelven adictos, los niños son los que pagan el precio», dijo Kim Colby Davis, directora ejecutiva de CASA (Defensores especiales nombrados por el tribunal) del condado de Santa Bárbara. «Cada vez más, vemos heroína y estamos viendo las adicciones a los opioides «.

Los voluntarios de CASA ayudan a los tribunales a decidir un resultado para los niños en el sistema de cuidado de crianza.

«Básicamente, el tribunal les da a nuestros voluntarios los derechos y las responsabilidades de ir y recopilar información sobre lo que está sucediendo en la vida de ese niño».

Los defensores hablan con padres adoptivos, cuidadores, padres biológicos, maestros, médicos y cualquier persona que pueda estar involucrada en la vida de un niño antes de informar a los tribunales.

Davis dice recientemente que el número de casos de la agencia se ha ido acumulando.

«De hecho, solo desde julio, hemos visto que el número de niños que han sido atendidos aumentó más del doble, casi se triplicó».

CASA sirve desde recién nacidos hasta adultos jóvenes hasta que cumplen 21 años.

«Los niños no se alimentan y no están vestidos adecuadamente, no se bañan, ni se bañan, ni se limpian, ni se los envía a la escuela», dijo Davis.

Actualmente, CASA atiende a casi 400 niños en el condado de Santa Bárbara, mientras que hay 137 adicionales en una lista de espera. Davis dice que la mitad de ellos son bebés.

«Muchas veces es un hospital que informa que un bebé nace adicto», dijo el director ejecutivo.

El Departamento de Bienestar del Comportamiento del condado dice que aproximadamente el 50 por ciento de las personas que se vuelven adictas al alcohol o las drogas provienen de familias alcohólicas o drogadictas. Los expertos dicen que esto puede deberse a la exposición, o porque la persona nace adicta.

«La metanfetamina [adicción] está en aumento, especialmente en el Condado del Norte», dijo John Doyle de Behavioral Wellness.

Doyle agrega que la tasa de mortalidad por sobredosis de opioides accidentales es mayor en el condado de Santa Bárbara que en otras partes del estado.

«Tenemos más recursos ahora de los que teníamos en el pasado», dijo. «Hemos medicado programas de tratamiento asistido, incluido el tratamiento para los trastornos por consumo de alcohol y opioides. También ofrecemos tratamientos conductuales, [incluyendo] asesoramiento individual o grupal, psicoterapia, terapia familiar o pruebas de drogas ”.

CASA está juramentando a siete nuevos voluntarios en el juzgado de Santa María el jueves. La agencia necesita urgentemente más defensores: su objetivo es asignar a alguien a cada caso en su lista de espera.

CASA está organizando un entrenamiento en enero. Si desea ser voluntario, visite el sitio web de la organización.

CASA del condado de San Luis Obispo informa que la adicción a las drogas también está poniendo a los niños bajo su cuidado. Sin embargo, la agencia dijo que no está experimentando el mismo pico de casos que el condado de Santa Bárbara.

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