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(CNN) Las autoridades australianas están avanzando con la exhibición de fuegos artificiales de la víspera de Año Nuevo de Sydney a pesar de que más de un cuarto de millón de personas firman una petición para que se elimine el evento.

La petición Change.org dijo que los fondos que normalmente se gastarían en la deslumbrante exhibición de fuegos artificiales deberían redistribuirse hacia los esfuerzos de lucha contra incendios.

La ciudad de Sydney se ha enfrentado a una presión creciente para cancelar el evento en las últimas semanas. El estado de Nueva Gales del Sur, de la que Sydney es la capital, ha sido el más afectado por la prolongada temporada de incendios. Se espera que las condiciones se deterioren en los próximos dos días, dijo el lunes el Servicio de Incendios Rurales (RFS) del estado en Twitter.

Linda McCormick, quien comenzó la petición hace más de un mes, dijo que el dinero debería ser entregado a «granjeros y bomberos» para «salvar la vida silvestre de Australia». Argumentó que los fuegos artificiales podrían «traumatizar a algunas personas ya que hay suficiente humo en el aire». La petición en línea había sido firmada por más de 270,000 personas el lunes por la mañana.

El alcalde de Sídney, Clover Moore, dijo que había «sido conmovida por la gran cantidad de apoyo y atención para la comunidad», pero que el evento continuaría según lo planeado.

Comentando directamente sobre la petición, Moore dijo: «Nuestros fuegos artificiales están planeados con 15 meses de anticipación y la mayor parte del presupuesto, que se asigna principalmente a medidas de seguridad y limpieza de multitudes, ya se ha gastado».

Moore también tuiteó el domingo en respuesta al escrito de petición: «Aprecio las llamadas que la gente ha hecho para cancelar nuestro evento de Nochevieja, pero en lugar de hacerlo, estamos utilizando el enorme alcance de #SydNYE para alentar a las personas de todo el mundo a apoyar El importante trabajo de @ RedCrossAU de ayudar a las personas que han sido afectadas por el desastre «.

A principios de este mes, los organizadores de la ciudad de Sydney dijeron que descartar el programa «tendría poco beneficio práctico para las comunidades afectadas».

“(Cancelar) el evento dañaría seriamente a las empresas de Sydney. También arruinaría los planes para decenas de miles de personas de todo el país y del extranjero que han reservado vuelos, hoteles y restaurantes para la víspera de Año Nuevo «, dijo el consejo en un comunicado.

Los organizadores dijeron que habían donado $ 620,000 dólares australianos (casi $ 433,000) «para apoyar a las comunidades y la vida silvestre afectadas por los incendios forestales y la sequía, y ofrecieron nuestros camiones y personal para ayudar a los servicios de emergencia con los esfuerzos de limpieza y recuperación». El consejo agregó que la exhibición será » más ecológico ”este año usando fuegos artificiales que compensan el carbono.

Sin embargo, los funcionarios electos parecen estar divididos. John Barilaro, viceprimer ministro de Nueva Gales del Sur, dijo en Twitter el lunes que cree que los fuegos artificiales deberían cancelarse.

“El riesgo es demasiado alto y debemos respetar a nuestros agotados voluntarios de RFS. Si las áreas regionales han tenido fuegos artificiales prohibidos, entonces no tengamos dos clases de ciudadanos. Todos estamos juntos en esta crisis «, dijo.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo a los periodistas el domingo que los fuegos artificiales deberían continuar porque es «importante enviar un mensaje al mundo».

«En la víspera de Año Nuevo, el mundo mira a Sydney. Todos los años Y miran nuestra vitalidad, miran nuestra pasión, miran nuestro éxito, y todos piensan para sí mismos: «¡Qué lugar tan increíble!» ¡Tienen razón! Y así, en medio de los desafíos que hemos enfrentado, sujeto a las consideraciones de seguridad, no puedo pensar en un mejor momento para expresar al mundo cuán optimistas y positivos somos como país ”, dijo el primer ministro.

CNN contactó a la oficina de Morrison para responder a la petición, pero aún no ha recibido respuesta.

La petición Change.org afirmó que Sydney gastó $ 5.8 millones de australianos ($ 4 millones) en la exhibición del año pasado. CNN no ha podido verificar esta cantidad.

Si bien los fuegos artificiales parecen seguir adelante en Sydney, los organizadores en la capital australiana de Canberra han descartado su evento después de que se impusiera una prohibición total de incendios.

Durante más de dos meses, los incendios forestales mortales se han estado descontrolando en toda Australia y han invadido ciudades enteras, exacerbadas por los fuertes vientos y el aumento de las temperaturas.

Australia ha experimentado una de las peores sequías en décadas y se sofocó bajo una ola de calor récord la semana pasada, cuando la temperatura máxima promedio en todo el país alcanzó los 41.9 grados Celsius (107.4 Fahrenheit). Al menos nueve personas están muertas, y una está desaparecida.

Más de 900 casas han sido destruidas, según el Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur.

El domingo, las autoridades del estado de Victoria advirtieron a los residentes y vacacionistas en el área de East Gippsland que evacuen a medida que aumenta el peligro de incendio en el área.

«Si planea visitar East Gippsland hoy o el lunes, no lo haga», dijo Andrew Crisp, el comisionado de gestión de emergencias, en un comunicado. «Si ya está visitando East Gippsland, debe abandonar el área hoy».

“No es posible brindar apoyo y ayuda a todos los visitantes que se encuentran actualmente en la región de East Gippsland, y si la autopista Princes Highway se ve afectada, es posible que no pueda salir por un tiempo. Si vives en East Gippsland, debes mudarte a lugares más seguros ”, agregó Crisp.

Más temprano el domingo, Morrison anunció que, junto con el gobierno de Nueva Gales del Sur, el Gobierno Federal de Australia compensaría a los bomberos voluntarios del estado por la pérdida de ingresos.

En medio de las crecientes críticas y presiones políticas, Morrison dijo a los periodistas: «Lo que la comunidad hará junto con los estados que administrarán los pagos es proporcionar pagos por los ingresos perdidos por los bomberos, voluntarios del servicio de bomberos rurales, aquí en Nueva Gales del Sur». Eso se pagará con un máximo de hasta $ 6,000 por persona «.

“Como esta es una temporada de incendios muy prolongada, esto está exigiendo demandas adicionales a nuestros bomberos en particular y significa que los desvíos y las llamadas han sido mucho más extensas que en años anteriores, yendo mucho más allá de lo que normalmente se espera de aquellos que participan en el servicio voluntario «, agregó el líder conservador.

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