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Mantener alejados los gérmenes durante la temporada de resfriados y gripe puede haberse vuelto un poco más difícil.

Un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que ha habido al menos 26 millones de personas diagnosticadas con gripe en esta temporada de gripe, incluidas 250,000 hospitalizaciones. Con tantas personas enfermas, una forma en que muchos de nosotros intentamos mantenernos saludables es mejorar nuestra rutina de limpieza del hogar con limpiezas profundas más frecuentes. A muchos hogares y aulas les encanta tener recipientes que tengan toallitas desinfectantes para limpiar rápidamente las superficies que se tocan con frecuencia.

Agarrar algunos de esos botes o limpiadores convenientes que cuentan con agentes desinfectantes suena como algo razonable para luchar contra los gérmenes. Pero, los expertos advierten sobre el uso excesivo de estos químicos, especialmente alrededor de los niños.

Según Consumer Reports, para ser etiquetado como desinfectante, el producto debe tener «ingredientes activos [que] eliminen bacterias específicas, como Staphylococcus aureus (que puede causar infecciones peligrosas de la sangre, los pulmones, los huesos y las válvulas cardíacas) en las superficies». Los fabricantes deben poder probar esta afirmación antes de poder vender un producto como desinfectante.

Y, aunque el blanqueador y el peróxido de hidrógeno que generalmente se encuentran en estas toallitas no representan un peligro significativo para los niños, otros compuestos químicos, comúnmente conocidos como compuestos de amonio cuaternario (QAC), pueden serlo. Estos compuestos combinan amoníaco con otros químicos que les permiten disolverse en líquidos y geles. Un ejemplo de un QAC popular que se encuentra en las toallitas desinfectantes son los cloruros de alquil dimetil bencil amonio.

Estos compuestos QAC están incluidos en la lista de pesticidas registrados de la Agencia de Protección Ambiental, que, por ley, debe tener una etiqueta de advertencia para «mantener fuera del alcance de los niños» porque pueden causar problemas en los ojos, la piel o las vías respiratorias superiores. El blanqueador y los QAC en estas toallitas también se han demostrado como una posible causa de asma, según la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York.

Otro experto en salud, pediatra y profesor de la Universidad George Washington, el Dr. Jerome Paulson, dijo a Consumer Reports: «Los niños respiran más aire por libra de peso corporal que un adulto». Como resultado, la exposición de un niño al mismo nivel de productos químicos será mayor que la de un adulto.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres y los maestros para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes pero no exponer a los niños a estos químicos peligrosos? Los expertos recomiendan usar sustancias de limpieza más básicas, como agua y jabón, para limpiezas regulares o frecuentes. También hay miles de productos de limpieza que la EPA enumera como opciones de «Opción más segura» en su sitio web.

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