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AP News

ROMA (AP) – La segunda ola de infecciones por coronavirus en Europa se produjo mucho antes de que comenzara la temporada de gripe, con las salas de cuidados intensivos llenándose nuevamente y los bares cerrados. Para empeorar las cosas, dicen las autoridades, es un caso generalizado de «fatiga por COVID».

Las infecciones diarias récord en varios países de Europa del Este y los fuertes rebotes en el oeste más afectado han dejado en claro que Europa nunca aplastó realmente la curva de COVID-19 como se esperaba, después de los bloqueos de primavera.

España declaró esta semana un estado de emergencia para Madrid en medio de crecientes tensiones entre las autoridades locales y nacionales sobre las medidas de contención del virus. Alemania ofreció soldados para ayudar con el rastreo de contactos en puntos calientes recientemente incendiados. Italia ordenó el uso de máscaras al aire libre y advirtió que, por primera vez desde que el país se convirtió en el epicentro europeo de la pandemia, el sistema de salud se enfrentaba a «problemas críticos importantes» a medida que los hospitales se llenaban.

La fiesta «Adiós Covid» de la República Checa en junio, cuando miles de residentes de Praga cenaron al aire libre en una mesa de 500 metros (yarda) al otro lado del Puente de Carlos para celebrar su victoria sobre el virus, parece dolorosamente ingenua ahora que el país tiene el nivel más alto tasa de infección per cápita en el continente, 398 por 100.000 habitantes.

«Tengo que decir claramente que la situación no es buena», reconoció esta semana el ministro del Interior checo, Jan Hamacek.
Tanto los epidemiólogos como los residentes están señalando con el dedo a los gobiernos por no haber aprovechado la calma del verano en los casos para prepararse adecuadamente para el esperado ataque otoñal, con pruebas y personal de UCI todavía críticamente corto. En Roma esta semana, la gente esperó en fila durante 8 a 10 horas para hacerse la prueba, mientras que los médicos de primera línea de Kiev a París se encontraron una vez más haciendo turnos largos y con poco personal en salas superpobladas.

“Cuando se abandonó el estado de alarma, llegó el momento de invertir en prevención, pero eso no se ha hecho”, lamentó Margarita del Val, experta en inmunología viral del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, del máximo organismo de investigación de España, CSIC .

«Estamos en la ola de otoño sin haber resuelto la ola de verano», dijo en un foro en línea esta semana.

Las tensiones están aumentando en las ciudades donde se han vuelto a imponer nuevas restricciones, y cientos de trabajadores de la hostelería rumanos protestaron esta semana después de que Bucarest cerró una vez más los restaurantes, teatros y salas de baile de la capital.

«Estuvimos cerrados seis meses, los restaurantes no funcionaban y, sin embargo, el número de casos siguió aumentando», dijo Moaghin Marius Ciprian, propietario del popular Grivita Pub n Grill que participó en la protesta. “No soy un especialista pero tampoco soy un estúpido. Pero desde mi punto de vista, no somos nosotros los responsables de esta pandemia «.

A medida que aumentan las infecciones en muchos países europeos, algunos, incluidos Bélgica, los Países Bajos, el Reino Unido, España y Francia, están diagnosticando más casos nuevos cada día per cápita que los Estados Unidos, según los promedios móviles de siete días de datos que mantiene Johns. Universidad Hopkins. El viernes, Francia, con una población de alrededor de 70 millones, reportó un récord de 20.300 nuevas infecciones.

Los expertos dicen que la alta tasa de infección en Europa se debe en gran parte a la ampliación de las pruebas que están dando muchos más positivos asintomáticos que durante la primera ola, cuando solo los enfermos podían hacerse la prueba.

Sin embargo, la tendencia es alarmante, dado que la temporada de gripe ni siquiera ha comenzado, las escuelas están abiertas para el aprendizaje en persona y el clima frío aún no ha llevado a los europeos al interior, donde la infección se puede propagar más fácilmente.

“Estamos viendo 98.000 casos reportados en las últimas 24 horas. Ese es un nuevo récord regional. Eso es muy alarmante ”, dijo Robb Butler, director ejecutivo de la oficina regional de la OMS en Europa. Si bien parte de eso se debe al aumento de las pruebas, «también es preocupante en términos de resurgimiento del virus».

También es preocupante dado que muchos países aún carecen de la capacidad de prueba, rastreo y tratamiento para hacer frente a una segunda ola de pandemia cuando la primera ola nunca terminó realmente, dijo el Dr. Martin McKee, profesor de salud pública europea en la London School of Hygiene and Tropical. Medicamento.

“Deberían haber estado aprovechando el tiempo para implementar sistemas de soporte de ‘búsqueda, prueba, rastreo y aislamiento’ realmente sólidos. No todo el mundo lo hizo ”, dijo McKee. «Si lo hubieran hecho, podrían haber identificado los brotes a medida que estaban surgiendo y haber buscado realmente las fuentes». Incluso Italia está luchando, después de que se ganó elogios internacionales por haber domesticado el virus con un bloqueo estricto de 10 semanas e instituido un cuidadoso , reapertura conservadora y un esfuerzo agresivo de detección y rastreo de contactos cuando los viajeros de vacaciones de verano crearon nuevos grupos. Los anestesiólogos han advertido que sin nuevas restricciones, las UCI en Lazio alrededor de Roma y Campania alrededor de Nápoles podrían saturarse en un mes.

Tal como está, Campania tiene solo 671 camas de hospital destinadas a COVID-19, y 530 ya están ocupadas, dijo el gobernador de Campania, Vincenzo De Luca. La mitad de los 100 lechos de virus de la UCI de Campania ya están en uso.

Por ahora, la situación es manejable. “Pero si llegamos a 1,000 infecciones por día y solo 200 personas se curan, es un bloqueo. ¿Claro?» advirtió esta semana.

La alarma de la UCI ya ha sonado en Francia, donde los trabajadores de los hospitales públicos de París realizaron una protesta esta semana para exigir una mayor inversión del gobierno en la dotación de personal de las UCI, que según dijeron no han aumentado significativamente la capacidad incluso después de que Francia sufriera un golpe durante el brote inicial.

“No aprendimos las lecciones de la primera ola”, dijo a la televisión BFM el Dr. Gilles Pialoux, jefe de enfermedades infecciosas del Hospital Tenon de París. «Estamos corriendo tras (la epidemia) en lugar de adelantarnos».

Hay algunas buenas noticias, sin embargo. El doctor Luis Izquierdo, subdirector de urgencias del Hospital Severo Ochoa de Madrid dijo que al menos ahora los médicos saben qué terapias funcionan. Durante el pico de la epidemia en marzo y abril, los médicos de España e Italia más afectadas lanzaron todos los medicamentos que se les ocurrieron a los pacientes (hidroxicloroquina, lopinavir, ritonavir) con un éxito limitado.
“Ahora casi no usamos esos medicamentos porque apenas tienen efecto”, dijo. «Así que en este sentido hemos tenido una victoria porque ahora sabemos mucho más».

Pero tratar el virus con medicamentos es solo la mitad de la batalla. Los funcionarios de salud pública ahora están lidiando con un aumento en las protestas contra las máscaras, los negacionistas de virus y los residentes que simplemente están enfermos y cansados ​​de que les digan que mantengan la distancia y se abstengan de abrazar a sus seres queridos.

Esta semana, la OMS cambió el rumbo de dar consejos médicos para combatir infecciones a dar consejos psicológicos sobre cómo empujar a los europeos cansados ​​por el virus a mantener la guardia en medio de la “fatiga por COVID” que azota el continente.

“La fatiga es absolutamente natural. Es de esperar donde tengamos estas crisis o emergencias prolongadas «, dijo el mayordomo de la OMS.

Esta semana, la OMS emitió un nuevo consejo para que los gobiernos consideren más factores sociales, psicológicos y emocionales al decidir sobre encierros, cierres u otras restricciones, un guiño a algunos en el campo que dicen que el costo de los encierros para la salud mental es peor que el virus en sí. .

Esa información, dijo Butler, «se volverá más importante porque tenemos que entender qué restricciones podemos implementar que serán sostenidas y respetadas, y aceptables para nuestra población».

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