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PHOENIX (AP) – Los estudiantes internacionales preocupados por una nueva política de inmigración que potencialmente les podría costar sus visas dicen que se sienten atrapados entre estar expuestos innecesariamente durante la pandemia de coronavirus y poder terminar sus estudios en Estados Unidos. Estudiantes de países tan diversos como India, China y Brasil le dijeron a The Associated Press que están luchando por idear planes después de que las autoridades federales de inmigración notificaron a las universidades esta semana que los estudiantes internacionales deben abandonar los EE. UU o transferirse a otra universidad si sus escuelas operan completamente en línea este otoño.

La Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts presentaron una demanda esta semana para bloquear la decisión, y ahora California se ha convertido en el primer estado en buscar una orden judicial contra la aplicación de la nueva política de visas. «Vergüenza de la Administración Trump por arriesgar no solo las oportunidades educativas para los estudiantes que obtuvieron la oportunidad de ir a la universidad, sino también su salud y bienestar», dijo el jueves el fiscal general de California, Xavier Becerra.

Algunos dijeron que pueden regresar a casa o mudarse a la cercana Canadá. «Estoy generando investigación, estoy trabajando en una gran economía», dijo Batuhan Mekiker, Ph.D. estudiante de Turquía que estudia informática en la Universidad Estatal de Montana en Bozeman. Está en el tercer año de un programa de cinco años. «Si voy a Turquía, no tendría eso», dijo. «Me gustaría estar en algún lugar donde mi talento sea apreciado». Mathias, un estudiante con sede en Seattle que habló con la condición de que no se usara su apellido por temor a perder su estatus migratorio, dijo que estaba dispuesto a vender su automóvil, romper su contrato de arrendamiento y obtener el permiso de su gato Louis para volar de regreso a su casa en París en las próximas dos semanas. «Todos están muy preocupados», dijo. «Tenemos toda nuestra vida aquí». Muchas universidades estadounidenses dependen de los ingresos de más de 1 millón de estudiantes internacionales, que generalmente pagan una matrícula más alta. El presidente Donald Trump ha insistido en que vuelvan a la instrucción en persona lo antes posible, alegando que las escuelas se mantienen cerradas para dañar la economía y hacer que se vea mal.

La guía se publicó el mismo día que Harvard anunció que mantendría todas las clases de pregrado en línea este otoño. Harvard dijo que la nueva directiva Trump evitaría que muchos de sus 5,000 estudiantes internacionales permanezcan en los EE. UU.

La Universidad del Sur de California envió una carta a los estudiantes y al profesorado, diciendo que está «profundamente preocupada» y que «la política podría afectar negativamente a innumerables estudiantes internacionales». Al igual que otras universidades, USC dijo que estaba retrocediendo y trabajando para garantizar que las carreras académicas de los estudiantes no se vean perjudicadas, al tiempo que explora formas para que los estudiantes estudien en persona de manera segura si lo desean. La Cámara de Comercio de los Estados Unidos dijo que la directiva podría infligir «daños significativos» a las universidades, los estudiantes, la comunidad empresarial y la economía. Un comunicado de prensa del Departamento de Estado de EE. UU. Dijo que la política «proporciona una mayor flexibilidad para que los estudiantes no inmigrantes continúen su educación en los Estados Unidos, al tiempo que permite un distanciamiento social adecuado en los campus abiertos y operativos».

Un día después de la demanda de Harvard, la universidad notificó al tribunal que las autoridades de inmigración parecen estar aplicando la política. Un abogado de Harvard instó al juez a suspender la regla, diciendo que un estudiante de primer año de Bielorrusia fue rechazado de su vuelo en un aeropuerto de Minsk. Hay otra audiencia el viernes. «Esto es muy peligroso y cruel», dijo Jessie Peng, una estudiante china de posgrado en análisis en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Harrisburg. «No tenemos a dónde ir», dijo Peng, de 27 años. «O arriesgamos nuestras vidas y vamos a la escuela o arriesgamos nuestras vidas volando de regreso a China». Jasdeep Mandia, un candidato a doctorado de la India que estudia economía en la Universidad Estatal de Arizona, dijo que tiene problemas respiratorios que podrían empeorar si se enferma por COVID-19. Mandia, de 35 años, originalmente planeó realizar todos sus estudios de otoño en línea. Él dice que la directiva Trump pone en evidencia la posición inestable de los estudiantes internacionales. «Nunca ha sido un campo de juego nivelado», dijo. «Pero esto lo hace más evidente».

En la Universidad de Indiana, el académico estadounidense Dakota Murray escribió en el periódico de la escuela sobre su incertidumbre sobre cómo la orientación lo afectaría a él y a su esposa, un compañero candidato a doctorado que es de Corea del Sur. Murray, de 27 años, dijo que él y su esposa habían hablado de irse a vivir a Corea del Sur o tal vez a Canadá, donde tiene parientes. Habló con la condición de que no se use el nombre de su esposa porque ella está tratando de obtener una tarjeta verde que le permita trabajar y residir en los Estados Unidos después de que termine sus estudios. El estudiante de la Universidad de Vanderbilt, Safa Shahzad, fue a su casa en Manchester, Inglaterra, para una visita en marzo, pero se quedó atrapado allí cuando Estados Unidos impuso restricciones de viaje para frenar la propagación del virus. Todavía en Inglaterra, la joven de 19 años, que tiene una doble especialización en política y ciencias de la computación, completó su primer año desde lejos después de que la universidad hizo la transición en línea. Aunque Vanderbilt ha dicho que los cursos serán un híbrido de en línea y en persona este otoño, Shahzad no puede viajar a Estados Unidos hasta que la administración Trump elimine las restricciones de viaje.

«»Solo estoy esperando», dijo. La estudiante de ciencias de la computación Vivian Degasperi, de 23 años, de Brasil, dijo que las nuevas pautas «van a hacerme la vida más difícil» en Erie Community College en Buffalo, Nueva York. Degasperi dijo que la universidad ha anunciado que casi todas las clases se impartirán de forma remota, y está examinando cómo evitar que los estudiantes internacionales pierdan su visa. Debido a que vive cerca de la frontera norte de Estados Unidos, Degasperi dijo que consideraría mudarse a Canadá. «Mi familia está preocupada», dijo. «Todos me llaman todo el tiempo». Natalia Afonso, una estudiante de Brooklyn College, también de Brasil, dijo que espera que la escuela adopte un modelo híbrido de clases remotas y presenciales, pero teme que viajar en el metro al campus podría aumentar sus posibilidades de contraer el virus. «No me veo volviendo a Brasil en este momento», dijo la joven de 27 años, que estudia educación y acaba de terminar su primer semestre. «Es muy injusto».

Fabiola Navarrete
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