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El gobierno de Trump dijo el martes que renunciará a las leyes de contratación federales para acelerar la construcción de un muro en la frontera entre Estados Unidos y México.

El Departamento de Seguridad Nacional dijo que la renuncia a las regulaciones de adquisición permitirá que se construyan más de 177 millas (283 kilómetros) de muro en California, Arizona, Nuevo México y Texas. Las 10 leyes exentas incluyen requisitos para tener una competencia abierta, justificar las selecciones y recibir toda la vinculación de un contratista antes de que cualquier trabajo pueda comenzar.

El secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, ejerce la autoridad en virtud de una ley de 2005 que le otorga amplios poderes para renunciar a las leyes para construir barreras fronterizas.

«Esperamos que esto acelere parte de la construcción que se extiende a lo largo de la frontera suroeste», dijo Wolf el martes a Fox Fox & Friends, de Fox News Channel.

Los secretarios del presidente Donald Trump emitieron 16 exenciones y el presidente George W. Bush emitió cinco, pero el anuncio del martes marca la primera vez que las exenciones se aplican a las normas federales de contratación. Anteriormente se usaban para renunciar a las revisiones de impacto ambiental.

La administración Trump dijo que espera que las exenciones permitan la construcción de 94 millas (150 kilómetros) de muro este año, lo que acercará al presidente republicano a su promesa de aproximadamente 450 millas (720 kilómetros) desde que asumió el cargo y lo convirtió en uno de sus principales prioridades nacionales Dijo que las otras 83 millas (133 kilómetros) cubiertas por las exenciones pueden construirse este año.

«Bajo el liderazgo del presidente, estamos construyendo más muro, más rápido que nunca», dijo el departamento en un comunicado.

Se espera que la medida provoque críticas de que la administración Trump está sobrepasando su autoridad, pero los desafíos legales han fallado. En 2018, un juez federal en San Diego rechazó los argumentos de California y los grupos de defensa ambiental de que los amplios poderes del secretario deberían tener una fecha de vencimiento. Un tribunal de apelaciones confirmó el fallo el año pasado.

El Congreso otorgó al secretario el poder de renunciar a las leyes en áreas de altos cruces ilegales en 2005 en un paquete de gastos de emergencia para guerras en Irak y Afganistán y normas mínimas para tarjetas de identificación emitidas por el estado. El Senado lo aprobó por unanimidad, con el apoyo de Joe Biden, Barack Obama y Hillary Clinton. La Cámara lo aprobó con un fuerte apoyo bipartidista; entonces-Rep. Bernie Sanders votó en contra.

Las exenciones, que se publicarán en el Registro Federal, se aplican a proyectos que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Otorgará en seis de los nueve sectores de la Patrulla Fronteriza en la frontera mexicana: San Diego y El Centro en California; Yuma y Tucson en Arizona; El Paso, que abarca Nuevo México y el oeste de Texas, y Del Río, Texas.

La administración dijo que las exenciones se aplicarán a los contratistas que ya han sido examinados. En mayo, el Cuerpo del Ejército nombró a 12 compañías para competir por contratos financiados por el Pentágono.

El Cuerpo del Ejército tiene la tarea de otorgar $ 6.1 mil millones que el Departamento de Defensa transfirió para la construcción del muro el año pasado después de que el Congreso le dio a Trump solo una fracción del dinero. La administración ha podido gastar ese dinero durante los desafíos legales.

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