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La última vez que el Especialista del Ejército Henry Mayfield Jr habló con su madre el día de Año Nuevo, él le aseguró que su base militar en Kenia estaba segura.

Cuatro días después, el soldado de 23 años del suburbio de Chicago se convirtió en uno de los tres estadounidenses que perdieron la vida en una explosión de un coche bomba lanzado por extremistas de al-Shabab en el aeródromo de Manda Bay cerca de Lamu.

La familia de Mayfield confirmó el lunes su muerte en las redes sociales y en los medios locales.

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Otros dos estadounidenses, ambos contratistas del Departamento de Defensa de Estados Unidos, también fueron asesinados el domingo. Hasta el momento, no han sido identificados.

«Hablé por última vez con él el día de Año Nuevo a través de FaceTime», dijo la madre de Mayfield, Carmoneta Horton-Mayfield, a NBC5. ‘Discutimos que no tenía que ir a Somalia y me dijo que todo estaba bien y seguro en su base. Me dijo que todo estaría bien. Esas fueron sus últimas palabras para mí.

Mayfield, quien se hizo llamar Mitch, se unió al Ejército de EE. UU. En 2018 y estaba estacionado en Fort Rucker, Alabama.

Su madre dijo que recurrió al servicio militar porque no tenía suficiente dinero para continuar sus estudios en la Universidad del Norte de Illinois en DeKalb.

Horton-Mayfield publicó el lunes un mensaje en Facebook agradeciendo a todos los que se han comunicado con ella y su esposo para expresar sus condolencias.

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«Es posible que no podamos responder a todos en este momento, pero sentimos el amor y los apreciamos a todos», escribió. ‘Por favor mantengan a nuestra familia en oración’.

Isaac Wiseman, vecino de la familia Mayfield en el pueblo de Hazel Crest, Illinois, describió a Mitch Mayfield a CBS Chicago como un «joven sobresaliente».

«Me está rompiendo el corazón», dijo sobre la muerte del soldado. Acabo de verlo este verano. No tengo palabras para decir. Simplemente me está rompiendo el corazón «.

Al-Shabab, con sede en la vecina Somalia, se atribuyó la responsabilidad del asalto mortal.

El ejército estadounidense dijo en un comunicado que dos estadounidenses del Departamento de Defensa también resultaron heridos en el ataque.

«Los estadounidenses heridos se encuentran actualmente en condición estable y están siendo evacuados», dijo el Comando de África del ejército estadounidense.

El general del ejército de EE. UU., Stephen Townsend, quien es el comandante del Comando de África de EE. UU., También rindió homenaje a las víctimas del ataque y dijo: ‘Al honrar su sacrificio, endurezcamos también nuestra determinación. Junto con nuestros socios africanos e internacionales, perseguiremos a los responsables de este ataque y al-Shabab que busca dañar los intereses estadounidenses y estadounidenses ».

«Seguimos comprometidos a evitar que al-Shabab mantenga un refugio seguro para planear ataques mortales contra la patria estadounidense, los socios de África Oriental e internacionales», agregó Townsend.

Las autoridades de Kenia dijeron que el ataque previo al amanecer también destruyó aviones y vehículos estadounidenses.

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Es el primer ataque conocido de al-Shabab contra las fuerzas estadounidenses dentro de Kenia, una base clave para luchar contra una de las organizaciones extremistas más resistentes del mundo.

Una columna de humo negro se elevó sobre la base. Los residentes dijeron que un coche bomba había explotado.

El comisionado del condado de Lamu, Irungu Macharia, dijo que cinco sospechosos fueron arrestados y están siendo interrogados.

Un informe interno de la policía de Kenia visto por Associated Press dijo que dos aviones de ala fija, un Cessna estadounidense y uno de Kenia, fueron destruidos junto con dos helicópteros estadounidenses y varios vehículos estadounidenses en la pista de aterrizaje militar de Manda Bay.

El informe dijo que se escucharon explosiones alrededor de las 5.30 a.m. hora local desde la dirección de la pista de aterrizaje. La escena, ahora asegurada, indicaba que al-Shabab probablemente ingresó «para realizar ataques dirigidos», según el informe.

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